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日本礼品市场瞄准长者注重实用功能

今年秋季举行的东京礼品展,参展商喜忧参半,而日本经济仍然令人担忧。不过,以年长消费者为目标的参展商,表现较针对年轻人市场的同业为佳。

照片:KABO:老年人的玩伴。
KABO:老年人的玩伴。
照片:KABO:老年人的玩伴。
KABO:老年人的玩伴。

几乎任何物品都可以用来送礼,而礼品展就是全面了解小型商品零售市道的良机。今年第二度举行的东京礼品展(Tokyo Gift Show)也不例外。这个展览会的规模为日本之冠,展品多种多样,不过,展场纷纷攘攘,有时会使人忽略了会上揭示的经济增长模式、潮流及有用商业数据。

这些市场资讯实属难得,若果未能窥探一二着实令人沮丧。虽然日本政府致力制订明确的增长模式,但经济前景依然不明朗。尽管如此,礼品展上出现一些明显趋势,应可反映当地广泛的商业活动。

首先,市场一直因应人口趋势不断作出调整,而且无可避免要顾及人口日益老化的现实。另外,就是形式、功能、实用及节省空间的产品再受重视,而仅有装饰作用的物品则成为次要。这种趋势从会上展现的多种风格及审美风尚可以看到。

先说经济表现,展会出现不少互相矛盾的迹象。东京的玩具及新奇产品生产商兼分销商WiZ有限公司副总裁Kenichi Iwasaki似乎信心十足。最近该公司专门为制作台式沙冰而设计的制冰机相当成功。

他在谈及经济情况时说:「我大致上认为各行业都在上升。订单正增加。」不过,该公司制沙冰机的销路理想,原因之一是价格相宜。

日本香堂是东京一家线香制造商兼香薰产品分销商,其助理经理Yuko Mukai的看法更正面。她表示,尽管消费税在4月份由5%提高到8%,但香薰产品的需求保持不变。

不过,看法不大乐观者亦比比皆是。东京的家居及户外用品分销商阪和有限公司在会展出新款花园吊床,但他们的全年整体表现却欠佳。

该公司运动及休闲用品经理Ryuji Suzuki说:「消费税上调后,销路有所下降。我不能肯定政府的经济计划有效,即是说我们必须更努力工作。」

当然,企业如何预测经济趋势总会有点主观,不过,老化市场的影响显然易见。阪和是不大乐观的参展商之一,他们的品牌面向年轻人市场。相比之下,WiZ除了制沙冰机需求不俗外,另一款产品也取得成功,这就是售价250美元,可以与孤单老人互动的惹笑机器娃娃KABO。

Iwasaki在解释推出这款长者洋娃娃的背后理念时说:「我们基本上是一家玩具公司,但是,由于儿童人数越来越少,生意走下坡。有鉴于此,我们不得不改变策略,开始销售瞄准老年人的玩具。现时,我们主要的产品是以成熟消费者为对象。 KABO针对的是不与孙儿同住或没有孙儿的老年人。他们有了洋娃娃,就可跟它说话。」

日本香堂也日益重视老年人市场,Mukai表示:「我们的主要业务是葬礼及拜祭用的线香,自然涉及老年人市场。我们还推广一些香薰品牌。现时自我护理蔚然成风,特别是老年人。我们推出了不少产品,主要是精油。这些产品对培养情绪及改善健康都很好,按摩院及美容院等企业对此有强劲需求。」

照片:日本香堂的按摩坐垫。
照片:日本香堂的按摩坐垫。
照片:日本香堂的按摩坐垫。
照片:日本香堂的按摩坐垫。
照片:节省空间的玩具屋。
节省空间的玩具屋。
照片:节省空间的玩具屋。
节省空间的玩具屋。

与健康相关的产品种类甚广,在会上,展示这些产品的摊位都很受欢迎。其中一款引人注目的产品是Doctor Air按摩坐垫,售价约250美元。这款产品有良好的按摩功能,主要卖点是节省空间。它不是笨重的按摩椅,而是一张可连接甚至靠在一般椅子上的坐垫。此外,还有一款按摩枕,售价约80美元。

不少参展商认为,功能及实用是礼品业的主要趋势,上述产品就是最佳例子。产品既要对日常生活有用或可改善日常生活,但又不占用太多空间或花费时间。日本香堂的Yuko Mukai对香薰产品就提出类似的看法。

在会上,各类小型器具都备受注目,而外观美感方面似乎以简洁为主。在这样一个规模庞大而且多样化的展览会,产品必然有多种风格,但会上展出的产品,不少设计时尚简约,带有普普艺术的氛围,颜色方面多数以鲜色为主,周围则是白色。这种风格让人联想起在苹果商店看到的产品。除电器外,类似审美观念也在各种服装、陶器,甚至木制品看到。

虽然市场明显有老化现象,但不表示旧风格及旧品味占主导,实情远非如此。在日本,老年人往往希望像年轻一代那样被视为「酷」。

由于整体市场不明朗,不少公司似乎采取分散策略,既依靠大量传统及可靠的产品,同时也开发数种新型创意产品。

这方面的范例是日本香堂。线香是该公司坚实的产品基础,据Mukai说,占业务90%,不过现时亦推广法国及加州香薰。阪和也采取这一策略。该公司一向展出各种传统产品,包括自行车、电风扇和加湿器等,而今年其展位则主要推广新系列吊床。Suzuki表示,该公司必须寻找新的市场空间,不管多么小,也要保持增长。

特嘉国际有限公司的做法更大胆,这是一家在产品研发、生产及销售上拥有20多年历史的香港公司,业务发展总监Jesse Emory Chow表示,该公司已作出决定,不要担心太多一般的经济状况。相反,重点要宣传他们的优秀和独特的设计。

Jesse Emory Chow说:「我认为本公司的产品在日本应有不俗表现。这里的市场相当接受创新。」

因此,特嘉的展品既独特又新颖,其中大部分与整体的审美潮流吻合。许多产品配合实用及节省空间的潮流,特别是可调节的烤盘Flexypan(售价15美元)和一碗二用的Mix ‘n Bake(15美元)。

Jesse Emory Chow说:「功能和美观十分重要。我们先是设计方便实用的产品,然后力求美观。」

这是特嘉首次参加东京礼品展。特嘉已通过分销商在日本销售商品,但由于产品种类日增,该公司认为有必要直接接触更多进口商和分销商。Jesse Emory Chow表示,若进口商和分销商拥有广泛的零售网络,如产品目录、互联网及商铺等,该公司特别感兴趣。

照片:WiZ的制沙冰机价格相宜。
WiZ的制沙冰机价格相宜。
照片:WiZ的制沙冰机价格相宜。
WiZ的制沙冰机价格相宜。

东京礼品展于9月3至5日在东京国际展示场举行。据主办机构介绍,展会共有190,269人次参观,比去年秋季略有增加。

特约记者 Marius Gombrich 东京报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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