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柏林国际电子消费品展览会IFA 2013:
互连性、平板电脑和智能电视尽领风骚

照片:紧密连接:家电科学更上层楼。
紧密连接:家电科学更上层楼。

柏林国际电子消费品展览会(IFA)是柏林一年一度举行的大型电子消费品及家庭电器展览盛会。总括而言,在今年的IFA,各种各样的智能解决方案大受欢迎;另外,所有能减少碳排放的产品和针对欧盟市场的平板电脑及多媒体站,销情均连连报捷。另一方面,传统个人电脑则乏人问津,传统电视机和只具备有限变焦功能的小型数码照相机,销路似乎也未许乐观。

IFA的前身是「柏林国际广播展」 (Internationale Funkausstellung Berlin-International Radio Exhibition Berlin) ,也是德国历史最悠久的贸易活动之一。IFA原本是一个纯粹以电视及多媒体产品为主的展览,但是现在日益扩大范围,包含各种各样最新家庭电器和网络科技,还有绝对少不了的媒体系统。

一如既往,电脑依然是发展步伐最迅速、最变化多端的领域之一,而业界消息亦好坏参半。国际研究顾问公司Gfk的企业传讯主管Marion Eisenblätter总结业界变动时表示:「全球对电脑的需求上升了整整18%,但须把平板电脑也算作电脑。」同一个研究的结果显示,对手提电脑和桌面电脑的需求分别下跌了9%和21%。不少公司已对消费者这种喜好转变迅速作出回应。

南韩电子产品巨擘LG Electronics是其中一家决意好好把握这个最新趋势的企业。LG德国分公司流动通讯营销总监Oliver Kinne说:「LG决定重返平板电脑市场。G Pad是我们G2智能手机以外一款极为理想的新产品,令我们卓越的G系列产品更见吸引。」

该公司选择在IFA发布其具备全高清显像功能的8寸平板电脑LG G Pad 8.3。法国流动电讯公司Thomson Téléphonie亦不甘后人,宣布推出崭新平板系列产品Neo 和Primo,以及一系列价钱廉宜的Android智能手机。这些手机配备4寸至5.3寸萤幕,并且有两个SIM卡插槽。

据Gfk的研究所得,电脑市场正处于「天翻地覆」之际,而7寸平板电脑正成为最受追捧的产品。到2013年6月为止,这类产品在西欧市场所占的比重为45%,而在全球市场的比重则为51%。

与平板电脑市场相比,主要家庭电器的需求则似乎较为克制。2013年上半年,西欧对这类货品的需求,以数量计轻微下跌,但以总值计则差不多维持不变。虽然英国、德国和奥地利出现了一些正面的征兆,但是不少国家经济情况欠佳,因而销量下滑,尤以法国、意大利、葡萄牙和西班牙跌幅最为明显。

目前,整个欧盟的平均失业率约为11%。南欧的情况最差,西班牙和希腊的失业率高达27%。至于东欧市场,看来较为兴旺,但哈萨克斯坦和斯洛伐克两国除外。尽管这些数字令人感到有点悲观,但许多家电业者似乎仍抱有希望,相信2013年整体来说会是一个好年头。

德国电器制造商AEG对前景相当乐观。该公司选择了在柏林的IFA展览上推出其装有热泵的新洗衣及干衣机。由于这个系统在干衣时毋须使用冷却水,每次洗涤9公斤衣物的耗水量仅为63公升。对很多消费者来说,节能现在明显是一个重要的考虑因素。与此同时,另一项新的要求看来可能会有更大影响力,而这就是产品之间的互连性。

Daniel Hesse是以堪萨斯州为基地的流动电讯企业Sprint Corporation 的行政总裁。他获大会邀请发表开幕演讲,而贯彻其演辞的主题就是「互连性」。据其所述,至2014年底,超过250亿台设备将会通过互联网连接起来。

他引智能手机为例来说明其论点。他表示智能手机可以调控洗衣机和家中的暖气系统,还可以控制家居视像监控系统。Hesse又强调如果洗碗碟机可以在电费最低时自动开动操作,又或者电冰箱能够自行监察放置其内的东西,建议适当的菜谱,将会带来不少好处。

「互连性」的确是一个普遍的议题。三星(Samsung) 最新的RT Plus系列洗衣机就是一个证明。该系列洗衣机装配了可以通过智能手机应用程式存取的无线操控设备,让用家可以遥距选择适当的洗衣模式、过水次数和转动速度。德国高级家电制造商美诺(Miele) 也展示了一款具备无线连接功能的洗衣机,而飞利浦(Philips) 则介绍其能够连接Wi-Fi的电饭煲。

尽管大家普遍同意「互连性」确有可取之处,亦有实际效用,但是不少公司对如何将这种科技付诸实行,却有极为不同的想法。瑞士数码网络专家Digitalstorm公司在IFA的未来科技展区TecWatch展示其互连系统。该系统利用特别箝位装置(具备上网连线功能)将一系列家庭电器及电子设备互相连接起来。德国领先的电力公司RWE也有自己的解决方案,并在IFA展览中发布其专利的Wi-Fi原型。这家电力公司的新系统,卖点就是能让各种设备在应用层面直接连接在一起。

此外,还有德国首屈一指电讯公司德国电讯(Deutsche Telekom) 开发的互连系统Qivicon。这个系统同样强调拥有卓越技术,可以将各种家庭设备连接起来。

照片:平板电脑:风靡欧洲的电子玩意。
平板电脑:风靡欧洲的电子玩意。
照片:数码照相机:消费者聚焦高档产品。
数码照相机:消费者聚焦高档产品。

总括来说,为拥有先进科技设备的家居提供综合解决方案,成为了今年展览其中一个重要的主题。不过,不少人认为业界未能就采用一个全面的标准达成共识,窒碍了这个领域的发展。为了解决这个问题,业界提出了好几个计划,力求推动建立一个泛制造商的无线整合标准。其中一个受到多个供应商推许的方案就是采用所谓的「中介软件」,即像通用连接器之类的程式,让不同的无线技术,例如ZigBee, EnOcean 或KNX等可以互相「交谈」。

业界竞相就建立标准提出不同意见,而其中最受重视的应该是来自EEBus的计划 。EEBus是一个由40家制造商和公用事业公司组成的协会。该协会热切期望能在这个领域建立一个欧盟标准,并且已在今年7月将初步建议呈交相关的欧盟机构。

据EEBus会长Til Landwehrmann所述,该协会于IFA展览期间,曾与若干亚洲制造商商谈,其中几家公司看来大有机会会支持该计划。

除了控制电饭煲和冰箱外,智能手机对其他领域也有颇大影响,对照相机业的冲击尤其巨大。只有有限变焦功能的小型照相机正面对来自具备照相功能的智能手机的激烈竞争。随着索尼(Sony) 于九月推出其针对欧洲市场、附有高效照相机的新旗舰智能手机 Xperia Z1,照相机业的日子只会更加艰难。

由于智能手机成功攻占市场,过去12个月,低档小型照相机在整个西欧的销路,承接由2009年开始的跌势,下跌了40%。另一方面,一些为智能手机而设的相机附件,例如Adento 公司在德国经销的 Olloclip远摄镜头则日益受欢迎,而这正好更强烈地衬托出传统照相机的没落。

虽然较低档照相机市场需求萎缩,昂贵先进的定焦照相机以及有20倍或以上光学变焦镜头的照相机,销路仍然畅旺。根据Gfk的调查结果,整体而言,具备较大影像感应器的照相机销路上升了7%。

佳能(Canon) 是贵价照相机需求增升的受惠者。该公司的PowerShot G16型号照相机,配备5倍光学变焦镜头和1:1.8至2.8光圈,大受热爱摄影的消费者欢迎。据该公司所述,其PowerShot S120型号照相机是全球备有1:1.8光圈广角镜照相机中体积最袖珍者。

在这次展览中,最流行的辞汇就是「互连性」和「互动性」。因此,很多人会将传统电视机视作过时的遗物,弃如敝屣。不过,并不是每一个人都那么迫切想为这个家居娱乐的长期忠贞分子发布讣闻。

土耳其的Vestal Group一度是欧洲最庞大的电视机制造商。该集团的行政总裁 Turan Erdogan仍然深信电视机在家庭中有极其重要的作用。在向IFA参展团发表专题演讲时,他宣称:「电视机并未死亡。」

Erdogan指出,电视机自从由黑白变为彩色后,在接着的50年根本没有任何进化,这种情况一直持续到90年代末期数码革命开始才改观。在评估较近期的改变时,他说:「今天,电视机可说是取代了个人电脑。他们成为了智能家居的枢纽,被用来操控其他设备、玩游戏和购物。」

在新型智能电视机中,「海尔」的崭新U7000系列堪称是最具智慧者之一。IFA展出了这系列的电视机,他们全部配备了Android 4.1作业系统。除了即插即用的型号外,该公司还展出了旗下与Android 4.2相容的第二代智能电视机配件;这些配件可令任何具备HDMI插头的电视机摇身一变成为一部平板电脑。

照片:IFA 2013:各种各样电子产品的展示平台。
IFA 2013:各种各样电子产品的展示平台。

总括来说,今年的IFA吸引了大约1,500名参展商,在145,000平方米的场地中展出了林林总总的产品和创新技术。参观人数约为240,000名,与2012年相若。

柏林国际展览有限公司(Messe Berlin) 是这项展览的主办机构。该公司的行政总裁Christian Göke表示:「我们很高兴这次活动能引起全球莫大的兴趣。我们接待了逾142,000名商界参观者 (+1.4%),其中46,000来自国外(+2.2%)。」

根据Göke提供的资料,在展会期间,参展商合共收到总值逾40亿欧元订单。

IFA 2013于9月6日至11日于柏林展览馆 (Messe Berlin) 举行。

特约记者 Pia Grund-Ludwig 柏林报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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