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欧洲玩具业重整旗鼓 抗衡折扣店与电商业者

今届纽伦堡国际玩具展(Spielwarenmesse),参观人数略逊去年,或许反映了欧洲玩具零售业目前处于变动频仍的战国时期。不少营运商都有意建立跨地区合作联盟,抗衡来势汹汹的折扣店与电子商贸业者。

照片: 纽伦堡国际玩具展踏入第70届。
纽伦堡国际玩具展踏入第70届。
照片: 纽伦堡国际玩具展踏入第70届。
纽伦堡国际玩具展踏入第70届。

纽伦堡国际玩具展今年来到第70届,当然希望入场人数再创新高,可惜却未能如愿。展览会为期5天,有来自68个国家和地区的2,886家公司参展,吸引了132个国家和地区共66,876名业者到场参观,较去年录得的70,000人略为减少5%。主办机构解释,这纯粹是现时玩具业合并整顿的结果,不必过分忧虑。

近年,独立零售商数目持续下降,分销渠道又经历重整,的确对各地玩具展的人流构成影响。幸好,以纽伦堡玩具展而言,虽然入场人数或许不如以往,但素质却一流如昔。

事实上,官方公布的参观人数不一定是衡量活动成功与否的铁则。举例说,展览会即使少了非零售业者出席,也不见得会对整体成绩有什么大影响。今年纽伦堡国际玩具展可谓云集了所有备受重视的零售买家,这一点对参展商而言才是最重要。

今年的参观人士中,61.6%来自德国以外的国家或地区,可见这个展览是名副其实的国际盛事,在同类活动中甚至可谓异数。以玩具展而论,除了纽伦堡国际玩具展外,香港贸发局香港玩具展应该是唯一真真正正的国际展览。伦敦、纽约、墨尔本、莫斯科等城市虽然也有举办玩具展,可是却大都聚焦本土市场。

今届展览,除了德国商家外,最多参观人士来自意大利,随后依次为法国、西班牙、荷兰、英国、波兰、中国、俄罗斯和捷克。另外,21%参观人士为实体店零售商,18%则是网上零售商。

无论来自哪个国家或地区,属意哪种销售渠道,今年所有出席的欧洲玩具供应商几乎都有同一顾虑,就是目前欧洲所有玩具专门零售商都面对庞大经营压力。事实上,从一些迹象可见,很多零售商若继续以现有模式经营,恐怕难逃结业厄运。

荷兰玩具零售巨擘Intertoys便是最近陷入财政危机的业者之一。该公司早前才获法庭授予债权人保护,惟最终只多撑3周,便要委任清盘人。Intertoys在荷兰共有286家直属自营商店,旗下员工3,200人,其破产对该国玩具业以至整个零售业都是沉重打击。可幸的是,这次事件预料不会影响另外100家由特许经营商管理的店铺。

照片: 中国精选展区。
中国精选展区。
照片: 中国精选展区。
中国精选展区。
照片: 婴幼儿产品专区。
婴幼儿产品专区。
照片: 婴幼儿产品专区。
婴幼儿产品专区。

现时,Intertoys所有商店依然如常营业,管理人正探讨各种可行方案,希望可让该公司重新起步或售出部分股权。Intertoys原本由Blokker集团拥有,后者于2017年10月把其售予英国投资公司Alteri Investors。这次危机令人不禁质疑,私募股权公司和玩具零售商是否真的可以结为佳偶,好好的管理业务。

Intertoys发言人表示,从这次破产事件可见,荷兰整个传统零售业一直四面楚歌。过去10年,电子商贸蓬勃发展,令实体玩具店的营业额大跌一半。在传统玩具业市场以外,一些折扣店冒起也令玩具零售商面对的竞争更为激烈。

在Intertoys宣布破产数周后,其比利时分公司Bart Smit获当地玩具零售商Maxi Toys收购。业界相信,Maxi Toys将会更改Bart Smit旗下39家门市的名称,把它们并入其现有零售网络。

其实,Bart Smit以至Maxi Toys本来都是Blokker零售王国的一员。对Bart Smit而言,这次收购让他们加入一个实力雄厚的跨国集团,不但确保旗下门市得以继续经营,保障员工生计,业务前景更是一片光明。Maxi Toys的零售版图本已覆盖比利时、法国、卢森堡及瑞士。最近,其母公司葡萄牙投资基金Green Swan购入了玩具反斗城(Toys"R"Us)在西班牙及葡萄牙的余下业务,预料稍后也会并到Maxi Toys旗下。

从上述事件可见,玩具专门零售商面对电子商贸业者及折扣店与日俱增的威胁,其中一种应对之道便是建立跨国零售业务。事实上,过去数年,英国数家专门零售商便积极拓展国际市场,结果都能取得亮丽成绩。例如,The Entertainer在全球多个地区以特许经营方式开拓市场,而Smyths则购入玩具反斗城的德国业务。

说起玩具反斗城,一些与多位前高层关系密切的消息人士指,该公司或会于今年内卷土重来,且很有机会将开设数家实体店,初步以美国为首选地点。消息人士表示,该公司将会采取全渠道经营模式,以崭新科技为顾客提供非凡的浸沉式体验,发展规模则会较以往小。这到底意味著什么呢?

玩具反斗城日后会沿用相同名称,管理层大致不变,投资者看来也不会有变。这种情况难免令人怀疑先前的一切事件根本是为了扫清债务,然后便以清白之身东山再起。

照片: 展览会上盛传玩具反斗城快将回归。
展览会上盛传玩具反斗城快将回归。
照片: 展览会上盛传玩具反斗城快将回归。
展览会上盛传玩具反斗城快将回归。

2018年,玩具反斗城倒闭为玩具业带来深远影响。正当业界逐渐适应随后的新格局,该玩具零售巨头看来又将死而复生。现在,最关键的问题是,那些被弄得血本无归的供应商会愿意前事不计、再次携手合作吗?虽然很多供应商的确对玩具反斗城心存芥蒂,不过若后者的回归有助遏止生意继续流向电子商贸市场,相信很多商家都会乐见其成。

纽伦堡国际玩具展2019已于1月30日至2月3日在纽伦堡Messezentrum展览中心举行。

英国玩具游戏业主要刊物《玩具世界》(Toy World)出版人
John Baulch

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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