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欧洲环保大会聚焦亚洲

照片:往RWM途中:Dennis Eagle公司的Elite 6 型号垃圾车。
往RWM途中:Dennis Eagle公司的Elite 6 型号垃圾车。

在英国伯明翰举行的 2013年资源效益及废物管理方案大会 (2013 Resource Efficiency and Waste Management Solutions, RWM),吸引了14,000名环保业人士参加各项会议。这些极度关注环境生态的代表团,分别来自中国、澳洲、美国、加拿大、巴西、日本、印度和巴基斯坦等66个国家、不惜扩大其碳足迹也要飞到伯明翰一行,可见这个活动份量十足,主题切合时宜。

大会为期3天,包括多项研讨会及贸易展览,号称欧洲首屈一指的循环再造和废物管理盛会,由RWM和英国两个废物管理及环保作业方法推扩组织联合主办。该两个组织分别是英国特许 废物管理学会 (Chartered Institute of Waste Management, CIWM)和 环保服务协会 (Environmental Services Association, ESA)。

今年,大会共有750多间公司参加。展览分为能源、水处理及再生能源三部分,参展商按其专业领域编入不同展区。其中,今年新增设的再生能源展览,在英国是首创,专门展示各类为机构及企业而设的现场能源生成方案。

是次RWM邀请了多位星级讲者出席,包括 Robert Winston 爵士(教授及电视名人) 、 Dieter Helm (科学家及作家) 、 Ed Davey 议员(英国能源及气候变化大臣) 和曾经只使用食油作燃料环游世界的环保探险家Andy Pag  。

世界各地究竟有多大决心推行环保政策和科技?这是一个非常重大的问题,而2013年的RWM就是在这个问题的阴影下举行。全球不少地方都实行财政紧缩措施,令各类开支庞大的环保计划备受打击。现在,环保业是否被视为昂贵的奢侈品,不再是必要的解决方案?不过,许多出席活动的代表团都决心促进环保,并对其政策、产品和服务极具信念,因此我们似乎可以放心,在目前来说,环保工作依然备受重视。

对大量参展产品和服务而言,全球暖化及相关问题是重大的发展动力之一。因此,不少出席者均不讳言,公众对这个问题越来越抱持怀疑的态度,令他们感到十分惊讶。昆士兰大学全球变化研究所 (Global Change Institute) 气候沟通院士John Cook最近发表的一份 报告 声称,公众认为,对于全球暖化是否由人类活动引致这个问题,气候科学家意见分歧,认同及反对者各占一半。报告的结论又指称,虽然人们有这种想法,但是实际上,97%的气候科学家均支持全球暖化属于人为的论点。Cook 宣称,这种错误的观念是由于传媒不理会科学家的共识,对正反双方的论点同样重视,给予同等份量的报道。

大会展示的产品高度创新,相关企业投资不菲,业界亦显然深信未来将有无限商机。从这种种现象看来,毫无疑问,RWM的参展商至少已经有自己的结论,其中不少更为全球问题提供了别具匠心的解决方案。其中一个针对节水问题的方案,更令英国代表团特别感兴趣。

缺水

英国很多人口稠密的地区其实都 「缺水」 ,有些地区的降雨量比一些温暖得多的国家还要低。因此,水务局、商业机构和消费者日益明白水的代价。在可见的一段时间内,英国将需要寻求方法降低而不是增加家居水供应量。

照片:RWM 2013: 把握环保商机获取丰厚利润。
RWM 2013: 把握环保商机获取丰厚利润。

幸好,有助解决问题的方法可能就在眼前。新西兰水处理科技公司 Methven 在展览中展示了其 Satinjet 淋浴花洒头系统。该系统将水从针般幼细的喷嘴喷出来,互相碰撞在一起形成多个汇聚点,令每秒钟的喷水量多达300,000滴水滴。据称效果是能极速将皮肤全面冲透,让人享受彻底清洁的淋浴体验,但是耗水量则只及传统淋浴的一半,而且还可以减少将水加热的能源损耗。

Methven 现正计划向拥有730万间客房的大型酒店市场推广其节水及节能技术。该集团的行政总裁Rick Fala在谈及Satinjet系统的前景时说:「我们已经为澳洲和亚洲13,000间酒店客房装置了Satinjet系统,另外,又为其他60,000间客房安装了 Jemflo 系统 。」该公司与 Jemflo的澳洲制造商签订了许可权。据称Jemflo的温度及水压平衡能力可确保从排水孔流走的热灰水量会较少。

不过,灰水量减少并非对每一个人来说都是好消息。苏格兰水循环再用专业企业 Reaqua 于2013年1月推出其专利的灰水循环再用系统,并且在是次展览中大力推销该产品。这个系统的设计目标是要将单幢房屋、多层式住宅大厦以及多层式学生宿舍的耗水量减少30%。

据称该系统不但能将废水循环再用,还可将这些废水的热量「偷走」转移到热水煱炉的冷水供给管,从而进一步削减能源成本。Reaqua行政总裁Stephen Bates 表示:「我们的系统让人们毋须改变行为便可以减少用水量,这一点至为重要。我们已经发展了一套生意模式,将产品以特许经营方式引入好几个大有潜力的海外市场,包括中国。」

今时今日,节水已经成为不少发达国家所面对的问题。有见及此,能够准确量度用水量的智能水表在大会中到处可见。香港的水资源有限,而人均耗水量在世界上却位列前茅,因此是这项技术的主要推销对象。

瞩目尽是计量器

以苏格兰为基地的智能计量器专业公司 Energy Assets 声称英国在这个领域执全球牛耳,而该公司已经放眼澳洲及环太平洋地区,并且正在研究好几个商机。至于中国及亚洲各地市场,他们正在等候中国公布有关减少碳排放的承诺及随之而来的法例。不过,有消息指中国内地已开始推行智能电表技术,今年的智能电表产量更将达到1.077亿个。这个消息令他们对前景更感乐观。

在管理大规模能源需求方面,Energy Assets表示其 Z-LYNK系统 甚至「比智能电表更胜一筹」。该公司的科技与产品开发总监Alan Jones指出,英国去年的剩余能源量为14%,但是这个数字在不久将来大有可能下跌至2%,因此,需求管理技术将会成为许多供应商的关注重点。

燃料争议

在领袖讲台那一边,对气候变化抱怀疑态度的社会人类学家兼全球暖化政策基金会(The Global Warming Policy Foundation) 总监 Benny Peiser 率先登场,为一系列连续的讲座揭开序幕。这些讲座全都是以能源安全及碳排放为主题。Peiser认为增加燃烧矿物燃料数量并无不妥,这一论点无疑极具争议性。

Peiser说欧洲矿物燃料资源可供500年使用,不应该任由他们长埋地下,而让欧洲的工业发展冒进一步衰退的风险。他声称美国和中国的气候变化政策相对宽松,令他们可以不受制肘地燃烧其国内庞大的页岩气储备。眼见美国将因而蓬勃兴旺,而中国在不久将来也将同样更趋繁荣,他认为开采欧洲矿物燃料资源显得更为重要。

可以预见,并非每个人都同意这一观点。牛津大学新学院能源政策教授以及 《The Carbon Crunch》 一书的作者 Dieter Helm 就明显持相反意见。在谈到全球暖化乃属人为的可能性时,他指出:「由于烧煤量不断增加,情况变得越来越差,越来越不堪设想。」

不过,鉴于供求边际逐渐移动至前所未见那么接近,Helm的主要忧虑还在于欧洲的能源安全和大幅飊升的能源价格。他指称,至少在英国,能源政策的注码是押在两个因素之上,即矿物燃料价格将会居高不下,以及未来天气情况将会非常适宜采用较为廉宜的太阳能及风力发电。Helm表示,情况其实恰好相反,由于矿物燃料有日益丰富之势,价格将会变得较为廉宜。Helm坚持,对于欧洲目前及未来再生能源科技开发,甚至是全球气候来说,这一切都是坏消息。

英国能源及气候变化大臣 Ed. Davey 议员在节能方面的立场较少争议。Davey 支持提高消费者的节能意识,他说:「单是在英国大力推行节能,到2020年最少可节省200万亿瓦时(TWh)的电力,届时我们便可以使用这些能源,这相等于22座中型发电厂所发出的电力。」

Davey又宣布英国政府已经推出一项 新的节能政策 。该项政策规定大型家电必须在标签上列明整个预计使用年期的电费成本,让消费者清楚知道选择不同电器,实实在在能节省多少电费。

粉碎废物

在展览大堂,最少有一家公司渴望透过特别的展览策略来证明其绿色资历。德国工业设备制造商 Untha 并没有将其28公吨重的 Waste to Energy (WTE) XR 系列预碎机运送到伯明翰,而是选择利用扩增实境技术将这台大型机械展示在参观者眼前。

这个方法既可让有兴趣的买家仔细和安全地检视这个系统威力无比的切刀,同时又可令Untha公司减少运送机器造成的碳足迹。至于这个方法也大有可能为公司节省不少金钱,则肯定是额外的好处。

照片:Dulevo: 清扫尘埃。
Dulevo: 清扫尘埃。
照片:Untha 的虚拟粉碎机。
Untha 的虚拟粉碎机。

在通道另一端, 新日铁住金工程公司 (Nippon Steel and Sumikin Engineering)展示一款采用较为传统气化熔融技术的 直接熔融系统 (Direct Melting System, DMS)。一如中国现今日益流行、用以代替堆填区的 循环流化床 (Circulating Fluidised Bed, CFB)反应器,直接熔融系统的优势是能够提取废弃物的内部能量。

中国内地的环保意识日渐加强,但是目前正深受各种其他环保问题困扰。不过,好几个解决方案似乎就在眼前。焚烧都市废物所排放的 氮氧化物和二恶英 是导致中国上空对流层二氧化氮物超标的成因之一。有见及此,以美国纽华克为基地的科技公司 W. L. Gore 提供了一个独特的应对方法。

素以戈尔特斯 (Gore-Tex) 品牌防雨服装系列驰名国际的Gore 公司,现正通过其新推出的 DeNox过滤技术 (DeNox Filter technology),提供一系列旨在对抗酸雨的解决方案。基本上,DeNox是一个催化活性纺织过滤系统,作用是防止最细微的颗粒物质如氮氧化物和二恶英化合物等进入大气层。

与其他最先进的技术相比,例如 选择性非催化还原技术 (Selective Non-Catalytic Reduction, SNCR)和选择性催化还原技术(末端模式) (Selective Catalytic Reduction, SCR),DeNox系统据称在减少氮氧化物方面效率较高。Gore 公司表示与SNCR相比,其过滤系统还可将运作成本降低。DeNox除了具备与SCR技术相若的高档性能,还拥有资本投资较低和运作成本较便宜等有利因素。

意大利的 Dulevo 公司也选择了在 RWM展示一种过滤系统。在中国内地一些空气较为混浊的都市,这种过滤系统可能有助提高生活质素。Dulevo展出的这种过滤系统,可以确保任何被其机动扫街器吸入的微细尘埃,不会被泵出扫街系统之外,喷向途人面上,从而减低人们患上呼吸毛病的机会。

从今年的RWM看来,废物管理和相关资源效益问题似乎仍然是全球高度关注的议题,同时也是有利可图的生意,罕有地把社会责任与潜在利润结合起来。

2013资源效益及废物管理方案大会(RWM)于9月10至12日在伯明翰国家展览中心(NEC)举行,共吸引了750名参展商及14,000名参观者。

特约记者 Steve Daniels 弗林特报道

国际环保博覧 是香港主办的国际环保展览会,将于今年102831日举行。请点击 视频 观看去年展览会的精华片段。

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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