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火炉成美国室外家具市场热点

在芝加哥休闲家具展(Casual Market Chicago),不少买家表示,消费者对室外家具的购买意欲有所回升,其中火炉和组合式座椅的增长势头尤为明显,而网上零售交易量亦节节上升。

照片:不畏艰险:室外家具重返必买产品行列。
不畏艰险:室外家具重返必买产品行列。
照片:不畏艰险:室外家具重返必买产品行列。
不畏艰险:室外家具重返必买产品行列。

尽管近年冬日严寒(或许也正是归功于此),北美室外家具业销情畅旺。参加今年芝加哥休闲家具展(Casual Market Chicago)的业内人士表示,多功能火炉桌最为热销。此外,线条优雅的欧洲时尚设计与粗重厚实的美国传统风格一较高下,而低矮的室外休闲座椅正逐步取代此前流行的正式餐枱椅套装。可重组的组合式家具套装也是展会一大热门产品。

总部设于印尼的室外家具品牌Tanjaya公司代表Drew Fransen与不少业内同行一样,认为市场出现复苏迹象。他表示:「市场气氛逐渐回暖。我认为室内外一体生活空间概念是业界全新趋势。这股风潮由南部兴起,现已风靡全美,因此我们在新泽西州及新英格兰州的销量同样可观。

「我们与承建商及室内设计公司有大量业务来往,他们注意到许多楼房拔地而起,而我们也发现零售商铺及园艺中心也在相继落成。」

虽然寒冷冬日可能限制人们在室外舒适放松的时间,但并未影响室外家具销量。对此,Fransen表示:「天气好转时人们心情雀跃,希望延长待在室外的时间,置身于室内外一体生活空间。」

或许受近期寒冷天气的助力,多功能火炉桌一跃成为室外家具市场上的耀眼明星。不少室内/室外家具制造商纷纷推出配有内置煤气炉的各式火炉桌。

California Outdoor Concepts是业内的创新先驱。公司创办人Clint Blevins观察到明显的季节性销路走势。他表示:「全美大部分地区都会经历寒冬。假设你住在芝加哥,早春4月人人都想出外活动,但天气依然太冷。如果能添置一张火炉桌,问题便迎刃而解。所以我们发现4月份产品销路有所激增。到了秋季,大家希望延长在室外逗留的时间,因此10月份销路再度攀升。」

Blevins见证火炉桌这一小众市场近年来涨势迅猛,这与消费者偏好的显着变化一致。他说:「15年前,我们是第一家生产火炉桌的公司。如今,火炉桌已成为第二大最受客户欢迎的室外产品,排名甚至超越煤气烧烤炉,令人难以置信。10年前,仿真木炭型燃气火炉销量占90%,玻璃火炉销量仅为10%;现在玻璃火炉销量高达95%,仿真木炭型燃气火炉仅占5%。由此可见,消费者追求更为现代的外观。」

不少参展商亦留意到,低矮的室外休闲座椅正逐步取代此前流行的正式餐枱椅套装。总部设于亚拉巴马州沃得利的业内领先品牌Meadowcraft营销副总裁Linda Hogeland表示:「矮脚座椅依然是我们业务的重头戏,销量亦持续增长。目前的趋势是矮脚座椅取代餐枱椅,对消费者而言,现在餐枱椅的重要性已大不如前。」

总部设于蒙大拿州的Homecrest公司营销总监Kelly McComb同样提及,美国消费者十分注重家具的休闲舒适度。她说:「我们生产大量由优质面料制成的帆布椅。某些顶尖面料具有双向延展性,并带记忆功能,令帆布椅更为舒适。公司亦生产无弹力帆布椅,不过更为畅销的还是弹力椅。另一大趋势则是由休闲座椅及高度与餐枱一样的火炉桌替代传统餐枱。」

可重组的组合式家具同样吸引不少注意力。总部设于西雅图的Ratana营销经理Rosita Ling表示:「编织品及树脂材质的家具一向都是热卖产品,组合式家具的销量亦相当不俗。」

佛罗里达Windward Design Group的销售代表Gary Gartside亦持类似看法。他表示:「与火炉桌一样,聚合物制成的组合式家具也十分畅销。即便佛罗里达现在气温为华氏97度(摄氏36度),环顾展会现场,你还是可以见到许多火炉桌。藤制家具销情依然看俏,不过金属家具的销量则明显下跌。」

照片:California Concepts的火炉桌。
California Concepts的火炉桌。
照片:California Concepts的火炉桌。
California Concepts的火炉桌。
照片:Ratana的组合式座椅。
Ratana的组合式座椅。
照片:Ratana的组合式座椅。
Ratana的组合式座椅。

室外家具的用料选择以及抗锈蚀性能显然极为重要。Gartside特此介绍了Windward的海洋级聚合物,该类材质制成的家具在沿海地区尤其畅销:「海洋级聚合物品质一流。这款产自佛罗里达的优质家具材质十分轻盈,且颜色均匀,因此见不到划痕。聚合物材料业务在美国蒸蒸日上,现已成为最热门的行业之一。」

密歇根州Oakland Living Corp公司参展代表Amorin Strong表示,铸铝家具销量也十分不俗。他说:「各式铝制家具都有良好销情,因为这类家具保养最为简单,而且最为耐用,不会锈蚀。如果选择铸铝家具,便能兼具重量优势,做到两全其美。

「消费者选择铁制家具是因为这类家具分量感十足,但铁制品容易锈蚀。中空铝制品虽然不会锈蚀,但分量太轻。铸铝家具取两家之优点,分量十足之外又能抗锈,故此这类家具大卖。」

Fransen强调,室外组合式间隔日趋流行,这在细小的城市室外空间及商业环境中最为突出。他说:「间隔家具销情理想。生活空间越来越小,公寓住户及餐厅经营者均使用组合式间隔家具以隔开空间。

「我们的粉饰柚木餐桌也得到不少买家青睐。柚木产品变得日渐抢手。」

会上展出的大部分家具尺寸偏大,旨在迎合美国消费者口味(抑或是符合美国人的体型需要)。尽管消费者有意愿购买轻盈家具,但现场的欧洲参展商却表示,不少保守的零售商不愿冒险尝试购买这类产品。

法国Les Jardins公司专门从事室外家具的设计及制造业务,其美国市场副总裁Mike McKeever表示:「这是一场硬仗,一直为我们带来挑战。美国消费者喜欢大件并有软垫的家具。今天有人说这些座椅对新泽西人来说太小了。

「我们已慢慢树立起口碑。许多客户只要试试添置一件我们的家具,基本上都感到十分满意。我们赢得新客户后,客源很少会再流失,关键在于一开始如何吸引消费者注意。」

绕过家具零售商直接上网销售,已成为众多制造商青睐的途径。McKeever表示:「和我们合作的最好的客户是一家着名高档网购公司,目标客户的家庭收入超过500,000美元。我们经这家公司卖出150个货柜的货物。见识广博的高学历富裕人士喜欢这样的购物方式。」

网上销售的重要性在展会上被多次强调。Blevins注意到网购带来的影响,并认同11月美国感恩节假期前后两个重要传统购物日的重要性。他说:「电子商贸发展速度惊人,终有一日网络星期一将超越黑色星期五。年龄未满35岁的消费者通常不会光顾实体店。如果你是实体店铺零售商,但并未经营网店,那就失策了。」

Ling亦留意到电子商贸对家具业的影响。她说:「我认为业界在过往几年因应互联网普及已有很大改变。所有消费者都对产品了如指掌,一切都变得非常透明,不再有任何秘密。

「新世代买家更愿意上网购物而非亲临实体店铺,因此我们的展厅提供谷歌(Google)虚拟导览,令无暇抽身来到店铺的顾客也能够看到我们的新产品。」

照片:芝加哥休闲家具展吸引美国各地家具买家入场参观。
芝加哥休闲家具展吸引美国各地家具买家入场参观。
照片:芝加哥休闲家具展吸引美国各地家具买家入场参观。
芝加哥休闲家具展吸引美国各地家具买家入场参观。

2015年芝加哥休闲家具展于9月16至19日在芝加哥商品市场举行。主办机构表示,本次展会吸引了北美各地数以千计的室外家具买家入场参观。

特约记者 James O'Donnell 芝加哥报道

 

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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