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物流业表现出色但航运业仍然低迷

照片:与会者关注航运,物流主导。
与会者关注航运,物流主导。

今时今日,人们花在电脑、智能手机及平板电脑上的时间,比起与配偶或伴侣相伴的时间还要长。这个现象竟然成了亚洲物流及航运会议的话题。不过,对物流业显然是好消息。

联想集团亚太区供应链高级总监李欣指出,现时有85%的人一心多用,一边使用智能手机,一边做其他事。他向与会者表示,这种情况影响人们生活的各层面,从购物到人际关系。结果是网上零售及流动零售在亚洲日益壮大,为物流业带来巨大的利益和挑战。

李欣对数码设备日趋普及的评估,得到香港物流协会国际事务委员会主席马克.米勒(Mark Millar)的和应。他在论坛上演讲时说:「目前中国人拥有2.46亿部智能手持设备,较美国的2.3亿部还要高,互联网活动和设备正主导中国人的生活。现时中国智能手机的普及率达66%,而美国则是53%。」

总的来说,关于网上购物趋势可能带来的影响,会上众说纷纭。沃尔玛亚洲区总裁兼首席执行官贝思哲(Scott Price)说:「现时全球网上购物总值达1.4万亿美元。然而,实体店远远未成为历史,仍有光明前景,并没有被虚拟零售赶下台。两者均有发展空间,但亦须改进。

「在中国方面,旺区店铺的数目与网店一样不断增长。我们认为传统实体店和网店均有商机,扩张计划仍包括在这两方面的投资。

「现时,消费者会通过不同渠道购物,并非只限于单一渠道。因此,零售商若要为消费者提供更佳服务,必须同时兼顾实体店和网店服务。人们既上网购物,也到店铺买东西,有时他们会上网购物后,再在店铺取货。他们可能上网比较价格,然后到店铺购买。

「不过,任何网上零售商都需要优先考虑中国市场。在网上零售方面,中国市场一片红火。中国电子商贸市场以惊人的速度增长,今年总值将超越美国。」

贝思哲亦指出,世界各地正出现不同的趋势。他说,沃尔玛在英国以Asda的品牌营运,顾客往往上网订购产品,然后到店铺取货。

他说:「65%的消费者到店铺提取网上订购的货品后,会继续在店内购物,通常购买新鲜农产品。因此,这并不一定是选择线上或线下的问题,可以两者兼顾。」

照片:会议演讲嘉宾沃尔玛亚洲区总裁贝思哲。
会议演讲嘉宾沃尔玛亚洲区总裁贝思哲。

他还谈到一个似乎在中国特别流行的现象,就是扩增实境(augmented reality)店,即把现实与数码世界结合起来的商店。这种商店有真实的店面空间,约有1,000种货品陈列,消费者走进去后,可以上网购买这些产品,然后回家待货品配送上门。

除来自网上购物平台的送货需求与日俱增外,物流业另一重大发展是东盟和中国之间的贸易日益增长。据与会者表示,这种发展不是没有挑战,尤其是在退款和换货方面。

毕马威环球物流主席贾斯廷.萨托罗夫(Justin Zatouroff)指出问题的严重性:「在服装方面,现时人们会买3种尺码,一种是他们希望会合身的,再加一件尺码较大及另一件尺码较小的。货到后,他们会退回两件货品。

「这方面的成本和不便因素须纳入时装供应链之内,业者必须安排收回各地的退货。这种情况显示日益需要将配送分散,并使收集点本土化,以应付这个问题。」

区内的物流需求势将有增无减,而其他方面的发展亦值得物流业高度重视。最值得注意的是,中资兴建的巽他海峡大桥,将把印尼两大岛屿爪哇及苏门答腊连接起来,毋庸置疑必定会令印尼市场进一步开放,为区内物流业者提供源源商机。

对有意拓展新市场的业者来说,缅甸是另一个热点。嘉里物流联网董事长杨荣文在评估该国的潜力时说:「中国对这个发展快速的国家有庞大的投资计划,势将改变当地货物运输及配送的状况。在多项基建计划中,有一项是绕过南海从中国直接兴建公路贯通缅甸。」

论坛上也广泛讨论到在不同地点开展业务的成本,一如所料,中国二线城市的成本比上海或北京为低。重庆的营运成本只有上海的60%,劳动力的教育程度较高,而且工资水平低,因此成为甚受青睐的营运基地。

问题远非船舶大小那么简单

虽然物流业对前景大致看好,不过,总的来说,航运论坛却不是那么乐观。与会者正面对供过于求、联盟、运费战和服务受干扰等令人沮丧的景况。

SeaIntel海事分析公司营运总监艾伦.墨菲(Alan Murphy)在谈到超大型货柜轮面对的问题时说:「去年需求有所回升,但升幅轻微。市场的增长速度非常缓慢,亚洲及美洲只有一两个百分点。

「欧洲的需求正在增加,不过却是从非常低的起点上升。虽然美国大有潜力复苏,但是我们不应低估美国国会议员反胜为败的能力。他们似乎决心消灭任何潜在的上升势头。

「需求方面,一点也不乐观,而供应方面,过去3年已连续出现大量运力过剩。现时运力仍以6%、7%、8%的速度增长。

「如果需求如过去那样增长,而且运力没有过剩,就不会出现问题。毫无疑问,运力过剩已影响了市场。

「更有甚者,目前业界已订购大量巨型船舶。其实,我们不需要那么多船。可是,船公司却不断订购新船。这些人都不笨,他们应该知道自己在做什么。

「需求减少和船舶供过于求的趋势已拖低运费。但船公司却大举订购大型船舶,这样一来,他们就可取得优势,即使摧毁整个行业也在所不惜。

「要解决供过于求,只有减少运力,不幸的是,这就要裁减船只。我们希望此举会付诸实行,市场真的迫切需要这样做。」

照片:亚洲物流及航运会议将于今年11月再度举行。
亚洲物流及航运会议将于今年11月再度举行。

克拉克森研究服务有限公司总裁马丁.史托福(Martin Stopford)认同墨菲的悲观情绪。他说:「油轮市场面对的问题更大。雷曼兄弟倒闭至今已有5年,而我认为航运业的低迷道路只走过了一半。

「如果以高峰到高峰的时间来量度周期,至少理论上,在未来5年,我们应该重拾某种形式的新高峰。当然,这种情况还取决于其他因素,特别是船厂的产能管理。」

亚洲物流及航运会议于2013年11月7日在香港会议展览中心举行。此次活动共吸引了来自27个不同国家和地区的1,600名代表参加。

特约记者 Anna Healy Fenton 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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