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物联网发展迅速但许多基本问题尚待解决

亚洲物联网会议暨展览会(IoT Asia)汇集众多正反意见,有些人认为,物联网开启超级便利的数字时代,也有意见指物联网最终会令人类从属于科技。

照片: 物联网:将烤面包机、牙刷和冰箱连接起来。(Shutterstock.com)
物联网:将烤面包机、牙刷和冰箱连接起来。
照片: 物联网:将烤面包机、牙刷和冰箱连接起来。(Shutterstock.com)
物联网:将烤面包机、牙刷和冰箱连接起来。

在亚洲物联网会议暨展览会2019举行期间,多名出席的业界人士预期,物联网产业于未来几年将快速增长,而且规模不断扩充,这种发展真令人赞叹,甚至有点吃惊。德国区块链解决方案公司Slock.it的业务发展主管Paul Jentzsch以数字说明物联网的蓬勃发展:「到2025年,全球将有超过750亿部物联网设备,预料物联网于2025年带来的经济效益将达6万亿欧元,折合约6.75万亿美元。」

有多个因素促进物联网的应用和价值呈现爆炸性增长,包括成本下降、网络联系迅速扩大,以及边缘运算、人工智能和机器人技术大有进步。新加坡外交部长维文(Vivian Balakrishnan)博士主管该国的「智能国家」计划(Smart Nation Initiative),他指出上述各项因素结合起来形成一个良性循环:「这些趋势并非独立发展,事实上它们正在快速融合,相辅相成。」

挑战众多

然而,物联网热潮既带来很多解决方案,也产生不少问题。在这次会议上,许多与会者都积极提出解决办法。新加坡国立大学法学院院长陈西文(Simon Chesterton)教授指出管理人工智能的困难:「我们应否监管人工智能?我们正面对人工智能带来的三大挑战。首先是速度。2010年,纽约股市因程式沽盘在30分钟内蒸发万亿美元市值。第二是自主问题——我们应如何管理自动驾驶汽车?第三是欠缺透明度——我们难以理解人工智能系统如何作出决定。

「最终,我们有3个方案可以选择:首先是任何事也不做,但当中存在不少挑战,因此不是切实可行的方案。其次,我们可以制定法例管制人工智能的发展,甚至禁用人工智能,例如在自主武器方面目前已考虑禁用人工智能。第三个方案是制定监管架构,规定人工智能的使用必须符合道德标准。在这个架构下,人工智能系统应以人为本,所有决定都须合理、具透明度和公平。」

其他与会者更关心将来的物联网交易将如何支付。Slock.it的Paul Jentzsch指出,开发新支付系统存在不少困难。他说:「各种各样的连接方式将层出不穷,包括人类对机器、机器对机器以及机器对人类等,最后一种情况是由机器自主决定何时需要人手介入或保养维修。这些互动都需要安全支付,但机器却没有钱包或银行账户。物联网系统的安全性也是一大问题,而缺乏互通标准同样令人忧虑。」

Jentzsch相信他们公司推出的Incubed系统正是所需的解决方案。他说,Incubed系统让客户通过区块链技术进行财务交易,安全简易。他说明Incubed的优点:「Incubed的解决方法是把区块链与物联网结合起来,好处是能提供所需的高频宽和稳定的连接,并可进行无间断的快速数据同步运算,而且对运算和内存资源的要求不高,安全性却很高,以及不会出现单点故障。」

物联网即服务

在会议上,许多与会者都热烈讨论在数据共享方面仍须克服的困难。新加坡电信公司SP Telecom的助理业务发展总监Eric Yeo表示:「典型的物联网基础设施包括4部分,即传感器、连接器、云端管理和可执行分析。这些设施属于专利研发项目,一般不能共享。

「使用连网和云端技术,以及广泛采用物联网即服务(IoT As-a-Service,简称IoTaaS),是解决这个问题的最佳方法。通过这个方法,拥有物联网硬件的公司便毋须使用本身的伺服器,并可迁移至一个备有现成应用程式的生态系统,以便与客户连接。

P照片: 人工智能是真正的威胁?(Shutterstock.com)
人工智能是真正的威胁?
照片: 人工智能是真正的威胁? (Shutterstock.com)
人工智能是真正的威胁?
照片: 智慧城市:智能超高的城镇。(Shutterstock.com)
智慧城市:智能超高的城镇。
照片: 智慧城市:智能超高的城镇。(Shutterstock.com)
智慧城市:智能超高的城镇。

「物联网即服务基本上可解决五大问题,即成本、开通时间、安全性、营运经验和投资回报不明确。美国分析公司Gartner的研究表明,大多数物联网的开通时间是原先估计的两倍。根据过往经验,申请传感器部署许可证等文书工作总会拖延物联网开通时间。一般来说,在每次初始部署中都可学到很多新东西。单是开通时间延误已为投资回报带来变数。为减少变数以及加快物联网的开通时间,公司应该集中研判想要什么传感器以及相关的分析方法,然后才部署物联网即服务。」

实时数据流

这次会议除了聚焦于物联网发展的不利因素之外,也有很多时间用来讨论物联网的众多好处。新加坡物流企业Detrack Systems的营运总监兼联合创办人Fanny See对物联网尤为乐观。

她解释企业如何利用物联网解决最后一哩送货服务的问题:「供应链的最后一哩送货服务所费不菲,占货运总成本28%。物流业相当分散,通常一次送货涉及多达3家服务供应商,彼此之间很少交换数据。随着电子商务的规模日增,送货需求与问题不断增加。顾客会要求更加周全的免费送货和退货服务。扩充送货车队和系统并非解决办法,有可能会使情况更复杂。

「企业必须多管齐下——静态路线规划,即规划并优化停靠点,做到有效运作;实时数据流,包括车辆追踪、即时更新送货时间和动态实时路线;向距离最近的货车司机分派送货或收货任务。我们的解决方案ElasticRoute可以在短时间内规划大量停靠点,例如在10分钟内可以规划多达6,000个停靠点,成本很低。」

从宏观角度而言,物联网在新加坡的数字转型规划中也发挥关键作用,而转型则会逐区进行。目前,新加坡的数字转型计划先在榜鹅数字园区(Punggol Digital District)试行,然后才推广到全国各地。园区于今年1月动工,基本上是一个综合发展项目,包括1个商业园、1家大学,以及多个商业和住宅项目,建成后料可创造多达28,000个职位。

系统示范

新加坡国营房地产公司裕廊集团(JTC Corporation)负责管理榜鹅数字园区。该集团智慧园区部总监Ryan Lee介绍该项目如何实际运作:「基本上,该园区将示范各种新系统,包括智能照明、智能洗手间、楼宇管理、数字接待处、视频分析、生物识别、智能停车场和清洁机器人。

「园区内的大街是一条连接商业园和大学的行人道,正好配合国家推动社会减少使用汽车的政策。此外,园区还计划设立一条供送货无人机使用的走廊,允许无人机在不同楼层降落以向住户送货,尽量降低风险。榜鹅数字园区的经验会先应用于未来的发展项目,然后才会推广到现有社区。」

印度是另一个有意利用物联网开创未来的亚洲国家。美国加州物联网解决方案公司Aeris Communication的新德里办事处总裁Rishi Mohan Bhatnagar博士表示:「对我们来说,物联网就是印度的未来!」

他解释该公司面对的特殊挑战:「印度有很多高等院校,但雇员的技能差距很大。全国有大量劳动力,但自动化已是全球趋势。毕业生很多,但机会却没有那么多。以医疗系统而言,全国病人众多,65%聚居于农村,但75%的医疗设施却在城市。

「因此,印度对物联网有另一种想法。我们必须确保数以百万计劳动人口获得就业机会,因此须采用对我们有用的技术。例如农民需要拖拉机,而非自动驾驶汽车。」

Bhatnagar博士认为物联网在推动印度转型方面大有潜力:「物联网将可推动印度进行根本改变。我们正将印度转型为数字社会和知识型经济,并建设100个智慧城市来重塑城市面貌。

「当中所涉的增长甚大。由2016至2020年,印度的联网设备数量将增加32倍,最终达19亿部。同期总收入将增长700%至90亿美元,创造1,000万至1,500万个职位。目前,机器人占印度劳动力不到0.1%,占国内生产总值(GDP)的比例不足4%。我们希望到2025年此比率可提升至25%。为实现这一目标,印度政府承诺投资1.2万亿美元推行为期20年的发展计划。」

Bhatnagar博士说:「在这股热潮中,我们必须记住,技术使用不能本末倒置。最终,如何善用技术提升人类生活素质才是企业和国家的价值所在。我们的技术必须融入日常生活。事实上,我们要建立的不是物联网,而是日常生活互联网。」

照片: 榜鹅数字园区:有助新加坡开发智慧城市系统。
榜鹅数字园区:有助新加坡开发智慧城市系统。
照片: 榜鹅数字园区:有助新加坡开发智慧城市系统。
榜鹅数字园区:有助新加坡开发智慧城市系统。

亚洲物联网会议暨展览会2019已于3月27至28日在新加坡博览中心1号馆举行,吸引8,000多名业界人士入场。今年,新加坡国际包裹物流展览会(Last Mile Fulfilment Asia)也同场举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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