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物联网数据需求急增为电信商带来机遇

在佛罗里达州举行的无线基建展览会(Wireless Infrastructure Show)上,有专家认为,虽然智能手机市场接近饱和,但物联网相关数据的需求日增,应可减轻电信商收入减少的问题。

照片: 数字化可提升紧急服务效率。
数字化可提升紧急服务效率。
照片: 数字化可提升紧急服务效率。
数字化可提升紧急服务效率。

由于竞争激烈,加上消费者要求电信服务月费计划包括更多移动数据用量,令移动电话网络的利润受压。虽然美国及其他发达市场的智能手机用户数目已接近饱和点,但有一批新客户对数据需求极为殷切,主要原因是物联网兴起。

由家庭电器以至工业用预测性保养系统,所有产品都争相传送及交换数据,因此电信商收入减少的压力,应可被物联网联通所需的庞大数据用量所抵销。至少在美国,这个市场主要由两大领域所推动,分别是执法及健康护理。专为先遣人员而设的政府网络FirstNet便把两者合而为一,带来重大影响。

很多电信商为了应付收入减少的问题,纷纷重新审视业务模式。Advanced RF Technologies以加州为总部,专营无线解决方案。区域营业经理Trey Browder称:「电信商在资本开支数额方面有重大改变,而焦点主要落在商业用户身上。基本上,电信商尝试把基础设施升级的成本转嫁予企业客户。因此,大家经常听到『无线通信是第四种公用设施』的说法。」

以佛罗里达州为总部的Access Wireless Data Solutions是一家无线设备和系统经销商,总裁David Schwarz也明白大型手机网络供应商面对的问题。他直截了当说出问题所在:「根据最新的人口调查,美国人口约有3.25亿,差不多每人都拥有一部智能电话。每次听到Verizon新增250,000名用户时,便意味Sprint、T Mobile或者AT &T失去了250,000名用户,因为市场内不会有新增用户。」

虽然手机市场可能已经饱和,但物联网设备数量急增,足以抵销电信商收入可能出现的跌幅。物联网设备对电信商而言是一个庞大的全新市场。Schwarz认为当中的商机日增,并称:「每日都有新系统连接互联网,如自动贩卖机、钥匙读取器等等。」

Schwarz指出,健康护理业及执法机关在移动数据革命已占一席位。他称:「当警察要求司机停车接受检查,可以利用手提电脑查阅车牌及驾驶执照的资料,这些工作都相当重要。与此同时,调度员可以在地图上查看各警车的所在位置,可以紧急调配适当的警车。

「健康护理将是下一个高速增长的物联网市场。当救护车转送病人到医院时,车内设备可以把病人的生命征象等各种重要的实时数据传送到急症室。

照片: 展览会现场一瞥。
展览会现场一瞥。
照片: 展览会现场一瞥。
展览会现场一瞥。
照片: 智能自动贩卖机推动数据需求。
智能自动贩卖机推动数据需求。
照片: 智能自动贩卖机推动数据需求。
智能自动贩卖机推动数据需求。

「公众安全领域向来使用私营网络,但维修及授权费用十分昂贵。现时,他们可以逐月缴费,直接使用电信商提供的独立网络。」

专营射频测量及管理设备的Bird Technologies以乔治亚州为总部,无线网络工程服务总监Douglas Clary表示,来自公众安全领域的需求增长最为显著。他认为,公众安全领域对物联网市场的重要性与日俱增。他称:「目前,我们为医院、电厂及其他偏远地区的建筑物进行不少项目,亦进行很多室外网络铺设工作,如拉斯维加斯大道。现时,我们有数以千计的网络设施在户外运作。

Advanced RF Technologies的Browder认为,政府立法是推动公众安全领域使用无线网络设施的主要原因,并称:「现时,我们为全美各地的公众安全机关进行更多网络项目。这些都是全国性网络,而FirstNet的出现更为业界带来实质转变。」

不少参展商认为,FirstNet确实对业界很重大影响。由于公众安全持续广受关注,尤以恐怖活动为然,因此美国便推出FirstNet。基本上,FirstNet是一个可以互通操作的宽频网络,专为提供紧急服务的先遣人员而设。

FirstNet最初于2012年获批准使用时,被指延误及超支,而在网络服务较差的偏远地区,亦难以找到所需的宽频网络。

美国在无线基建及制造领域是否依然领先,抑或其他市场(特别是欧洲)已处于最有利的位置,相关问题在今届展览会亦备受热议。Clary对美国市场信心十足:「我认为美国市场依然领先,主要原因是美国的投资金额最多。

「其他市场采用新科技的速度较慢,原因之一是资金不足。不过,在美国,我们会试用新技术,如果这些新技术大受欢迎,亦会在世界其他地方受到注目。」

Cobham是一家以德州为总部的科技公司,区域营业经理Anne McGee称:「在许多方面,欧洲拥有更大潜力,原因之一是公共基础设施存在不少差异,须要使用短距离的小型基站设备。

「海外市场有较多隧道及铁路网络,与美国有别。虽然芝加哥及纽约都有多条隧道,但德州则没有。

「在不同市场,推动业界发展的因素各异。在美国,我们没有欧洲市场的推动因素,其中以公共交通最为明显。」

在今年的展览会上,Cobham推介旗下新推出的ID DAS系统。该系统可以改变无线网络的容量,配合网络需求的增减,得以减少不必要及长期闲置的网络设备。McGee讲解系统的操作方式:「基本上,该系统的操作与LAN十分相似。ID DAS系统接收信号之后,会把信号数字化,然后信号会编配到所需设备。

「模拟型系统与ID DAS系统的不同之处在于,当你发出信号后,信号会送到所有远端设备。此外,ID DAS系统可以随时改变网络容量,毋须安装更多设备以增加容量。」

照片: FirstNet是专为先遣人员而设的宽频网络。
FirstNet是专为先遣人员而设的宽频网络。
照片: FirstNet是专为先遣人员而设的宽频网络。
FirstNet是专为先遣人员而设的宽频网络。

无线网络基建展览会2017已于5月22至26日,在佛罗里达州奥兰多市的Rosen Shingle Creek Resort度假酒店举行。

特约记者 James O’Donnell 奥兰多报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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