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物联网革命逼近 中国及亚洲势成核心焦点

物联网将会改写日常生活里多个领域的规则。2015亚洲物联网会议暨展览会(IoT Asia)的参展商认为,物联网在中国所产生的影响将最为强烈。

照片:智能装置兴起:革命从这里开始。
智能装置兴起:革命从这里开始。
照片:智能装置兴起:革命从这里开始。
智能装置兴起:革命从这里开始。

一场革命即将来临;至少出席新加坡物联网会议暨展览会的演讲嘉宾及参展商均有此看法。亚洲国家,尤其是中国,将会在这场革命中占据领导地位。这一次范式转变,主角是物联网;可以预见,将来所有物品,由街灯、建筑物以至穿戴式装置,均可通过网络交换讯息。专家们认为,这最终可减少浪费、提高效率,甚至挽救生命。

在亚洲各地,人口结构正在转变,促使医疗保健业成为主要的增长领域。随着亚洲中产阶层扩大,家庭人数趋向减少,加上长远来说,长者需要更高质素的照顾,种种因素均导致穿戴式健康监测装置的需求急增。另一刺激增长的因素,源自智能建筑物和智能城市的兴起,而人们对降低能源消耗和减少污染的诉求日增,也令互联制造方案的需求开始急升。

不过,这种新科技有高度「颠覆性」,要完全发挥其潜能,并非没有障碍,人们必须改变思维模式,并要丢弃旧有系统。与此同时,人们也非常关心讯息隐私权和黑客入侵的问题。

IDC Asia-Pacific是一家市场信息公司,总部设于新加坡,助理副总裁兼流动与物联网业务主管Charles Reed Anderson在会上发表演讲,对行业的未来发展作出预测:「在亚洲区内,互联物品的数量将由现时的31亿,增至2020年的86亿;而不计日本在内的亚太区市场总值,将由2,500亿美元增至5,830亿美元。

「近年亚洲区的物联网市场渐趋成熟,有一些大型政府项目正在进行,情况在中国尤其显着。中国政府已决意打造200个智能城市,预期到2020年,无论在亚洲区以至全球,中国将占领导地位。在亚洲市场中,中国所占比重将达59%,而全球每5件互联物品即有1件是在中国。区内其他重要市场将包括韩国、印度和印尼。

「使用物联网最多的六大范畴是智能电网、制造业、资产管理、智能建筑物、紧急服务及数码标志。至于五大垂直市场,分别是政府、公用事业、制造业、医疗保健业及零售业。不过,亚洲区内国与国之间或有很大差别。举例来说,中国首三大垂直市场是制造业、政府及医疗保健。亚洲区的中产人口到2020年将增加10亿,因此,我对医疗保健业的前景特别雀跃。

「有可能影响物联网发展的3个主要问题,分别为资本支出、营运成本,以及安全和隐私。」

尽管如此,物联网有一些明显优点,或可冲淡这些担忧。SAP Asia Pacific Japan是一家软件供应商,总部设于新加坡,该公司的产业价值工程部高级副总裁Dr Kerstin Geiger概述物联网对财政及环境带来的好处:「物联网可加强我们的洞察力,让我们能够善用资源。利用物联网管理街灯,便可减少50%至70%街灯引致的碳排放。至于农业方面,农作物产量可增加67%,售价或可减低一半。而全球制造业估计可节省5亿美元成本;零售业方面,商店偷窃可减少达50%。」

SAP Asia Pacific离散行业业务日本及大中华区副总裁Tobin Alexander认为物联网可在三大领域提供商机,他说:「物联网能够推动产品改良或创新、优化产业价值链或有助实施新的商业模式。例如,Harley Davidson在2008年全球金融风暴后失去40%的顾客,该公司于是重新制订摩托车生产流程,结果出人意表,成功削减了7%的成本,利润率提高了17%。」

Industrial Internet Consortium是一个非牟利业界组织,总部设于美国麻省,行政总监Dr Richard M. Sorley认为,很多企业还没有准备好接受物联网,他说:「传统企业往往缺乏互联网意识,就算在今天这个世代亦如此。

照片:Kranenburg: 「不少工作将会被淘汰。」
Kranenburg: 「不少工作将会被淘汰。」
照片:Kranenburg: 「不少工作将会被淘汰。」
Kranenburg: 「不少工作将会被淘汰。」
照片:Tharakan:「纺织品联网即将诞生。」
Tharakan:「纺织品联网即将诞生。」
照片:Tharakan:「纺织品联网即将诞生。」
Tharakan:「纺织品联网即将诞生。」

「我曾经与几位在美国一些主要电力公司工作的电子工程师倾谈,当时他们正考虑在电网多个节点安装温度计,用以实时追踪电网的状况,藉此提高效率,并预测故障发生等等。可是,他们却认为涉及的数据量将会太过庞大。我便计算需要传输的数据究竟多少,发现原来只是每天2Mb。而这事情是发生在2012年。

「物联网是要准备破旧立新,寻找机遇,而不是继续眷顾以往行之有效的一套。」

2015亚洲物联网展览会另一重要主题是穿戴式产品,特别是健身运动监测装置,例如FitBit手带,或感应脑电波的Muse头带。IDC公司的Anderson评估这个行业时说:「穿戴式产品将会由只得基本、单一功能,转变为使用应用程式的智能产品。2014年亚洲区约有530万件穿戴式产品,其中只有50万件属智能产品;估计到2019年,将会有4,250万件穿戴式产品,当中2,450万件是智能产品,占全球市场的三分之一。」

新加坡资讯通信研究所(Institute for InfoComm Research)的神经及生物医学部研究员Dr Julia Ge Yu认为,现今的穿戴式产品,焦点多放在生活时尚及健身方面,不过正逐渐转向医疗级用途。她说:「穿戴式产品有潜力把成本大幅降低,而且可以提供更迅速和具针对性的健康照顾。我预期它们的用途主要集中在以下3大类别。

「首先是一般健康用途,例如,处理慢性病、与年龄相关的健康问题,以及身体复康等。其次是专业运动用途,帮助提升运动员的表现,并减少受伤及疲劳。现时法国国家运动员有70%使用穿戴式产品。第三个用途是在军事上,例如减少军人中暑机会,以及改善治疗损伤的速度和针对性。

「现今健康用途的应用程式已有很多,数以十万计,但只有约100个应用程式获美国食品及药物管理局批准。我认为其中一个障碍是保护隐私和数据分享的法规仍欠清晰。」

ST Microelectronics的大中华及南亚区医疗保健解决方案部策略业务发展总监Kenji Tan认为,医疗保健的物联网及穿戴式产品在中国的发展潜力尤其巨大,他说:「现时在中国仍有人住在农村,要花两日时间才去到最就近的医务所,或许要再多等一天才看到医生,诊病时间却只得5分钟。随着人口日益老化,加上支援基础收缩,如何令医疗保健服务均匀分配,将会是中国面对的一大压力。」

印度纺织集团Welspun Global Brands创新部助理副总裁Mili John Tharakan指出,穿戴式产品将很快发展至下一阶段。她说:「穿戴式科技将会提供一些更薄,具柔性及弹性,并且能清洗的电子部件。这些新特性启发我们重新构想电子器件的形体及功能,不再停留于小装置,而是向时装和智能家居纺织品进发。智能纺织品将用于日常生活之中,不单用于穿在身上的衣服,还可在家居及建筑上应用。我称之为『纺织品联网』。」

除了穿戴式产品外,物联网另一主要领域当然是智能建筑物。Johnson Controls是一家智能操作系统供应商,总部设于美国德州,该公司产品发展部副总裁Sudhi Rajan Sinha认为,在这个领域节能是最重要的一环。他说:「国际能源署指出,全球三分之一的能源是在建筑物内消耗;发达国家的比例更高达一半。

「随着能源资源逐渐减少,若建筑物能管理得更好,显然会带来极大影响。建筑物采用的技术量已超越建筑师、电力工程师和机械工程师的控制范围。现今的建筑物,像生物一样有生命周期,需要在每个阶段作出优化。物联网系统可为建筑物里的不同单位,依据实际用量,度身订造空调和灯光供应,舍弃中央及划一控制,并且能够发现能源泄漏的情况,以及预测何时需要维修保养。」

受惠于物联网的,又岂止是个别建筑物。ConnectedHealth 及gridComm均属互联服务公司,总部设于新加坡,同时担任两家公司行政总裁的Michael Holt表示,物联网的发展潜力覆盖整个城市。他说:「一个城市的电费开支,多达40%用于街灯,若采用智能监控,可减低成本、减少人手及维修,甚至可预测故障的发生。这些街灯为城市预建了一个网络,并可装置感应器,实时追踪交通、天气、污染及人口流动等情况。」

不过,物联网冒起也带来一些更基本的影响,包括我们在工作、消费和生活上的改变。物联网委员会(Internet of Things Council)是一个总部设于荷兰的智库,创办人Rob van Kranenburg估计,未来数年将会有不少问题出现。他说:「到了2020年,将会有25%至30%的工作被淘汰;白领方面,工作会被电脑的语意互通功能取代,而蓝领工作则主要由机械人代替。

「工作性质本身须要重新定义。数据将会是最有价值的东西,无论是收集、整理及使用数据均非常受重视。创新意念将会更为重要,而政府须要努力赢取市民的信任。增长不再是经济活动的唯一指标,反之,我们将过渡至稳态经济,焦点放在保持人口稳定、消费稳定及可持续发展之上。」

照片:迈向未来:物联网为亚洲数码化发展铺路。
迈向未来:物联网为亚洲数码化发展铺路。
照片:迈向未来:物联网为亚洲数码化发展铺路。
迈向未来:物联网为亚洲数码化发展铺路。

2015亚洲物联网会议暨展览会于4月8至9日在新加坡博览会议及展览中心的Max Atria举行。大会共有逾50家参展商,来自多个领域,包括代工生产、原创设计、传感器、连接模块及流动网络商等。此外,多位演讲嘉宾与约2,000名与会者分享他们的看法。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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