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特朗普加征关税令依赖进口的美国企业大受影响

美国与中国之间的贸易争端持续,既未能把工作岗位带回美国,又对海外制造商造成不利影响,更打击美国国内制造商的出口,使某些产品的生产出现困难。

照片: 世界两大贸易巨头交手,双方企业遭殃。(Shutterstock.com)
世界两大贸易巨头交手,双方企业遭殃。
照片: 世界两大贸易巨头交手,双方企业遭殃。(Shutterstock.com)
世界两大贸易巨头交手,双方企业遭殃。

尽管中美双方暂停互相征收新关税,两国贸易战近期还没有减弱的迹象。不过美国总统特朗普采取的惩罚性措施,却有迹象显示会导致美国国内企业与中国同业一样面对不少问题。事实上,美国商界日益担心加征关税会带来更多挑战,而不是机遇,因此纷纷发声,表达意见。

美国有80个商会十分关注贸易战对其行业会造成打击,共同组成了一个名为Tariffs Hurt the Heartland的联盟。根据联盟发布的数据,2018年10月,美国企业缴付的关税超过56亿美元,比上年同期大增70%。9月份的贸易数字也突显了问题的严重性,所有受报复性关税影响的美国产品出口比上年同期下降26%,以价值计减少25亿美元。贸易争端对美国出口商影响之大,可见一斑。

反对加征关税的行业中,消费科技业是其中一个反应最激烈的界别。弗吉尼亚州消费科技协会(Consumer Technology Association)由约2,200家美国科技企业组成,其会长Gary Shapiro可说是身处这场风暴的中心。

他认为,加征关税不仅影响许多电子消费品的出口,更变相是对所有美国人使用的物联网征税。他表示,继续征税肯定会减慢人们迈向5G和云端计算的进程,许多必需的组件,包括网关、调制解调器、路由器和其他重要的互联网基建系统,肯定会价格大涨。

他指出问题的严重程度:「简而言之,关税将使每个人的上网费用更高。对使用5G技术的网络设备和其他重要组件征税,将使美国网络基础设施的成本增加数以亿计美元,并且使人们缺乏诱因去作出改进。」

自7月6日征收关税以来,美国科技业已为来自中国的产品缴付3.49亿美元税款,比上年大增195%。空白印刷电路板(PCA)是许多电器的基本部件,也要缴付关税。消费科技协会估计,由于进口单价增加9%至23%,依赖进口中国制空白印刷电路板的美国制造商所发出的订单将减少6%至12%。

虽然不少电子公司希望寻找替代或变通方案,但是许多都所费不菲。Brilliant是加州一家专门从事智能家居控制设备的公司,其行政总裁Aaron Emigh透露:「若要把生产活动迁往中国以外的地方,那大约要花100万美元和很多个月时间才能成事。

「对我们这些资源不多的小型初创公司来说,要花这样的成本和时间是不可行的。政府建议征收的关税,实际上是对那些由美国公司生产,在美国国内市场销售的美国技术征收的惩罚性税项。」

除高科技产业外,服装和鞋类公司也在寻找新的生产合作伙伴,其中不少公司受到纤维、皮革和某些配件关税的不利影响。位于华盛顿的美国服装和鞋类协会(Amercian Apparel & Footwear Association)执行副会长Stephen Lamar表达业界目前的强烈不满:「我们正处于风口浪尖,面临这辈子所见最大规模的采购中断问题。不少公司谈到的第一件事就是,多年来大家一直谈论把生产活动从中国分散出去,现在真的要这样做了。」

照片: 高科技成本提高,变相对使用者征收物联网税。
高科技成本提高,变相对使用者征收物联网税。
照片: 高科技成本提高,变相对使用者征收物联网税。
高科技成本提高,变相对使用者征收物联网税。
照片: 牛仔裤业受加征关税影响,要过紧日子。
牛仔裤业受加征关税影响,要过紧日子。
照片: 牛仔裤业受加征关税影响,要过紧日子。
牛仔裤业受加征关税影响,要过紧日子。

位于洛杉矶的YMI Jeanswear是该业的典型例子,目前该公司有60%的牛仔裤和其他种类裤子依赖中国供应,其余则在越南生产,但布料也从中国采购。公司总裁David Vered谈及可供选择的方案:「中国能够供应各类生产物料,包括原材料,的确是个很好的生产基地。然而,如果政府再加征关税,我们别无选择,只能把更多生产活动迁往越南。」

由于业界普遍预期,关税水平很快便会提高到25%,故此许多服装企业开始提前发货来避免增加成本。在这情况下,根据美国商务部纺织品及成衣办公室的最新数据,中国对美国的服装出口水平在秋季连续3个月上升。

位于华盛顿的专业物流顾问公司Hackett Associates的创始人Ben Hackett认同,进口商的行为已出现上述转变:「总统特朗普与中国进行贸易战,又可能在2019年提高关税,这些因素已造成一个小型的进口热潮,许多企业急于在政府征收新的关税之前把货物输入美国。毕竟,我们现正处于非常政治化的贸易环境中。」

在贸易战不断升级下,美国单车(自行车)业是较少人注意的受害行业。由于单车零部件属征税范围,现时制造商不得急急重新考虑其商业模式。贸易战对单车业造成的影响之大,从2019年的Interbike展览会宣告取消可知一二。

这个单车展是业界一年一度的重要活动。主办机构Emerald Expositions的Sports Group部门表示,加征关税是导致单车展被取消的主要原因之一。该公司已开始大规模裁员,并宣布正在「研究2020年的替代计划」。这个已有37年历史的展览会是否会再度举办,目前还没有消息。

执行副总裁Darrell Denny解释业务大规模改组的原因:「2018年,政府大幅提高与单车相关的进口关税,又宣布在2019年加征,使我们面临更大的挑战。因此,我们正重新思考如何能够更好地服务单车业,并与经销商、品牌、分销商、业务代表、设计师和媒体一起探讨未来活动的时间、地点和方式。」

照片: 连锁反应:加征关税导致单车组件成本增加,单车展也被取消。
连锁反应:加征关税导致单车组件成本增加,单车展也被取消。
照片: 连锁反应:加征关税导致单车组件成本增加,单车展也被取消。
连锁反应:加征关税导致单车组件成本增加,单车展也被取消。

包括Emerald Exposition在内的许多美国企业,已承受加征关税带来的灾难性后果。新泽西州单车和单车配件进口商和分销商Kent International行政总裁Arnold Kamler总结当前的荒谬情况:「受关税影响,我们不得不把大部分生产活动从中国迁往柬埔寨的新工厂。令人遗憾的是,这场贸易争端不会把工作岗位带回美国,相反只是重新分配到东南亚各地。」

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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