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特许经营新趋势:服务业腾飞,食品业失宠

国际特许经营协会大会的参展商表示,美国的特许经营业虽然已走上正轨,表现较整体经济为佳,但很多特许经营商仍继续致力进一步拓展全球市场。

照片:国际特许经营协会大会2015:创业精神付诸行动。
国际特许经营协会大会2015:创业精神付诸行动。
照片:国际特许经营协会大会2015:创业精神付诸行动。
国际特许经营协会大会2015:创业精神付诸行动。

在美国拉斯维加斯举行的国际特许经营协会大会2015(International Franchise Association Convention)出现一种颇具讽刺意味的现象,就是全体大会的赞助商是一家韩国炸鸡连锁店。当然,美国并非没有历史悠久的特许经营炸鸡快餐店,却未足以阻止韩国休闲快餐连锁店BBQ进军美国每个城市。BBQ在全球已有3,800家分店,其独特卖点是采用橄榄油炸食物,现在实行进军美国的鸿图大计,与早已雄霸市场的肯德基来个正面交锋。事实上,大会整个活动弥漫着类似的创业精神和干劲;数以百计的加盟商和特许经营商均在寻找拓展业务的方法,物色新的商机。

国际特许经营协会最近发表了《2015年特许经营业务经济前景》,预期在2015年,特许经营业的增长将较美国其他经济范畴更快,并预测特许经营业将带来247,000个新的直接职位,较2014年增加2.9%。单以美国计算,特许经营业便提供了880万个就业机会。此外,预计到2015年底,美国特许经营公司总数将增至781,794家,增幅为1.6%;并预测特许经营业2015年全年总营业额将上升5.4 %,达到非常可观的8,890亿美元。

在特许经营业中,最多新增企业的领域估计将会是个人服务类,例如教育、保健和娱乐,其次为商业及住宅服务;增长最缓慢的会是食品零售业。

国际特许经营协会主席兼行政总裁Steve Caldeira在大会的主题演讲中表示,特许经营业前景看似乐观,但实际上业界在美国正面对不少巨大阻力,最低工资水平调升就是其中之一;以西雅图为例,法定最低工资将增至时薪15美元,估计其他地区或会跟随。他又指出另一个问题,就是美国的「平价医疗法案」对特许经营业带来的影响。该法案将「全职」的定义改为每周工作30小时或以上;换言之,雇主必须为新纳入为全职的员工提供医疗保险。

Caldeira更指出,加盟商十分关注美国国家劳工关系委员会最近的一个举动。该委员会较早前向麦当劳公司(McDonald’s)提出一宗控诉,当中将麦当劳与其加盟商列为「共同雇主」。Caldeira非常反对这做法,他说:「这个控诉根本是考虑不周。特许经营的整个商业模式将因而受到危害。现在成千上万的加盟商,在经营业务时也不知道是否应相信合约上清楚列明的内容,即加盟商应负责管理工作场所的运作,包括工资和工时。」

拓展国际市场

国际特许经营协会不久前进行了一次调查,80%以上的调查对象表示,国际业务增长对公司未来发展至关重要,当中约50%的公司拨出一些资源以促进海外业务。另一方面,大会有多个会议特别受欢迎,明显反映出业界对拓展国际市场的兴趣日益浓厚,他们对研究调查、规划和文化差异等议题特别关注。

美国RadioShack电子产品零售连锁店正陷入困境。该公司国际发展部高级总监Benjamin Simon是业内专家,与其他众多专家一样,都力劝所有公司作任何投资前必需进行尽职调查。他强调,虽然RadioShack最近在美国申请破产,但在印度和世界其他地区的发展有不错的成绩。他说,前苏联共和国应该是有利可图的市场,但他同时提醒业界要小心。他举了一个例子,该公司有意进军阿塞拜疆,推展其典型特许经营模式,却遇到严重障碍,结果被迫放弃了。他解释当时的情况:「我们发现主要竞争对手公司的拥有者原来是该国总统夫人……」

照片:中国是Home Instead Senior Care的目标市场。
中国是Home Instead Senior Care的目标市场。
照片:中国是Home Instead Senior Care的目标市场。
中国是Home Instead Senior Care的目标市场。
照片:BBQ炸鸡与KFC竞争激烈。
BBQ炸鸡与KFC竞争激烈。
照片:BBQ炸鸡与KFC竞争激烈。
BBQ炸鸡与KFC竞争激烈。

他讲述在其他市场遇到的问题:「在南美洲,我们一家特许经营店的员工与顾客比例很高,我们感到很奇怪。经过仔细调查,发现原来加盟商只聘请了两名员工,也就是经理和收银员;其余的都是由商店售卖的品牌所聘请的临时工,这样可让雇主节省员工福利的开支。」

在分析亚洲市场的机遇时,一般认为长者护理是有利可图的行业。近期一个成功例子是美国长者护理品牌Home Instead Senior Care已进占远东市场。最近该公司在中国湖南和深圳设立了办事处,并正在新加坡和香港寻找机遇。

Home Instead高级副总裁兼首席营运官Yoshino Nakajima认为,长者专业护理的需求正不断增加。不过,在亚洲市场,由于受传统文化影响,客户对一些到访家居的安排会产生抗拒。她概述有关问题说:「在中国,人们不会随便带陌生人回家。因此我们必须先将照顾者介绍给相关医护人员认识,然后由他们推介,这样才有机会让双方见面,认识对方。但在其他地区根本不用如此转折。」

Nakajima估计中国市场需要好几年时间才能完全接受这些外来的照顾者。但她仍感到乐观,原因有多个,其中之一是政府越来越重视对长者的护理照顾。

特许经营全球趋势

鉴于业界大多有意开拓新市场,所有由外国特许经营机构发表简报的会议,均座无虚席。欧洲特许经营联会(European Franchise Federation)主席Guy Gras介绍了在欧洲出现的机遇:「欧洲多个国家仍受经济危机影响,但不少国家现在很欢迎美国概念。」以他的祖家法国来说,占51%的特许经营业务属服务业,主要是酒店、食肆、美髪和美容等行业。食品零售占最低份额,只有9%。

根据新西兰特许经营协会行政总裁Graham Billings表示,在新西兰,主导着特许经营业增长的是家居和商业清洁服务。总的来说,新西兰经济稳定,加上没有特定的特许经营法例,因此,特许经营业能够有健康的增长。其中咖啡连锁店是新西兰增长最快速的特许经营行业。

至于菲律宾,根据该国特许经营协会主席Emeritus Samie Lim表示,菲律宾的特许经营业以美国品牌为主导,其中45%与饮食有关。另一方面,经营服务热线中心的美国公司急速增加,令菲律宾人接受了24小时轮班工作的模式,因而推动家务服务、洗衣、家居维修等特许经营公司的增长。24小时轮班工作,也令餐饮业和食品快递服务业迅速增长,满足企业业务流程外判业的需求。Lim亦概述了菲律宾对美国品牌拓展东南亚市场的重要性,除了扮演桥头堡的角色外,也作为美国一些概念的试验场。

美国特许经营业虽然在菲律宾发展顺利,但中国仍是最有利可图的市场,同时也是最具挑战的市场。不过情况也许在转变中;根据中国连锁经营协会创业与投资加盟部主任苏霜表示,中国政府对特许经营的支持一年比一年增加,其中咖啡、饮品和中国食品特别令人感兴趣。

不过,总的来说,增长最快速的是便利店和汽车售后市场。苏霜直言:我们现在真的希望Autozone会选择来中国经营。Autozone是美国汽车零件和服务公司。

照片:美国特许经营商渴望进军全球市场。
美国特许经营商渴望进军全球市场。
照片:美国特许经营商渴望进军全球市场。
美国特许经营商渴望进军全球市场。

国际特许经营协会大会2015已于2月20至23日举行,地点为拉斯维加斯的MGM大会议中心,吸引了逾2000名业内人士出席。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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