关於我们 | 新闻中心 | 联络我们 | 采购清单 采购清单 () | 我的HKTDC |
English 繁體
Save As PDF 电邮本页 列印本页

玩具反斗城变革求存 制造商期望出现转机

《Toy World》出版人John Baulch评估「玩具反斗城」(Toys R Us)的前景,认为玩具反斗城仍然是全球玩具零售市场最重要的业者之一,但现正面对不少挑战,必须重整欧洲业务架构。

照片:玩具反斗城有何计策?
玩具反斗城有何计策?
照片:玩具反斗城有何计策?
玩具反斗城有何计策?

玩具反斗城在全球玩具零售市场举足轻重,横跨多个渠道,既是全球最大的跨国连锁店之一,同时也是玩具零售专门店,不像沃尔玛(Walmart)或塔吉特(Target)般售卖多种类货品。玩具反斗城的业务状况对玩具制造商来说至关重要,主要原因之一是整个玩具业的长远未来,不能倚靠那些并非专门售卖玩具的零售商。有些商店会视乎市道旺淡来决定分配多少铺面售卖玩具,玩具制造商完全依赖这类商店并不明智。

另一方面,玩具零售专门店与整个玩具市场的命运其实密不可分。毕竟,这些零售商不能为了赚取更多利润而随便转卖另一类货品。玩具是这些零售商的命脉,他们与玩具业唇齿相依,是真正的共生型商业关系的范例。

这便解释了为何过去数年玩具业如此关注玩具反斗城的财务状况。该公司历年面对的财政难关都有详细记录。2005年,Bain Capital Inc、KKR & Co及Vornado Realty Trust以66亿美元联手收购玩具反斗城,令其由上市公司变为私营公司。不过,众所周知,这些投资者早已希望退出玩具反斗城。他们曾尝试推动玩具反斗城进行首次公开招股,却不成功。最后一次尝试是在2013年,失败的原因据称是「市场条件不利」。

不久之后,该公司成功再融资,筹得18.5亿美元的优先担保循环信用额度,并把偿还期限延迟至2016年,藉此争取数年时间来扭转公司状况。事件公开后,观察家认为这也是一个警告,若玩具反斗城想不到方法如何与沃尔玛和亚马逊(Amazon)之类的公司竞争,最终可能要诉诸破产保护,这是全球玩具市场的灾难。

也许这个日子很快便会来临。究竟玩具反斗城现况如何?事实是没有一个明确答案。截至2014年2月1日的年度内,该公司的净销售额约为125亿美元,上一年度约为135亿美元。截至2014年2月1日的年度内,该公司净亏损10亿美元,上一年度却录得接近4,000万美元的净收益。

截至2015年2月,美国玩具反斗城的可比较同店营业额下降1%,已较前一年的5%跌幅有显著改善。不过,去年美国玩具销售总额达180.8亿美元,上升约4%,玩具反斗城的营业额不升反降,表示该公司继续被竞争对手夺去市场份额。公司管理层解释,他们一直严控促销活动,故能以较高利润的价钱售卖玩具,在下半年尤其如是,令人稍感安心。

不过,玩具反斗城能否在限期内改善财政状况,符合持有者的期望,仍是一大疑问。从近期一些宣布可见,该公司正积极求变以扳回劣势。玩具反斗城坦言,作为玩具零售商,很难一直和沃尔玛和亚马逊之类的零售企业对撼,试图扩大市场份额,因此玩具反斗城会集中力量提高利润,而不是销售总额。

为此,玩具反斗城透露,将会推行一个全欧洲管理架构,希望能为公司节省2,300万美元。这包括建立共同服务中心、外判和财务有关的后勤部门以及简化汇报程序。由于不再以一个国家为独立管理单位,预料欧洲多个总部职位将被裁掉。以英国总部为例,估计将要削减约60%员工,不少高级人员亦要离去。

玩具反斗城将于西班牙成立新的欧洲管理委员会,负责管理整个欧洲区的业务。原有的各个管理团队将继续处理当地事宜,但日后自家品牌和其他品牌货品,不再由个别办事处自行订货,改为欧洲多家店铺集中一起订货,藉此节省成本。

不过,一些观察家却怀疑欧洲市场能否以此方式协调统一。有些美国公司倾向把欧洲视为单一地区,却每每发现欧洲各地的差异十分明显。业界普遍认为,欧洲不像美国般可当作单一市场看待。

照片:Urcelay:我们是玩具专家。
Urcelay:我们是玩具专家。
照片:Urcelay:我们是玩具专家。
Urcelay:我们是玩具专家。
照片:玩具反斗城纽约店是未来的示范店。
玩具反斗城纽约店是未来的示范店。
照片:玩具反斗城纽约店是未来的示范店。
玩具反斗城纽约店是未来的示范店。

此外,玩具反斗城亦会实行一些大胆的新举措,革新零售方式。今年,该公司会在纽约开设示范店,特色是采用互动科技和辟设游乐区。玩具反斗城行政总裁Antonio Urcelay评论这些新举措时表示:「我们要令店铺成为孩子渴望前来玩耍的地方,巩固玩具反斗城作为玩具专家的形象。」

缩小售货空间,改为玩乐区,似乎并非解决营业额下降的常用方法。此举是要令玩具反斗城成为更有吸引力的购物地点。显然,管理层认为这能影响消费者的购买决定。

展望未来,玩具反斗城很有可能尝试改变店铺形式。现时该公司在亚洲有427家店铺,大部分较欧洲和美国的店铺细小。多年来,亚洲店铺把重点放在互动性以及为孩子带来欢乐体验,现在这套方针也逐渐应用于其他地区。欧洲和美国会否也采用小店模式,值得留意。

玩具反斗城一方面节省成本,另一方面设法加强店铺的吸引力,管理层显然认为现在是时候作出新尝试。这些新举措是否足够,是否推行及时,还须拭目以待。但可以肯定,玩具供应商都希望玩具反斗城能继续生存和兴旺。

一年前,玩具反斗城一名前高级主管表示,斗争其实主要发生在公司内部,即财务专家和零售策略专家之间的斗争,他们都想成为公司的「灵魂」,以及争议如何减低日益沉重的债务负担。目前似乎是零售策略专家在发号施令。

照片:玩具零售商的游戏已经结束?
玩具零售商的游戏已经结束?
照片:玩具零售商的游戏已经结束?
玩具零售商的游戏已经结束?

新措施若见成效,便有望平息那些财务专家的不满。否则,便要采取另一种方针,那将会在全球玩具市场引起极大反响,甚至令一些单一地区零售商如沃尔沃斯(Woolworths)面临倒闭危机。这就是玩具制造商会继续竭尽所能支持玩具反斗城的原因。玩具行业需要玩具反斗城,答案就是这么简单。

John Baulch 英国及欧洲玩具业主要刊物《Toy World》出版人

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
评论 (0)
显示香港本地时间(格林尼治标准时间+8小时)

香港贸发局欢迎您发表意见。请尊重其它读者,避免离题。
查看本局的发表评论政策

*发表评论(最多2,500字)