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现代美酒佳肴入主昔日英王宫阙

今年夏天,BBC美酒佳肴盛宴(BBC Good Food Show Feast)在英国汉普顿宫举行,为期3天。这个每年一度的活动由英国广播公司(BBC)举办,汇聚新颖食品及创意饮料。汉普顿宫曾是英王亨利八世的居所,他以妻子众多和爱好美食见称。

照片: 汉普顿宫是都铎建筑风格的典范,也是推广美食的好地方。
汉普顿宫是都铎建筑风格的典范,也是推广美食的好地方。
P照片: 汉普顿宫是都铎建筑风格的典范,也是推广美食的好地方。
汉普顿宫是都铎建筑风格的典范,也是推广美食的好地方。

2017年BBC美酒佳肴盛宴在泰晤士河畔的汉普顿宫庭园举行。有这么壮丽的建筑物作背景,肯定羡煞不少策展单位。这座著名历史建筑物是亨利八世其中一个主要居所。亨利八世充满传奇色彩,他是都铎王朝第二任国王,除以妻子众多见称外,也以酷爱美食盛宴而闻名,因此在汉普顿宫举行这场饮食盛会,可谓适合不过。

相信亨利八世这个胖乎乎的中世纪美食专家,一定不会反对在他的宫殿展出那么多佳肴美酒,包括小吃、甜点、丰盛的主菜及各式各样的酒精饮品。不过,这个后文艺复兴时期的国王肯定对许多食品感到陌生。例如,由英国南部Capsicana供应的拉丁美洲调味品,在16世纪的英国人眼中应该是十分新奇的东西。

Capsicana创立于8年前,最初只投资了500英镑(670美元),在一个街市摊位售卖自家生产的正宗墨西哥酱汁。今天,他们有6名全职员工,产品在英国两大连锁超市森宝利(J Sainsbury)及维特罗斯(Waitrose)销售。

该公司的创办人及东主Ben Jackson介绍他们的产品说:「目前我们供应一系列共4款烹调酱汁,全部都是依据传统拉丁美洲食谱而生产。我们并不是要创新口味,而是希望人们在餐厅吃过某些菜式,爱上那精彩的味道时,可以帮助他们在家里复制出来享用。

「本公司积极研发,所以将会有很多新产品及配套产品陆续推出市场。除了有更多烹调酱汁外,还会有配菜、面包及米饭等,也就是提供一顿完整的饭餐。」

除了扩大产品种类外,该公司也有意发展出口业务,计划明年初在三藩市的美食博览会首次进行国际推广活动。Jackson介绍他们的大计:「我们把自己看作是真正的国际品牌。我们的核心顾客年龄在25至45岁之间,大多是在城市生活非常忙碌的专业人士。他们经常旅游,追求正宗口味的美食,也喜欢尝新,却往往没有时间入厨烹煮自己很想吃的美食。」

亨利八世55岁便离世,人们普遍认为过度肥胖是导致他早逝的一个原因。除了热爱美食,他也是著名的豪饮者,流传后世的个人画像,大多酒杯不离手。所以,在他昔日的行宫展出林林总总的毡酒和烈酒,让众人品尝,相信一定会获得这位英王的御准。

Poetic License总部设于英国东北部,是家小型酿酒公司,专门供应优质毡酒,5年前由餐厅东主Mark Hird创立,现时仍在新特兰的Roker Hotel酒吧里酿制毡酒,希望在展会上崭露头角。Hird经营13家高级食肆,该酒吧是其中之一。

Luke Smith是Poetic License的首席酿酒师。在他严格监管下,该公司生产许多不同的毡酒,包括Fireside Gin(加入煮熟的冬季水果和杜松子作调味)、Northern Dry Gin(加入了小荳蔻、印尼荜澄茄胡椒、柑橘类水果及波斯青柠)以及Old Tom Gin(陈放在雪利橡木桶,加入了荜澄茄胡椒、八角、杜松子、薰衣草、玫瑰花瓣及丁香)。除毡酒外,该公司还酿制一系列的伏特加,名为Graceful,采用100%英国小麦,经7次蒸馏而成。此外,Poetic License也推出多款限量生产1,000公升的毡酒。

目前该公司的出品只在英国北部一些酒吧和超市出售,不过他们已计划积极寻求出口的机会。

照片: Capsicana的拉丁美洲酱汁。
Capsicana的拉丁美洲酱汁。
照片: Capsicana的拉丁美洲酱汁。
Capsicana的拉丁美洲酱汁。
照片: Poetic License的毡酒系列。
Poetic License的毡酒系列。
照片: Poetic License的毡酒系列。
Poetic License的毡酒系列。

British Cassis是赫里福德郡一家农业企业,同时也是酿酒商,出产自家品牌的黑加仑子酒(一种深红色甜味利口酒),有意打进国际市场。行政总裁Peter Andrew解释公司为何会涉足酿酒业:「我们种植黑加仑子,每年为饮品制造商利宾纳(Ribena)提供约400吨黑加仑子。多出来的黑加仑子,我们压榨后加入香槟、酵母及糖,让它们发酵,这样就成为自家品牌的黑加仑子酒。

「我们的黑加仑子酒与法国同业的出品相比,最主要的分别在于我们采用葡萄酒的发酵方法,所以我们的出品酒精度是15%。法国人的做法是用纯酒精浸渍黑加仑子,然后加糖,结果是法国的黑加仑子酒含40%糖,味道很甜。我们的产品则只有26%天然糖含量,而发酵过程也带出更多天然香味,令我们的黑加仑子酒没那么甜。

「目前我们的出品在全英国的维特罗斯超市及Majestic Wine连锁酒窖销售。公司正考虑与Langley's(位于米德兰兹的毡酒制造商)合作,进军出口市场。一切仍在早期阶段,不过真的已有计划,而且知道中国人非常钟爱黑加仑子。」

总部设于剑桥郡的Cranes Drinks,提供另一种来自水果但酿造方法不同的酒精饮料。该公司由孪生兄弟Dan及Ben Ritsema于2013年创立,当时他们刚刚大学毕业。他们生产3种混合水果味的苹果酒,包括红莓与青柠、蓝莓与苹果以及桑莓与石榴。它们的含糖量较低,比一般水果苹果酒少30%。

该公司也生产酒精度20%的红莓与血橙利口酒,一瓶70厘升在英国零售价为25英镑。他们采用从威斯康星州进口的红莓,亲自加工处理,酿造出来的酒精送去与苹果酒混合,剩下来的材料与纯酒混合制成利口酒。

Cranes Drinks现时每年的营业额据称为20万英镑,Ritsema兄弟表示有信心明年可以倍增。他们除与多家独立零售商洽谈外,也接触了两家新加坡经销商和一家加拿大大型进口商,寻求合作机会。

对酒精饮料感兴趣的参观人士,相信也会被La Befana的「啤酒面包」所吸引。该公司的创办人是生于南非的Jackie Pap,他大力宣扬啤酒面包的益处。不过,他卖的不是现成品,而是提供材料让人们回家自制。材料包括450克的自发面粉及调味料,调味料的选择有原味、烟熏洋葱、辣椒及番茄、蒜头与洋葱、迷迭香与蒜头。买回去只须加入350毫升的啤酒、苹果酒或苏打水,也就是任何有气泡的饮料,混合后放入预热烤箱烘焙50分钟便可。

Pap强调做法非常简单:「你不需要揉捏。面包预拌粉不含酵母。啤酒的气泡,加上与苏打水产生的反应,会令面粉膨胀。我们小时候在南非,经常以啤酒面包作为零食。我们发觉有需要教育一下英国的消费者,但其实他们只要一试便会爱上。」

照片: Cranes的红莓利口酒。
Cranes的红莓利口酒。
照片: Cranes的红莓利口酒。
Cranes的红莓利口酒。
照片: La Befana推出独特的啤酒面包。
La Befana推出独特的啤酒面包。
照片: La Befana推出独特的啤酒面包。
La Befana推出独特的啤酒面包。

今年夏天,BBC美酒佳肴盛宴为出席者带来一连3天的难忘体验。若亨利八世这个第42任英国国王有机会来到他昔日的宫阙,看到利用啤酒制成的面包,还有琳琅满目的特色食品和饮料,肯定会垂涎三尺,赞赏不已。

特约记者 Martyn Cornell 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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