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生态建筑展参展商:太阳能设备前景光明

生态建筑展(Ecobuild)号称为全球规模最大的可持续设计及建筑环境盛会。今届展览会的焦点是太阳能解决方案。然而,业界仍要面对在政治、科技和消费者等各方面的挑战。

照片:新研发的太阳能跑车。
新研发的太阳能跑车。
照片:新研发的太阳能跑车。
新研发的太阳能跑车。

据主办机构表示,2015年生态建筑展(Ecobuild 2015)是全球规模最大的可持续设计、建造及建筑环境盛会。这项展览活动备受业界推崇,同期还举行了两项大型会议,分别在两个场地举行,并举办7个研讨会,提供正式和专业的持续发展机会。另一方面,大会亦在展览场地举办多个工作坊和讲座,内容以产品介绍和个案分析为主。

展览会上充满政治元素,这也是预料中事。政治干预对业界的影响很大,虽然不少环保措施可带来即时得益,但一些却会增加成本,甚至损害竞争力;因此,除非获得政府补贴,或立例强制推行,否则这些措施将难以实行。

环保建筑取得进步,很明显是由于同时采用了「奖赏」与「惩罚」两个方法。一般认为,建造业和建筑物业主对环保措施基本上有点抗拒,但又会受政府补贴、现金回馈及其他奖励所吸引;与此同时,建筑条例和法律指令等「惩罚」可发挥鞭策作用。不过,现实是「奖赏」一般都有附带条件,而且不易得到;「惩罚」或许有效,却会惹来不满。

英国能源大臣戴维(Ed Davey)在会上发表主题演讲,强调必须提高能源效益及解决燃料贫困(负担不起燃料费)问题。他表示,除了须严格控制新建住宅外,也有迫切需要为现有房屋进行改造更新工程,以改善环保设施。他同时宣布英国政府将增拨7,000万英镑予「绿色方案」(Green Deal);更表明他所属的自民党将致力争取至2020年时完成为400万个住宅改善环保设施,至2025年数量将增至1,000万个。

「锅炉处方」是一个颇有意思的新意念;当医生认为病人的健康问题是因家居供暖情况欠佳所致,那么,为病人改善家居供暖情况或许是有效的「处方」。由于医院处理一个急症室个案所需的成本,约等同购买一个新锅炉所需成本的两倍,相信这项措施会是以自筹资金方式实行;不过,估计不同政府部门会合作在财政上予以支持。

环保建筑界的多个龙头大哥极力推动改造更新工程,当中包括总部设于伦敦的Skanska UK,总裁Mike Putnam身兼环保建造委员会(Green Construction Board)联合主席,他在研讨会上呼吁大力推行改造更新工程,并希望业界以外的团体协助向公众宣传改善住宅环保设施的好处。

推行改造更新工程,市场对保温和太阳热能技术的需求将会大增。总部设于爱尔兰的Kingspan发展了一个高效能但纤薄的保温系统,适合英国大部分旧房屋使用,而这些旧屋的典型特色是实心墙和屋顶形状古怪。

照片:SolarCool:太阳能环保空调。
SolarCool:太阳能环保空调。
照片:SolarCool:太阳能环保空调。
SolarCool:太阳能环保空调。
照片:Kingspan:保温方案。
Kingspan:保温方案。
照片:Kingspan:保温方案。
Kingspan:保温方案。

虽然太阳能光伏板已有不错发展,但太阳热能技术却未取得成功。不过,英国公司Mint Renewables的董事Andrew Pearson指出,太阳热能仍然是减少碳排放的最廉价方法。他说,每间屋的屋顶或墙壁只须腾出4至6平方米的空间,便可使用太阳热能技术,为住客提供六成全年所需的热水(或最热8个月所需的95%热水)。这种系统亦能与空气源及地源热泵结合,全面解决室内供暖问题。

总部设于美国科罗拉多的SolarCool,在展览会上也展出一种类似的系统。这种专利系统将太阳热能技术与气候控制结合,为暖气和空调节省能源。SolarCool英国技术总监Chris Micallef指出,该系统内的致冷剂会流经太阳能板,成为空调回路的一部分。

另一方面,生物质锅炉(biomass boiler)也引起颇大注意,这种锅炉使用的燃料是颗粒状的木或其他植物材料。展览会上有多家公司展出相关样品,包括总部设于埃塞克斯的Innasol,以及总部设于格罗斯特郡的Windhager UK。总部设于伯明翰的欧洲生物能源研究中心(European Bioenergy Research Institute)也展出他们研发的Pyroformer系统,据称能够利用热和化学处理方法,产生石油和天然气,扩展了生物质的可能用途。

消费者关注的另一问题是各种太阳能板在屋外的造型是否美观。Viridian Solar是一家太阳能板制造商,总部设于剑桥郡,其代表Tony Henshaw表示,该公司的太阳热能和太阳能光伏板两个系列产品,备有配套的屋顶窗,可以融入屋顶轮廓线,不会显得碍眼。

现时大部分太阳能光伏板是中国制造,而市场方面很受政府政策所影响。在一个座无虚席的太阳能解决方案工作坊上,英国公司Lark Energy董事总经理Jonathan Selwyn用「太阳能过山车」来形容英国业界的状况,意思是充满高低起伏,以及无法预料未来的转折。

在英国,太阳能发电设施可根据《可再生能源义务法》(Renewable Obligation)或「上网电价」(Feed-in Tariff)计划将电力售予国家电网,也可根据「电力购买协定」(Power Purchase Agreement)直接卖给用家,或由太阳能发电设施的拥有者自行使用。然而,《可再生能源义务法》的限定规则已修改,减低《可再生能源义务法》和「上网电价」的供电水平;而基于技术问题,国家电网不一定接受大型太阳能发电计划。政策不断变化,令业界难以制订计划。

Selwyn认为,在商业大厦天台安装小型太阳能供电系统是一个尚未充分发展的市场领域,但正在增长而且较为稳定。商业大厦的业主可单独或与伙伴合作安装供电设施,然后自行使用或购买所发出的电力。

商业大厦的天台甚至可出租给电力供应商,由电力供应商投资,双方签订「电力购买协定」,或直接把电力卖给国家电网;当中涉及的预认证、规划许可、营运和维护等事宜,全部由电力公司负责,这样便不需建筑物管理公司参与,移除了一个主要障碍。

太阳能光伏板产生的电力属可变输出,必须通过国家电网向用户供应电力,因而令根据「上网电价」和《可再生能源义务法》售卖的电力回报较低。由于不少人希望使用现场发电的电力,因此,对储电池的需求越来越大。有见及此,多家公司生产为太阳能光伏板而设的储电设备,主要是锂或铅电池。

英国Battery Megastore的高级客户经理Tim Jones表示,吸附式玻璃纤维隔板(AGM)铅酸电池早已面世多年,现时仍是相对较廉价的解决方案,但碍于这种电池比较重,温度灵敏度较弱,因此价钱较高的锂电池反而成为较受欢迎的选择。另一方面,新发展的纯铅薄极板(TPPL)电池,充电循环寿命达AGM电池的3倍,充电率和放电率非常高,因此成为性能相近但较廉价的选择。

所有太阳能光伏板系统都需要变频器及电力管理系统将直流电变为交流电,才能与主电源融合。有见及此,以色列Solar Edge公司展出一个系统,声称能够克服光伏阵列的重大问题,主要是最弱的电池板或会影响效能,可能是因制造误差、污损、遮挡或其他问题所致。此外,不同定向的电池板也难以组合在一起。

Solar Edge的智能管理系统可以有效利用更多天台空间。它不像传统的系统,有阳光便处于启动状态,而是在有需要时可关闭电池板阵列,因此可保护安装者、维护人员以至消防员。

Solar Ready公司的总部设于伯克郡,东主Patrick Winterbotham提供一个代替使用太阳能光伏板的方法。他指出了一个特别问题,就是太阳能光伏板产生的直流电必须变为交流电才能与国家电网同步,但变换的过程中会流失电力。

安装一个直流电的微电网(micro-grid),便可使用直流电作照明和设备用途,这样就能避免流失电力,亦大大减低所需的电池容量。微电网特别适合诸如辅助教室和地盘办公室等项目使用。Solar Ready目前正参与伦敦希斯路机场一个建造离网场地的计划。

太阳能光伏板的效能维持在16%,而多晶光伏板的性能更高0.5%。根据德国Znshine Solar公司营销经理Daniella Moreale表示,该公司专门改善太阳能光伏板在保证功率输出方面的表现。所有太阳能光伏板都会随着时间而有功率输出下降的情况,但Znshine现在可保证光伏板在10年内仍保持90%的输出,之后20年保证有80%。听起来真不错,但需要时间证实。

照片:Viridian:装在屋顶的太阳能电池板不太显眼。
Viridian:装在屋顶的太阳能电池板不太显眼。
照片:Viridian:装在屋顶的太阳能电池板不太显眼。
Viridian:装在屋顶的太阳能电池板不太显眼。
照片:Solar Ready:直流电微电网可避免电力流失。
Solar Ready:直流电微电网可避免电力流失。
照片:Solar Ready:直流电微电网可避免电力流失。
Solar Ready:直流电微电网可避免电力流失。

生态建筑展于2015年3月8至10日在伦敦码头区的伦敦展览中心(Excel Centre)举行,共有超过1,300家公司参展,吸引40,000名业内人士进场参观。

特约记者 Glenville Holmes 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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