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穿戴式科技:从个人应用提升至专业领域

现时最广泛应用穿戴式科技的领域仍然是运动和健身。不过,据穿戴式科技展(Wearable Technology Show)的参展商指出,业界已开始进军多个商业、工业及医疗市场。

照片:穿戴式科技已不再是少数科技迷的玩意。
穿戴式科技已不再是少数科技迷的玩意。
照片:穿戴式科技已不再是少数科技迷的玩意。
穿戴式科技已不再是少数科技迷的玩意。

第三届穿戴式科技展刚在伦敦Excel展览中心举行。大会自称是全球最大规模的智能科技专门展,也不无道理。今年展会与扩增实境展(Augmented Reality Show)及物联网连接展(IOT Connect Show)同期同地展出,为下一代科技的研发者、程式设计师及制造商提供一个巨型展览橱窗,展示新产品。

参展商除了有国际著名品牌索尼(Sony)、爱普生(Epson)、TomTom及三星(Samsung)等常客外,大会最大特色是汇聚一群年轻研发者,让新一代企业家推广他们对未来的远见及创意。

穿戴式科技打进专业领域

一如预料,大部分参展商主要展出各种穿戴式消费品,例如不同种类的智能手表、智能眼镜及智能耳机等。不过,亦有越来越多穿戴式设备结合了耀眼的珠宝;一些比较爱炫耀的消费者早已成为捧场客,把这些设备形容为电子首饰。

不过,也有很多产品似乎并非为消费者而设,相反,新的焦点放在令工作环境更智能化、更安全和更具生产力。这也证明了穿戴式科技已跨进一大步。索尼、爱普生、IMR及Atheer等公司,首次推出在商业、工业及医疗上应用穿戴式科技的严肃产品。当然,这并不会减少穿戴式科技在娱乐领域的重要性,因为很多产品同样适合娱乐和游戏用途。

最佳例子是越来越多工作地点使用智能眼镜。工人戴上智能眼镜,在系统的遥控引导下,很快便可在货仓里找到目标层架,取得订单上的货品然后发货。同样地,智能眼镜可提供视觉技术说明,让工程师在现场按指示进行复杂的检查或制造过程。穿戴式科技在生死攸关的情况下也发挥作用;外科医生进行复杂手术时,可不用手部操作而翻阅所需笔记,亦可观看实时的支援视像及收听同事的指引,这些同事甚至可远在另一个大洲。

除了帮助医生尤其是外科医生进行高技术医疗工作时提升效率和效能外,穿戴式科技在遥距诊症和紧急救护方面也有发展潜力。简单的穿戴式警示系统,例如英国Acticheck公司的Assure腕带式系统,可用来长期监测长者或体弱者的身体状况,假如使用者绊倒或跌倒,便会立即发出警报,并自动通知已登记的亲友,或直接打紧急电话求助。

说到医疗用途更复杂的一面,穿戴式设备甚至可监测佩戴者是否出现一些严重疾病的早期迹象,从而帮助医生及时作出诊断。有多家科技公司,包括Hamamatsu、Biolight、Firstbeat 和ClearSky已研创出这类系统,并证实有助对抗柏金逊症;柏金逊症属遗传病,每500人便有一人患上。

同样引人注目的是由瑞士工业自动化研究所(Institute of Industrial Automation)高年级学生研发的脑电图(EEG)装置,继去年之后今年再次展出。这个装置不比一般药丸盒大,但具备医疗级脑电图仪的所有功能,拥有独立的无线网络连接,能够利用网络传送脑电图读数,让医疗人员遥控监测病人的情况和诊症。

为跑手而设的监测装置

与医疗领域融合的运动与健身穿戴式电子产品也大行其道。无论是专业运动员用来监测体质状态,还是让业余人士知道自己的表现水平,这方面的穿戴式产品不只需求日增,更日益有利可图。原因之一是能够吸引重要赞助商的兴趣,并获得主要媒体垂青;两者都有助大量增加使用者。

总部设于荷兰的Ato-Gear,在展会上热衷于推介特别为跑步运动员而设的一系列超薄智能鞋垫新产品,声称可监测及量度跑步步态,并提供有助跑手改善技巧和表现的意见。德国Ambiorun Performance Monitor监测装置的功能更进一步,不但告诉用家如何改进表现,还提供分析及建议那一类跑步鞋最符合跑手的个人需要。

照片:智能运动跑鞋提供改善意见。
智能运动跑鞋提供改善意见。
照片:智能运动跑鞋提供改善意见。
智能运动跑鞋提供改善意见。
照片:现在连狗儿的体能也受到监测。
现在连狗儿的体能也受到监测。
照片:现在连狗儿的体能也受到监测。
现在连狗儿的体能也受到监测。

整体的健身体能监测市场显然正迅速增长。除了Myzone、Hexoskin 和Antelope等公司生产的创新智能服装外,MIO也推出多款配合应用程式的腕带监测装置,而芬兰公司Oura则推介外形极之时尚的戒指监测装置,据称是全世界第一款监测健康的戒指。但随着市场渐趋成熟,竞争越来越激烈,很多品牌和产品争取相同顾客对象,需要努力突显本身的特色。

遥控家居监测需求殷切

另一方面,有些参展商在会上推销利用智能电话应用程式遥控的家居监测系统,其实严格来说这并不属于穿戴式科技的范围。

引领市场的有总部设于英国的Energenie,产品名为MiHome,以及全球巨擘松下(Panasonic)今年推出的智能家居科技(Smart Home)。这两个系统均具有遥控监测功能,亦可遥控家居灯光、温度及保安设施,例如摄录机、警报及移动感应器等。这方面的市场在北美洲早已迅速增长。由于全球的安全意识日重,其他多个地区的市场亦急剧增长。

值得嘉许的努力

今年大会举办的穿戴式产品大奖(Wearables Awards),共有11个类别,吸引了超过200家公司参赛,结果有64家公司入围最后候选名单。主办机构英国Evolve Media公司的首席营运总监John Weir谈到今届选举时说:「热烈祝贺所有胜出者,特别要大力恭贺获得整体穿戴式产品大奖的Myzone,我认为是实至名归。

「Myzone在监测运动表现市场是真正的先驱,一直推动科技发展,为市场研制最精确的设备。我们热切期待他们明年参展时所推出的新产品。」

Myzone总部设于英国北部,该公司一系列以量度心率为基本的创新产品,利用云端和无线科技监测佩戴者运动时的身体状态,记录心率、卡路里及运动时间量,然后转化成「努力指数」,把重点放在值得嘉许的努力,而非健身效果,这是最大的创意。

非一般的应用

监测健康的潮流现已扩展至宠物市场,这也许是一种必然发展趋势。总部设于剑桥的PitPats属先行者,该公司研发了监测狗只活动的装置,可量度它们的健康状况及活动量,让主人就算不在狗儿身边也可了解它的状况。该系统更可因应个别狗只的品种、年龄和重量,特别为它设计和建议一个运动计划。单在英国,超重的狗只已有超过400万之多,可见商机巨大。

总部设于英国的捷豹路虎(Jaguar Landrover)豪华汽车品牌也采用了类似的创意手法。该公司新推出的捷豹运动型多功能车F-Pace SUV在展会上备受注目,除了因为它比其它展品加起来还要庞大,亦由于这款新的四驱车型号应用了穿戴式科技,备有防水的腕带式智能钥匙,让车主无论在滑雪、扬帆出海或冲浪时,也可随身带着一套车匙,不用担心爱车的下落。

照片:穿戴式科技革命是否已然来临?
穿戴式科技革命是否已然来临?
照片:穿戴式科技革命是否已然来临?
穿戴式科技革命是否已然来临?

穿戴式科技展于2016年3月15至16日在伦敦ExCel展览中心举行,汇聚约140家参展商,吸引来自整个英国、欧洲及其他地区超过4,800名人士入场参观。

特约记者 Philip Atkinson 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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