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精明使用现地设施可减少能源消耗达致环保

2015年全球能源会议及博览会(GlobalCon 2015)在美国费城举行,据参展商及出席者表示,在环保能源领域里最受注意的也许是太阳能板及风力发电机,但其实最重要的是懂得更有效使用有关的控制系统。

照片:Pfister Energy公司的太阳能光伏板。
Pfister Energy公司的太阳能光伏板。
照片:Pfister Energy公司的太阳能光伏板。
Pfister Energy公司的太阳能光伏板。

在「绿色能源」领域里,最吸引媒体注意的是太阳能板、风力发电机及高效能LED照明等炙手可热的科技产品。不过,在2015全球能源会议及博览会(GlobalCon 2015),参展商认为,若说到节能,真正重要的反而是低调得多的管理及控制系统。全球能源会议及博览会是美国最大规模的能源及设施管理展销活动之一。

总部设于加州的Building IQ是一家建筑物管理系统公司,其美国东部营业总监Chris Tomasini强调管理系统的重要性,他说:「我们可以令建筑物的基础设施发挥得更好,做法是利用控制系统了解一个建筑物及其模式;当我们明白建筑物是如何运作后,便可提出优化效能的改变方案。提高能源效益是一种服务,不应当作资本开支。」

Tomasini继续说:「开始时我们约需要1个月时间去全面认识一个建筑物和它的模式。到新季节来临,我们也需要一星期时间再次了解建筑物。这将会是一个持续过程,就像扬帆出海时要不断『调整风帆』以确保一切正确。」

总部设于德州的DN Tank公司,专门帮助客户提高现有设备的效能至最大限度。该公司的热能储存及生物燃料部经理Guy Frankenfield说:「我们建造大型的热能储存水箱,可与任何地区设有大型冷水管网的冷却系统结合。热能储存水箱可让建筑物设施的电力负荷由日间转到夜晚;换言之,空调系统可在夜间运作,将冷水储在我们的水箱里,在日间用来制造冷气。」

他解释说:「这表示客户可使用体积较小的空调设备。另一方面,若夜间的电力收费较低,用家便可节省电费。另一方面,晚上室外气温较低,空调系统在夜间运作会较有效率;这样也有助减少能源消耗。」

所谓热能储存系统,基本上是一些大型、绝缘良好的混凝土水箱,它们也适合在需要暖气供应的冬天使用。Frankenfield说:「现时有不少使用热电联产系统的客户请我们为他们储起废热。他们想把这些废热转为热水储在水箱里。理想的运作方法是联产系统在日间运行,将热水储存起来,用作淋浴或其他用途。」

远离大型中央供电站的地方,可使用热电联产方式发电及配电。热电联产通常利用天然气发电,并可善用一些本来会浪费掉的热能。

Aegis Energy Services的总部设于麻省,是一家主要的热电联产设备制造商。该公司业务顾问Erik Iller解释说:「我们生产一种热电联产的机器设备,可利用天然气发电,在产生75千瓦( kW)的电力之同时也制造了具50万BTU热能的热水。」

他阐释说:「其优点是只需要一种输入,便可提供两种形式的能源。它不一定会减少建筑物的能源消耗量,却可显著减低建筑物在能源方面的开支。」

对所有参展商来说,价钱是一项很重要的元素。事实上,虽然使用洁净能源或降低能源消耗对环保带来好处,但客户更关注的是经济效益。因此,展览会上所有参展商都热衷于强调节能或使用洁净能源发电的经济利益。Iller说:「有些客户愿意支持环保,但条件是花费不可太多。」

不过,有不少日趋成熟的技术,已能提升效率及降低成本,从而缩短「回报」期。Pfister Energy是一家总部设于新泽西州的绿色能源装置公司,营销总监  Christopher Sodi指出:「十年前,光伏技术刚面世,那时的投资回报期需要5年以上,因为单是太阳能板本身已非常昂贵;但现时价钱已显著下降,站在企业采购部的立场,投资在太阳能发电的回报已较过往吸引很多。」

Sodi续说:「现时客户的回报期平均为3年半至5年。由于设备属租赁性质,故非常有利于客户的现金流。」

照片:Aegis公司的热电联产技术。
Aegis公司的热电联产技术。
照片:Aegis公司的热电联产技术。
Aegis公司的热电联产技术。
照片:DN Tank公司的热能储存水箱。
DN Tank公司的热能储存水箱。
照片:DN Tank公司的热能储存水箱。
DN Tank公司的热能储存水箱。

有很多国家实施优惠税制,以鼓励消费者及企业使用绿色能源;美国也不例外,至少目前还是如此,但改变很快会出现,Sodi说:「现时企业购买太阳能设备可获30%的税额减免,但这措施将于2016年底取消;这样的话,企业的利益将会受损;不过也许会诱使一些公司赶在取消限期前转用太阳能。」

地热能源是另一种可通过提高效能而加快投资回报期的洁净能源发电技术。专门生产地热系统的MuoviTech公司,总部设于纳什维尔,其营运总裁Greg Speziale指出:「我们生产的系统,处理地热能源的方法有别于传统,好处是可大幅减少劳工成本。」

他解释说:「要避免层流,必须让水每秒钟流动两呎,那便需要大量电力来发动水泵。我们将水管内部造成螺旋纹,这可大幅减少泵水所用的电力,换言之加快投资回报期。另一个优点是传热功能更佳,效果较标准平滑的钻管更理想。」

有些企业明显是因为税收优惠才转用绿色能源,但这个系统本身的效率已很高,能减低成本,因此就算没有得到补助也划算。Speziale一再强调说:「这个系统在财政上绝对有其吸引力。很多客户决定放弃申请税收优惠,不用再处理一大堆麻烦的文件工作,改为使用我们的系统,因为他们明白到相对于传统的锅炉,这个系统本身已能节省成本。一般来说,若是住宅用途,回报期大概为5至7年;商业用途则3至5年。」

消耗性产品的环保科技也有所改进,特别是在LED照明方面。ETi Solid State Lighting是一家总部设于俄亥俄州的LED制造公司,其商业及工业部营业总监Joe Consigli指出:「短短两年时间,某些LED产品的价钱已大减50%,但光输出量却持续改善。我不相信价格到了最低点,竞争激烈会令价钱继续下降。」

Consigli说:「下一个新发展将会是继续提升现有产品的效能;这也许不会带来太大的兴奋,因为客户早已认识、信任和使用我们的产品。」

业界经常面对一个问题,那就是购置环保设备所涉及的资本支出往往令人却步。解决这问题的方法之一是提供专门的能源效益融资。加州的Metrus Energy是提供这类融资服务的公司,业务发展经理Donald Drohan讲解他们的做法:「如果客户需要改善他们的设备,我们会提供一个资助添置新设备的方案,计算方法是以减少的能源消耗做基础;如果客户的水电煤帐单减少了20%,节省了的费用占75%属客户所得,另外的25%归我们所有;到合约期满,客户才真正买下那环保设备。」

Drohan续说:「这种做法是让真材实料的技术为我们招徕客户。只要科技进步,能帮助客户节省更多开支,需求自然会增加。」

一个洁净能源项目能否成功推行,能源价格是重要的影响因素;换言之,能源收费越高的地方,人们对节省能源的兴趣越大。Drohan说:「我们现时的市场主要在北美洲,但实际上北美洲市场不及其他地区理想。我们现时成绩最好的市场是夏威夷,主要因为当地石油价格很高。」

在美国,不同州份的能源收费差异很大。Garner 说:「东北部电费较高,每千瓦时为18至20美仙,相较之下,东南部只是8至12美仙。东南部现在是增长最大的市场,主要因为公用事业公司已开始使用绿色能源,他们已意识到有此需要,并明白到现在使用的技术大多已过时。」

多个业务遍及全球的参展商认为,欧洲是目前最主要的市场,那是由于欧洲的能源价格较高,因此节约能源的意识较普遍。Speziale说:「在欧洲市场,住宅占80%,商业占20%;美国的比例刚好相反。总的来说,美国人已被宠坏了;我们的电费一直低廉,也一直享受着优质的基础设施;世界其他地区要面对的大量问题,对我们来说根本不存在。」

想大幅节省能源开支,除了节约能源或利用更清洁的方法发电外,另一途径是以最好的价钱购买能源。Amerex Energy Services是一家能源贸易及采购公司,总部设于宾夕法尼亚州,该公司副总裁Steve Willett说:「如果你不能以合适的价钱购买一度电和一度煤气,所有投资回报的计算便变得没有意义。企业必须做好能源采购;但事实是很少做得到。

「有很多大机构每年花费数以千万美元在电费和煤气费上,但当中我们觉得真正做得好的却非常少。」

照片:大会铺上绿地毯欢迎贵宾。
大会铺上绿地毯欢迎贵宾。
照片:大会铺上绿地毯欢迎贵宾。
大会铺上绿地毯欢迎贵宾。

全球能源会议及博览会于2015年3月17至18日在费城的宾夕法尼亚会议中心举行。来自美国各地及海外地区的150家参展商,展示他们最新的能源、电力,以及设施管理策略与科技。

特约记者 James O’Donnell 费城报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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