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纽约玩具展气氛不俗 玩具反斗城前景未明

目前,美国最大玩具零售商玩具反斗城(Toys R Us)的前景未明,而美国玩具制造商也面对不明朗局面,在此之际,全球四大玩具展之一纽约玩具展(New York Toy Fair)于2018年最后一个登场,气氛却出奇地乐观。

照片: 随着纽约玩具展闭幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
随着纽约玩具展闭幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
P照片: 随着纽约玩具展闭幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
随着纽约玩具展闭幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。

在2018年全球四大玩具展之中,率先登场的是1月初举行的香港贸发局香港玩具展,随后是伦敦及纽伦堡两大欧洲玩具展,最后一个就在纽约举行。

纽约玩具展历史悠久,多年来经历了不少变化。可以说,这个玩具展最鼎盛的时期是80和90年代,当时美国公司可谓称霸全球玩具市场。昔日,数以百计的供应商占用两个长期展览场地,即纽约第五大道200号及百老汇大道1107号的陈列室,而较小型的公司则在Javits会议中心设置摊位。至今,纽约玩具展仍于Javits会议中心举行。

以往,新的玩具产品通常先在美国零售市场面世,至少1年后才在欧洲和亚洲推出,这样可以让美国公司评估最新产品的销售潜力,然后决定生产量。

如果某产品系列在美国非常畅销,玩具公司便有足够时间准备大量生产,应付下一年的全球需求。相反,若产品在美国市场销路欠佳,剩余存货便会转销到国际市场。

美国公司这种做法多年来都很奏效,但缺点也开始浮现。首先,国际买家会亲自去纽约的玩具店观察产品销情,如发现有新货已在减价,便不会采购这些货品,或是直接到清货公司看看是否可用低价买到这些货品。外国买家这种做法当然对美国玩具公司很不利。

另一方面,假如某些产品已证实畅销,却要在12个月后才运到全球市场,这对水货市场的进出口商来说简直是天赐良机。美国玩具商同样对这情况感到不悦。

在迅速发展的全球零售市场,美国玩具公司以往的策略确有弊处。他们明白这一点后,便一改做法,在全球同步推出新产品。结果,全球四大玩具展中最后登场的纽约玩具展,成为买家观摩产品的最后一个机会而非首个机会。美国玩具公司在策略上的转变,令纽约玩具展从以往一个真正的国际展览会变成今天主要面向国内买家的展会。尽管如此,纽约玩具展看来仍然欣欣向荣。

纽约玩具展今年踏入第115届,展场面积41,000平方公尺,汇聚1,049家参展商,由历史悠久的公司以至初次参展企业皆有,后者总能为大会注入新能量和活力。

今届参观者有14,090名,包括11,000名业内人士,如零售商、批发商、娱乐业行政人员、进口商及采购团体。展会吸引了3,802名来自美国和加拿大以外的国际参观者,当中以中国内地买家最多,其后依次为英国、香港、墨西哥及日本访客。

毫无疑问,纽约玩具展仍然是进入美国玩具市场的有效途径。美国玩具市场总值约270亿美元,仍是全球最大的市场,但预计中国在不久将来便会追上。

对全球大多数的主要玩具供应商和零售商来说,参加纽约玩具展可谓指定动作,何况美国玩具业现在似乎重上升轨,参展更是合理之举。一些历史悠久的玩具业巨头,例如孩之宝(Hasbro)和美泰(Mattel),不断受到创意迭出的新一代制造商挑战,包括斯平玛斯特(Spin Master)、MGA、WowWee、Wicked Cool、Basic Fun及Play Monster等。这些公司云集一堂,同场参展,为买家提供独特的机会,真正全面地观察美国玩具市场的现况。

与其他国际玩具展不同,纽约玩具展有相当比例的参观者并非传统玩具业的零售商和供应商,而是美国媒体代表或金融分析师。事实上,正是由于有大量来自这些领域的人士出席,这个玩具展才会继续在纽约举行。

纽约玩具展在2月份举行,要面对恶劣的天气状况,因此曾有人建议转移到较为阳光普照的佛罗里达州或加州举行。玩具展迁移到另一城市,或许不会影响零售商的出席情况,但可能会降低许多媒体代表及分析师出席的意欲。因此,相信在可见将来,玩具展仍会在纽约举行。

整体而言,2017年美国玩具市场温和增长1%。考虑到全球零售业吹起逆风,以及其他成熟市场的玩具业状况,美国市场的表现已算不错。说到一些重大的发展,网上平台亚马逊(Amazon)继续对美国实体店零售渠道构成很大压力,加上网上销售大幅增长,这些因素令玩具反斗城备受打击,终于在去年秋季申请破产保护。

到目前为止,这家美国最大玩具专门零售商的前景仍不明朗。不过,已知的是200家分店已确定要结业。传闻另外200家分店在圣诞节生意欠佳之后也面临结业危机。甚至有传言谓玩具反斗城将会转为只经营网上业务。不过估计这将是该集团的最后一着。

照片: 反斗小猴是今年最佳玩具奖得主之一。
反斗小猴是今年最佳玩具奖得主之一。
照片: 反斗小猴是今年最佳玩具奖得主之一。
反斗小猴是今年最佳玩具奖得主之一。
照片: 最佳玩具奖另一得主是惊喜娃娃。
最佳玩具奖另一得主是惊喜娃娃。
照片: 最佳玩具奖另一得主是惊喜娃娃。
最佳玩具奖另一得主是惊喜娃娃。

不管出现甚么情况,玩具反斗城的命运对2018年及之后的美国玩具市场将会产生巨大影响。英国的玩具反斗城有Smyths及The Entertainer作为竞争对手;但美国市场的情况不同,没有全国性的玩具零售专门店可受惠于目前处境。

人们担心玩具反斗城一旦消失,美国主要玩具供应商将被迫大幅削减扩展产品的计划。沃尔玛(Wal-Mart)及Target等主要零售商的库存已显著减少,若玩具反斗城不能生存下去,估计玩具供应商开发的新产品将缩减多达30%。玩具反斗城的消亡,尤其会影响一些中小型玩具供应商,因为他们许多都倚靠玩具反斗城作为经销渠道。

若说玩具反斗城是美国玩具业生态系统的一部分,似乎有点轻描淡写,未足以反映事实。事实上,美国玩具协会有1,100个会员,占80%每年营业额不足500万美元。因此业界热衷谈论玩具反斗城有没有生存希望,是可以理解的。

在这情况下,若今年展会出现另一个热门议题,能凌驾于围绕玩具反斗城困局的负面话题,可能会让人感到惊讶。不过,今年的最佳玩具奖颁奖礼确实做到这一点。这项重要的活动有700名业界人士出席,特别的是,今年有两款玩具同时荣获最佳玩具大奖,就是WowWee的反斗小猴(Fingerlings)及MGA的惊喜娃娃(LOL Surprise),两者都是实至名归。

两款玩具难分高下,同时获奖,有其原因。惊喜娃娃在2017年成为美国销量冠军,而反斗小猴则在媒体上大获全胜。一如所料,两种产品都被广泛抄袭,去年下半年它们的假冒品充斥全球市场。美国玩具协会非常关注这个问题。

2018年全球四大玩具展终于全部举行完毕,玩具零售商现在纷纷开始为节庆日子准备货品。零售商一方面会留意影响消费者行为和全球零售渠道的一些巨大变化,同时也会密切关注玩具反斗城的事态发展。假若这个玩具连锁集团未能以目前的形式继续生存下去,这些可供争夺的额外营业额将成为其他数以千计零售商的宝贵命脉。

对全球玩具市场来说,2017年在许多方面都是一个分水岭,但2018年可能会更加动荡。

照片: 纽约玩具展2018:玩具反斗城前景惹人关注。
纽约玩具展2018:玩具反斗城前景惹人关注。
照片: 纽约玩具展2018:玩具反斗城前景惹人关注。
纽约玩具展2018:玩具反斗城前景惹人关注。

纽约玩具展2018已于2月17至20日在 Jacob K Javits 会议中心举行。

英国玩具业主要刊物《玩具世界》出版人 John Baulch

请按以下连结,阅读本系列另外3篇文章:

《香港玩具展为2018年全球四大玩具展打响头炮》, 2018年1月30日

《英国玩具业市场:授权产品表现欠佳创新意念挽回大局》, 2018年2月8日

纽伦堡国际玩具展:零售商及分销商数目升跌不一》,2018年2月21日

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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