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纽约玩具展:电子科技玩具与传统毛绒公仔各有千秋

今年纽约玩具展(又称北美国际玩具展,North American International Toy Fair/New York Toy Fair),有些参展商提供结合科技元素的玩具,据称能激发孩子对科学和编码的兴趣,吸引了不少家长的目光。然而,也有一些父母认为不一定要把所有东西都电子化,传统玩具仍然大有商机。

照片: Gund新款毛绒公仔Pusheen能否打败电子玩具,重夺孩子欢心?
Gund新款毛绒公仔Pusheen能否打败电子玩具,重夺孩子欢心?
照片: Gund新款毛绒公仔Pusheen能否打败电子玩具,重夺孩子欢心?
Gund新款毛绒公仔Pusheen能否打败电子玩具,重夺孩子欢心?

在熙熙攘攘的纽约玩具展,展品琳琅满目,由传统木制玩具、游戏和拼图,到时下最热门的高科技玩意和授权角色玩具,一应俱全,令参观者目不暇给。一如以往,益智教育玩具比比皆是,对希望孩子在游戏中学习的父母来说,选择真的非常多。

主办机构是总部设于纽约的玩具协会(Toy Association)。该会数字传信总监Isabel Carrión扼要说明益智玩具的发展趋势:「益智玩具仍然大受欢迎,现在更极具启发性,能让孩子发挥创造力,思考未来能成为怎样的人,无论是成为时装设计师、厨师还是机器人工程师都可以。」

展览会上,许多益智教育玩具都备受注目,尤其是GraviTrax互动式轨道系统。这款创新产品由位于德国南部的Ravensburger公司研发,据称是现今世界上最畅销的玩具。

该公司产品经理Andrea Leahy表示,GraviTrax能让孩子以创造性的思维学习物理和设计。她解释这款玩具的实际运作方式:「这就是我们所谓的『开放式游戏』。这是为孩子打开大门的一种方式,特别是那些对工程感兴趣的孩子。它能够轻松地教导孩子有关物理学的新元素。这个轨道系统完全不需要电池驱动,全部依赖物理定律,包括动力学和磁力,把小球从轨道的一端移动到另一端。

「初级套装包含8项活动,也就是建造8条新轨道。建好一条轨道后,会有提示引导孩子发展下去。举例,当你正确地建造好轨道后,就要想办法让球上坡。要借助转动惯性?运用其中一个弹射器?总之,这款玩具能把握每一个机会教导一些新的东西。」

这款玩具的对象是8岁及以上的儿童。初级套装有100个组件,零售价为60美元,每个扩展套装约为5至10美元。

另一个备受注目的产品,是今年获大会颁发创意玩具奖的机器人博特力(Botley)。这款玩具为5至8岁小孩设计,让他们学习编写程式的基本概念,售价为50美元。

博特力由总部位于伊利诺伊州的Learning Resources研发。该公司的高级客户经理Hastings Malon表示,要教导孩子编写程式的核心概念,其实不一定要他们盯着电脑屏幕。他说:「博特力套装完全不需要电子屏幕,共有120多个程式,而且都是开盒即用,非常方便。如果你不想一开始就面对那么多组件,我们也有一个较平价的小型版本。」

 

GraviTrax让孩子在游戏中学习物理知识。

 

Learning Resources也计划今年以其Coding Critters品牌,推出适合学前儿童的编写程式玩具。这个系列有3个可以简单编程和各有个性的动物造型玩具。Malone浅谈这个新系列背后的意念:「面向这麽年幼的学前儿童,我们基本上是向他们介绍顺序逻辑、解决问题和批判性思维的概念,而这些都是编程的基石。

「孩子只须按一下Critter上面的按钮,便可以编程。你可以叫它前进,然后后退,或者前进、前进,后退、后退,十分简单。每个可以储存约30个步骤,这对学前儿童来说已经足够了。」

虽然这个玩具可以让孩子按照他们的喜好编程,但Learning Resources认为,有指导的游戏能令学习目标更清晰,小孩子的头脑会更专注。Malone解释:「每个Coding Critter都附有编程故事书。我们认为这是一个较好的教导方式,能令孩子投入参与,鼓励他们不要只做非常简单的操作。故事书会要求他们跟着一个故事,做一些有目的的任务。基本上我们教导的是互动和有目的的编程。」

会上大部分的教学玩具都是以儿童为对象,但有一个展摊却展示了由孩子构思和开发的新游戏。那基本上是一条扩增现实腕带,由来自奥克拉荷马州的高中学生团队Wristworld开发。

Wristworld的营销团队成员Katherine Sparks概述这款数字产品背后的构思:「这是一个戴在手腕的游戏,当你用手机扫描一下,整个世界就会出现。你可以去探索、与人物角色交谈,以及收集东西。当你穿越各个秘密级别来收集密钥和各种其他东西,从而进入更高水平时,游戏就会继续进化下去。」

虽然会上有许多玩具和游戏产品都融入了高科技元素,但有一些参展商却洞察家长的另一种想法,就是玩具悉数电子化未必对孩子有益。总部位于新泽西州的毛绒玩具制造商Gund来纽约参展,就是为了推销Gund Pusheen毛绒玩具系列。

该公司的电子商贸及数字营销总监Donald Lehnert有信心传统玩具仍具独特吸引力。他说:「我们看到欣赏经典毛绒玩具的人正在稳步增长。玩具业曾经非常强调科技,但是现在家长们又向另一方向摇摆,因为他们不想孩子老是盯着电子屏幕。拥抱毛绒玩具的触感,代表一种截然不同的情感反应,这也是我们在营销活动中强调的一点。」

Gund强调简单可爱的玩具有其独特价值,不过该公司也难免受到合家欢电影和电视节目掀起的热潮影响。Lehnert说:「我们正在扩大毛绒公仔系列,加入来自电视和其他媒体的受欢迎角色。我们已经有吉蒂猫(Hello Kitty),将会加添来自网飞(Netflix)动画系列的烈子(Aggretsuko)。从去年开始,我们还与人气高企的日本动画角色蛋黄哥(Gudetama)合作。」

授权玩具长期以来是一门大生意。近年,授权角色的来源已经大大拓宽,串流、YouTube红人及其他网上媒体都越来越重要。玩具协会的传信专家Laurie Chartorynsky谈到这方面的发展:「授权产品仍然是玩具业的重要部分,占美国玩具销售额30%左右。

「今年会有多部合家欢电影上映,包括真人版翻拍的《狮子王》(The Lion King)和《阿拉丁》(Aladdin)电影,还有《反斗奇兵》(Toy Story)、《星球大战》(Star Wars)及《复仇者联盟》(Avengers)等系列影片。不过,如今授权产品不只源自戏院电影,像Baby Shark之类在YouTube播放的网上短片,也担当越来越重要的角色。」

会上观察到另一个明显趋势,就是消费者越来重视产品是否环保。家长们日益关注塑料玩具的弃置问题,加州Green Toys是其中一家致力解决这个问题的公司。

Green Toys总裁Charlie Friend解释该公司的塑料玩具与别不同之处:「我们所有产品都是百分之百在美国生产,原材料来自循环再用的牛奶罐。牛奶罐都是在洛杉矶街上收集的,然后在加州进行消毒和注塑。」

Friend指出,他们除了使用回收的原材料外,包装物料也是环保的。他说:「包装是用美国大豆油墨印刷的,你看到的塑料都经过循环再造。包装是用折叠的方式封口,没有使用胶水和塑料扭条。」

该公司的产品具环保特点,特别吸引关注环保的年轻父母。Friend说:「千禧世代父母欣赏我们的做法。我们的产品背后都有使命和背景故事,他们都很喜欢,认为我们做得很好。他们支持我们,并为此感觉良好。」

照片: 机器人博特力让儿童学习编写程式。
机器人博特力让儿童学习编写程式。
照片: 机器人博特力让儿童学习编写程式。
机器人博特力让儿童学习编写程式。
照片: 纽约玩具展:电子和传统玩具都能为孩童带来欢乐。
纽约玩具展:电子和传统玩具都能为孩童带来欢乐。
照片: 纽约玩具展:电子和传统玩具都能为孩童带来欢乐。
纽约玩具展:电子和传统玩具都能为孩童带来欢乐。

北美国际玩具展(纽约玩具展)2019已于2月16至19日在 Jacob K Javits会议中心举行,汇聚过千家参展商,吸引逾30,000人参观。

特约记者 James O'Donnell 纽约报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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