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美国五金展汇聚智能家居科技及发明家

现时,越来越多家居用具可以连接智能家居网络,并成为美国五金制品展(National Hardware Show)上一个增长势头强劲的领域。此外,一些别具创意的产品也备受注目。

照片: 很多人喜欢自行打造理想厨房,这种想法继续带动美国的五金制品销路。(Shutterstock.com)
很多人喜欢自行打造理想厨房,这种想法继续带动美国的五金制品销路。
照片: 很多人喜欢自行打造理想厨房,这种想法继续带动美国的五金制品销路。(Shutterstock.com)
很多人喜欢自行打造理想厨房,这种想法继续带动美国的五金制品销路。

美国五金制品展最近在拉斯维加斯举行,展示各种各样创新产品,由创新油扫以至智能家居设备,应有尽有。不过,当中很多产品还未推出市场发售。五金制品展由北美零售五金协会(North American Retail Hardware Association)主办,业内众多零售商及制造商汇聚一堂,希望可以把握美国房地产市场健康发展的形势,以及北美民众对自行装配产品的热烈需求,开拓源源商机。

在参观人士之中,不乏来自实体零售店的买手,或许令人感到有点意外。虽然实体五金店面对来自网络世界日趋激烈的竞争,但相信不会在短时间内消声匿迹。事实上,根据洛杉矶市场研究集团IBISWorld的资料,过去5年,虽然美国五金店的数目减少了0.3%,但总营业额却增加1.1%,预期今年会超过260亿美元。

不过,市场也出现一些令人不太乐观的迹象,例如标准30年房贷注册宗数(家居装修业的主要推动力之一)预期于今年会有所减少。尽管如此,越来越多消费者会自行装修家居,这种趋势继续支持五金产品的市场需求,抵销上述负面因素的影响。

家居装修风格

然而,消费者会愿意花钱装修居所那一部分?答案是厨房及浴室依然是装修首选,而现代农舍风格配衬装有金属装饰的白色橱柜或浴柜仍然大受欢迎。此外,一些设计师也喜欢使用黑色哑光饰面、暗蓝色、灰色及深绿色,并以鲜红或钴蓝作点缀。

另一个流行趋势是结合天然木材与破格颜色(如鲜橙色或黄色)的双色橱柜。这些双色橱柜较传统的单色橱柜更受欢迎。因此,据大会的Hot Products Hub热门产品电邮通信介绍,现今一个大热趋势是新装设的厨房都更加色彩缤纷,并设有多种颜色的电器,同时以铜、再生木材及混合金属作点缀装饰。

市场越来越流行颜色鲜艳的溅斑图案,重新带动墙纸的需求,而墙纸通常用于装饰墙身以及铺贴走廊和浴室。最畅销的墙纸款式有艺术装饰和工匠图案,还有大型花卉和几何设计。

Jordan MFG Co是一家以印第安纳州为总部的户外家具制造商,高级营业主任Amy Bell指出,除了上述的时尚厨房装修潮流外,户外家具也掀起一股轻松逗趣热潮,其中水池蓝(由海军蓝至水绿色不等)最重要,常以红土色及柿橙色作点缀装饰。至于家居及户外装饰布料将会流行什么图案,她表示:「水果切片图案将大行其道,尤其是柠檬、西瓜、樱桃、青柠及橙。现时水果切片图案已成为时尚服饰潮流,很快这股潮流便会出现在家居及户外装饰布料上。」

智能家居科技

和绝大部分发达甚至半发达国家一样,在美国,智能家居科技几乎已渗入家居业的所有层面,当中以家居保安领域的发展最为突出。这类智能科技产品已有广泛供应,消费者现在可自行组建家居保安系统,不一定要找专业公司协助。

加州的Ring是最先推出家居保安智能科技产品的公司之一,最先凭着一款视像门铃打入市场,其后再推出闭路电视、保安照明系统及保安警报系统等产品。该公司的发展吸引亚马逊(Amazon)注意,被其收归旗下。今届展览,Ring重点宣传Ring Smart Lights智能照明技术。该产品是一款与Alexa兼容的智能户外照明系统,配备动作感测及声控功能,除可配合该公司的保安系统使用外,也可通过定制的应用程式独立运作。

照片: Ring的保安照明系统。
Ring的保安照明系统。
照片: Ring的保安照明系统。
Ring的保安照明系统。
照片: 新版Blackout Buddy加入智能元素。
新版Blackout Buddy加入智能元素。
照片: 新版Blackout Buddy加入智能元素。
新版Blackout Buddy加入智能元素。

Ring全国客户经理Chris Loos谈到这款最新产品为何深受欢迎:「我们所有智能照明产品现在都配备综合动作感测技术,让用户通过我们的专属应用程式,在家居四周设立侦测区。」

另一边厢,美国红十字会及总部位于帕罗奥图的短波收音机制造商Eton Corp今年携手发布改良版Blackout Buddy应急照明灯,为用户提供全面的智能家居应急功能。简单来说,新版Blackout Buddy配备一氧化碳侦测、电筒、智能夜灯、动作感测及电话充电等功能,也可配合一些较热门的智能家居系统使用,在出现气体泄漏或停电时发出警报。

Eton营运总监John Smith形容,Blackout Buddy加入智能家居兼容功能是顺应科技发展的自然结果:「最初版的Blackout Buddy基本上只是一款夜灯,不过随着智能家居科技不断演进,我们现在可以更直接把两者结合。另外,当一个地方持续停电时,哪怕最先进的智能家居科技也无用武之地,但Blackout Buddy的用户却可使用其基本功能,应付紧急问题。」

破格产品

一直以来,创新可说是美国五金制品展的核心元素。很多时,新颖产品的发明者原本只是个平平无奇的人,只是刚好发现市场存在缺口,于是付诸行动,运用自身资源研发产品,把握个中商机。这些大致上便是Andy Peace的背景故事。他本来只是佛罗里达州一名油漆工人,后来创立了Stinger Brush Company,专门制造及分销旗下的Stinger Brush多纤维油扫。

今届展览,Stinger Brush Company的展摊位于发明家焦点展区(Inventors’ Spotlight Zone),Peace亲临现场介绍产品:「我构思这款油扫已经差不多20年了,相信现在终于是时候推出市场。

「这款油扫的主要卖点是Stinger Tip扫尖设计,我们加长了其中一边的丝纤维,让用者更易为一些较棘手的地方上漆,例如墙角及墙边等。这个设计令大家油漆时更轻松自如,即使本身并非熟手,也可把油漆工作做得十分漂亮。」

温哥华的Ukiah公司是美国五金制品展的常客,到来参展已经10多年。今届,该公司重点宣传旗下热卖户外产品Tailgater。Tailgater是一款内置播音系统的便携式火炉,所产生的火焰还会随着音乐跃动。

Ukiah创办人Trent Farrer谈到这款音乐火炉的设计理念:「我的设计初心源于人们对社交、音乐及户外活动的热爱。正因如此,我们现在提供不同种类的娱乐产品,每款都可为户外空间带来不一样的气氛,让大家享受耳目一新的娱乐体验。」

照片: Stinger Brush的扫尖设计实用,深受用家欢迎。
Stinger Brush的扫尖设计实用,深受用家欢迎。
照片: Stinger Brush的扫尖设计实用,深受用家欢迎。
Stinger Brush的扫尖设计实用,深受用家欢迎。
照片: Ukiah的便携式音乐火炉Tailgater。
Ukiah的便携式音乐火炉Tailgater。
照片: Ukiah的便携式音乐火炉Tailgater。
Ukiah的便携式音乐火炉Tailgater。

美国五金制品展2019已于5月7至9日在拉斯维加斯会议中心举行。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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