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美国包装展焦点:提高效率与加强节约

由于包装业面对成本压力和环保问题,最近在美国芝加哥举行的国际包装展上,既可减少包装废弃物,又能节省运费的包装系统备受注目。

照片:芝加哥国际包装展吸引 45,000 名参观者,刷新纪录。
芝加哥国际包装展吸引 45,000 名参观者,刷新纪录。
照片:芝加哥国际包装展吸引 45,000 名参观者,刷新纪录。
芝加哥国际包装展吸引 45,000 名参观者,刷新纪录。

最近在芝加哥举行的国际包装展 (Pack Expo International),主题是如何通过轻微调整,达到大量节约。普遍认为,电子商贸兴起,进一步增加快递服务的需求,而运费架构改变,为零售商带来更大压力,因此必须尽量减少包装的面积及重量。

有鉴于此,多家参展商提供创新的解决方案,以减少在时间、空间、重量和包装物料等方面的浪费。另一些参展商则专注于如何充分利用现有基础设施。

大部分参展商主力针对大批量产品,通过小小的改善而大大降低包装的成本。不过,亦有一些参展商更关注如何提高小规模包装运作的效率。业界重视小规模包装,原因之一是最近在美国兴起手工精酿啤酒热潮;此外,其他小规模生产、短期性及艺匠型的制造商也带动了需求。

论创新,最引人注目的参展商也许是总部设于犹他州的包装商 Packsize International。该公司展示的包装系统,特色是可以配合不同货品的大小,满足拣货包装仓库的需要;这类仓库要配送各种各样不同形状和大小的货物。Packsize International 的专业服务总监 Brandon Henderson 介绍公司的最新服务说:「基本上,我们在这里推介的是按需求包装服务。我们的包装系统设施,可以在几秒时间 (平均8至12秒) 内提供大小合适的包装。

「它亦可以与 CubiScan 225 机器全面整合。CubiScan 能够量度所有经过它的物件的长度、阔度和高度,然后会把尺寸大小传送给包装机器。我们采用一个体积测量的计算程序,为扫描过的货品,设计一个最大效益的方盒子。

「货品放进盒内之后,会送去我们的 Pack Link 系统。我们亦与 Storopack (德国包装物料专业供应商) 合作,创造了世界上首个合适尺寸的空隙填满设备。

「Pack Link 系统会自动选择盒内需要放多少物料来填满空隙。包装机器是基于 CubiScan 提供的尺寸和盒的大小而作决定。整体来说,这系统可节省大概 20% 的瓦楞纸、50% 的空隙填充物料,以及 5% 至 40% 的运费。」

能够配合不同货品大小的包装是业界最新关注的议题;特别是对那些依赖拣货包装发货仓库的电子商贸零售商来说,更为重要。有鉴于此,多家主要的包裹快递公司,包括联邦快递 (FedEx) 和联合包裹 (UPS),引进了一个基于包裹面积及重量两者合计的收费结构,称为 DIM Factor,目的是防止客户公司投递只放满一半的盒子。

Packsize 有一个不太寻常但代表其自信十足的做法,就是把其设备免费送出去。Henderson 解释这个策略背后的明智之处:「我们免费把设备送给我们的客户,它的价值超过 30 万美元。不过,当然有条件的,就是客户必须向我们购买他们使用的瓦纸板。

「硬纸板每平方呎的成本也许稍为增加,但如果客户用的盒子缩小了,便可减少使用瓦楞纸板,总支出会因而下降。平均来说,我们为客户节省了 40% 至 60% 填空隙物料的支出。」

照片:Century Label 的收缩标签。
Century Label 的收缩标签。
照片:Century Label 的收缩标签。
Century Label 的收缩标签。
照片:Primary Packaging 的创新立方袋。
Primary Packaging 的创新立方袋。
照片:Primary Packaging 的创新立方袋。
Primary Packaging 的创新立方袋。

总部设于德克萨斯州的 Tops Software Corporation 把焦点放在更大规模的填满问题上,这就是令装运箱装满货物。该公司工程部总监 Reet Randhawa 介绍他们的理念说:「我们提供的是装运优化软件,这套软件是针对装载中型产品到货车或货柜而设计。我们大部分的系统,一向要用家以人手输入资料;但现在增长最快的业务,就是为客户提供全面整合方案。

「当客户来找我们,无论是在包装设计或订单履行方面,他们大部分都渴望达致精准。一般来说,他们使用的是自行设计的系统,只能给予粗略的估算,不能提供真正的 3D 优化服务。根据我们的经验,我们这套系统能为客户每年节省 3% 至 15% 的运费。」

虽然高吞吐量的客户应该是这软件最大的得益者,但 Randhawa 认为,就算货量小的托运人都能善用这系统。他说:「我们的客户种类多样化,有大型企业如宝洁 (Procter & Gamble)、丰田 (Toyota) 及家得宝 (Home Depot);亦有许多小型公司客户。我们有客户每月只发货一个货柜,但亦有每年托运 12,000 个货柜的。」

Tops Software 专注帮助客户节省货盘与货盘之间的空间,或针对其他大的装箱。另一家公司 Primary Packaging,则主要为客户减少浪费货盘内的空间。这家总部设于俄亥俄州的包装公司,提供具创意的解决方法,其东北部区域经理 Duff Long 介绍说:「这可能是今次会上最独特的一个包装方法,名为 ConservaCube。对装运及包装零售货品来说,它具有多个优点。

「首先,ConservaCube 是一个完美的立方体,让你不会浪费任何空间,尤其是当你运送罐、桶或大捆包时。它不需要另一个盒子来支撑它,它本身已有足够的支撑力,可支撑重达 3 吨的重量,而底部亦不会破烂或损毁。」

这系统的设计是把干货放在一系列的内部垂直分隔物内。当正确地放满东西,软身的袋子便会变得坚硬。

很明显这个系统会淘汰其他较为浪费空间的方法。Long 指出:「我们充满信心这种包装方法可代替桶装。装载相同份量的产品,桶装用的塑胶,比我们的袋多 90%。使用我们的系统,可多放 50% 的货品在一个货盘上,因为袋与袋之间没有空气。显然这将会减少运费。」

当然,减少成本不是会上唯一关注的议题。许多参展商亦热衷于推广面向消费者的新图形和标签系统。总部设于俄亥俄州的 Century Label 希望能在这个专门范畴领先同侪。

该公司的重要客户经理 Joe Kay 表示,他们留意到近期客户的需求有所转变。他说:「我们在收缩标签方面的生意增长惊人。每个客人都想要收缩标签,而不是感压标签。我认为这很大程度上是由于 360° 广告 (掌握每一个机会令品牌名称被注意到的广告方式) 的显着增长。」

近期收缩包装的需求增加,原因之一是美国兴起了手工精酿啤酒,全美各地开设了许多小规模的酿酒厂,他们通常生产小量的季节性啤酒。

这个趋势为 Century 这类公司创造了机遇。Kay 说:「许多酿酒厂现在都生产罐装啤酒,而将感压性标签印在啤酒罐上的确很难看。季节性啤酒一般只生产小量,未能满足大型啤酒罐制造商的最低数量要求。所以我们有机会进占这市场。

「我们可以帮助一家酿酒厂包装 10,000 至 15,000 罐季节性啤酒,用的是收缩标签。对我们来说,这是一个大市场,因为很多人喜欢罐装啤酒多于瓶装啤酒。」

Oskar Blues 是一家总部设于科罗拉多州的手工啤酒厂。他们创造了一个极具创意的包装系统。该公司负责人 Jason Dan 介绍系统的独特卖点说:「我们为客人提供玻璃啤酒壶 (用来盛载外卖啤酒) 的代替品。当客人试饮之后,若果喜欢的话,可以买走一大罐。你先清除罐内的二氧化碳,然后直接从酒吧的啤酒机龙头按出啤酒装满罐内,密封后便可以拿走。

「这个机器价值 3,900 美元,每个罐43 美仙,盖子 16.3 美仙。作为装饰作用,我们提供自助设计标签。我们的目标是在各种外卖手工啤酒的地方都设有这个系统,例如杂货店、酒吧、餐厅、酿酒厂,甚至油站。我们在 2014 年底初次推出这系统,至今已卖出超过 900 台。」

照片:Oskar Blues 为外卖手工啤酒入罐和封罐。
Oskar Blues 为外卖手工啤酒入罐和封罐。
照片:Oskar Blues 为外卖手工啤酒入罐和封罐。
Oskar Blues 为外卖手工啤酒入罐和封罐。

国际包装展于 2016 年 11月 6 日至9 日在芝加哥麦考密克展览中心 (McCormick Place) 举行,汇聚 2,500 家参展商,吸引 45,000 名业内人士入场参观。

特约记者 James O’Donnell 芝加哥报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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