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美国城市建设大会:城市智能计划经济效益高

如何提升城市质素,已成为一个全球性的焦点,无论是上海世博会的主题,以至中国政府制订相关政策时,都以此为重点。一个在美国举行的会议,深入探讨地方政府利用新科技解决挑战,而获得回报。

照片:Passport Parking提供云端数码泊车收费系统。
Passport Parking提供云端数码泊车收费系统。
照片:Passport Parking提供云端数码泊车收费系统。
Passport Parking提供云端数码泊车收费系统。

无论对发达或发展中国家来说,理想中的城市应该是越来越智能化、更加安全和更具效率。例如,2010年上海世博会是踏入21世纪以来规模最大的商贸/消费展览活动之一,其主题「城市,让生活更美好」反映上述对城市的诉求。此外,去年底,在美国德州奥斯丁市举行的城市建设大会暨展览会(Congress of Cities and Exposition),正是一个专门探讨如何塑造更理想城市的活动。

会上,政治领袖、公务员和商界翘楚云集一堂,讨论各类服务提供者所提供的最新理论和科技,共同目标是「削减市政府开支」以及「让市民有能力掌控自身生活」。不少与会者都尽力阐述,塑造更理想城市环境可带来怎么样的经济效益。他们指出,这样不但能提高居民生活质素,还可吸引新的居民和游客,从而增加消费和投资。

Accessology的总部设于德州麦金尼市,主席兼行政总裁Kristi J Avalos与多国政府及地方政府合作,为残疾社群制订和推行无障碍政策。她强调无障碍基建十分重要:「所有国家都已制订最低的无障碍标准。我曾经为很多外国政府工作,包括为秘鲁政府起草残疾法例。如果客户是一个倚赖旅游业的地方,我们会提醒他们,单是美国,残疾人口已多达5,900万。

「只要能为游客设想周到,便能吸引游客到来。其实,以残疾人士为对象宣传旅游业是很容易的,因为无论哪个地方,只要欢迎他们,他们便会去那里旅游。

「现时迪士尼是全球最无障碍的地方。迪士尼刻意推销这一点,但是你一生人会去那么多次吗?所以,我们与外国政府合作,帮助他们明白这一个市场机遇。」

令市民生活得更方便,其实可同时帮助当地市政府削减开支。Passport Parking是提供免入钱币停车收费表服务的公司,总部设于北卡罗莱纳州,该公司营业主任David Singletary表示:「对一个城市来说,营运一个云端数码平台的成本,比营运一个硬币收费表还要低。我们推行这个商业模式,对市政府来说是零成本,而我们赚钱的途径是泊车者每次付费时兼付的便利费。

「作为用家,你再不用为泊车而随身带着硬币,只须利用连结你账户的信用卡付泊车费,甚至可遥远控制延长泊车时间,毋须亲自走到收费表入硬币。此外,你更可使用数码核准服务,让餐厅和商店为你支付泊车费。对驾车人士来说,它提供极大便利。

「我们现时最大规模的安装计划是在芝加哥进行,共有36,000个泊车位。数个月后,多伦多的55,000个泊车位也可在网上付费。美国市场十分开放,因此我们现时仍集中在美国发展业务,但相信必定会有同业进军亚洲市场。」

除了Passport Parking外,还有其他公司把北美洲视为首要市场以推销其改善城市生活的新科技,当中包括总部设于南卡罗莱纳州格林维尔市的Proterra。该公司采用全新方式,为该市提供电动巴士作为共公交通工具。

照片:Proterra的环保巴士。
Proterra的环保巴士。
照片:Proterra的环保巴士。
Proterra的环保巴士。
 照片:SeeClickFix: 利用手机报告待修公物。
SeeClickFix: 利用手机报告待修公物。
 照片:SeeClickFix: 利用手机报告待修公物。
SeeClickFix: 利用手机报告待修公物。

该公司营销总监Mike McKahn-Jones表示:「我们现时正在向美国和加拿大市场推销我们的电动巴士,但也有计划在不久将来扩展至欧洲。与传统柴油巴士比较,我们的巴士虽然资本成本较高,但营运成本却较低。巴士通常有12年生命期,若使用我们的电动巴士,相较标准柴油巴士,期间可平均节省365,000美元支出。

「大部分巴士都是夜间整晚停在车库,日间整天在路上行走。若将巴士设计成有足够蓄电池容量供整天行走使用,蓄电池数量必须很多,这样反而影响效能。所以我们改变了概念,改为在巴士沿线设置充电站。

「要把一个蓄电池完全充电,只需10分钟;要充电至足够行走一次典型巴士线路,则只需5分钟。这样的充电方式,可配合司机的短暂休息时间和适合一般使用,不会阻碍服务。

「我们的电动巴士,加速比柴油巴士更快,性能更优胜。因为没有排气管,所以不会排放废气。任何汽车只要仍有排气管,便会排放废气。」

总部设于康涅狄格州纽黑文的SeeClickFix,是另一家把现有科技调整以进一步协助市政府和市民的公司。该公司的政府伙伴合作经理Tucker Severson解释有关概念:「SeeClickFix是一个市民关系管理平台,让市民、民选官员和市政府人员利用一个手机应用程式,将在公众地方发现的问题拍成照片,传送到市政府;这些问题包括在街上发现坑洼、坏街灯或涂鸦等。有关方面接获信息后,会向公众公布,让其他市民知道已有人举报有关问题。

「这样可鼓励市民参与举报。据很多市政府的资料显示,大概七成的服务请求是通过电话或亲自上门提出。使用SeeClickFix后,约五成以上的服务请求是自助式运作,而且报告问题的人更多,不再局限于少数热心人士。

「我们很难为所节省的成本计算出实质投资回报率;但可以肯定的是大大节省了时间。那些使用旧式通报系统的市政府经常接到投诉电话,说问题还未解决,有关人员便要翻查记录了解情况;但使用这个市民关系管理平台,便可在网上一目了然,即时掌握状况。」

为应付诸如涂鸦或破坏公物所带来的城市老化和故意损坏的问题,市政府往往需花费很大比重的支出。涂鸦资源委员会(Graffiti Resource Council)总部设于华盛顿,该委员会的律师Javaneh Nekoomaram表示:「不少城市没有能力花太多钱在执法或监视工作上。有很多城市或许没有什么黑帮犯罪活动,却有不少艺术家创作大型壁画,然而这也并不合法。

「有人喜欢这些壁画,认为会令城市更漂亮。我们不一定要铲除这些壁画,但问题是绘画者没有得到业主同意,擅自在人家的商业物业创作壁画。现在有些城市正推行壁画计划,拨出某些地方,让这类艺术创作集中在一个地方进行。这类计划有不少推展成功。

「有些城市将部分责任交给物业拥有者,换句话说,如果在你的商业物业范围出现涂鸦,你便有责任在一至两星期内把它清理掉;那就不会成为纳税人的负担。如果在时限内未能完成清理工作,市政府便会派人来处理,然后给你寄上账单。」

有一些城市所面对的问题,比涂鸦和坑洼更严重及旷日持久。总部设于科罗拉多州利特尔顿的International Risk Group,用很不一样的方法令「枯萎」的建筑物得以再生。该公司行政总裁Brent Anderson说:「大部分人都从技术或法律角度来看枯萎建筑物的问题,但我们把它视为一个财务问题;也就是看你怎样量化有关的定性风险,以及如何计算出把建筑物从枯萎状况改变成更具生产力状况,当中所需的资金和融资总量。目标是要从中获取最大的价值,否则它便会成为一项难以变现的资产。

「在美国,这些事情该由谁负责并不是那么确定;也不确定你应得的权益将会是什么?相反,在其他市场情况不一样,举例来说,我们曾在瑞士处理一间化学工厂,我们已顺利把它清理好;那里的法律实质上与美国的一样,但优胜之处是所有事情都由一个部门负责,简单直接得多;相对而言,美国有时会采用较为主观的处理方法。」

「我认为中国也有很多这类问题,只是他们仍未意识到,但肯定的他们是一个潜在市场。」

照片:城市建设大会:致力改善城市问题。
城市建设大会:致力改善城市问题。
照片:城市建设大会:致力改善城市问题。
城市建设大会:致力改善城市问题。

城市建设大会暨展览会于2014年11月19至22日在德州奥斯丁的奥斯丁会议中心举行,汇聚逾3,000名来自北美洲多个地方政府和区域政府的代表。

特约记者 James O'Donnell 奥斯丁报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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