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美国宠物用品市场高科技产品、有机食物和趾甲油日渐风行

照片:宠物用品是一门大生意。
宠物用品是一门大生意。

全球宠物用品博览会 (Global Pet Expo)刚在美国佛罗里达州举行,据会上所见,「人类测试、狗儿认可」可说是业者所信奉的八字真言。参观者浏览大会展出的各种宠物用品时,无不小心翼翼,以免踩着或碰倒穿梭于通道上、大大小小的狗只。这些狗儿中,有些还被放在特别的手推车里,有些则要轮流在摊位上值班,为特制的狗床和口水肩卖广告。

除了狗只外,猫儿也不甘寂寞,以其独特的姿态在会场内四处走动,而专门展示猫只用品的展区占地也颇大。也许不难理解,虽然爬虫类宠物和观赏鱼也各自有专门展区,但是他们都表现得较为低调,展区面积也相对较为细小。

根据美国宠物产品协会 (American Pet Products Association, APPA) 的统计,2013年,美国人共花了557亿美元在宠物身上。预料今年的花费会上升至585亿美元,其中最大部分是用于狗粮,估计金额达216亿美元。

从这个日趋蓬勃的行业,宠物界的潮流通常反映宠物主人关注的焦点。因此,这一代的四条腿动物朋友也必须按主人的意愿保持体态健美,进食健康甚至是有机的食物和有正常社交活动。目前,养宠物的人当中,以在1946年至1964年间出生的「婴儿潮」世代占最大比重;他们视宠物为家人,照顾宠物饮食和健康所费不菲。

宠物数码革命

今时今日,人们对所有数码产品都趋之若鹜。这种风气已经逐渐渗透到动物领域,实在一点也不足为奇。Pet Imports Pty Ltd. 是一家以墨尔本为基地的公司,其买手 Susanne Demery专程前来参观展览,寻找各种「科技相关」产品。

她谈论高科技对宠物主人有何吸引力:「人们目前正朝着这个方向走,他们绝对肯在这一方面花钱。他们想知道没有人在家时,宠物在干甚麽。我买了一部微型摄影机,将它放在我其中一只猫的颈圈上。结果我发现猫儿走到三户人家那儿,我可以看到他们喂它吃甚麽东西,还有它坐在他们大腿上的模样。」

配合这种潮流,好几家参展商都不约而同提供具备摄影功能的器材,由最基本的固定设施以至配备夜视和户外功能的高级红外线系统,林林总总,不一而足。在宠物博览会上展示的其中一个系统是由 Binatone提供的「摩托罗拉侦察系统」 (Motorola Scout System) 。Binatone是摩托罗拉公司在北美的特许经营商。

Binatone 的产品营销总监Jessica Stoddard阐释系统的卖点:「人们过去常用婴儿监视器来监护宠物。现在大家可以下载应用程式,观看从家中传送出来的即时串流视像。我们的产品还附有双向无线对讲器,让大家与宠物互动。大家甚至可以接驳多个摄影机到同一件器材,以便从多个角度清楚观察宠物的动态。」

PetSafe 是以田纳西州为基地的宠物用品生产商和分销商。该公司推出了一个名为「宠物社交」(Social Pet) 的应用程式,将上述概念发挥得更加淋漓尽致。这个应用程式不单可让主人观看在家中的宠物,还可以遥控分发零食和直接将即时视频影像转成照片贴到社交网络上。

PetSafe 的高级品牌经理Robin Rhea 表示:「当你正在工作但又想呵护一下你的宠物时,这个应用程式便大派用场。你还可以将朋友加入程式,让他们启动零食分发器和分享照片。」目前,「宠物社交」应用程式只在亚马逊(Amazon)网站有售;不过,PetSafe正考虑通过大型零售商推出产品。

随身穿戴的保健产品已成了长者和关注健康人士日常必备之物,为狗只而设的随身穿戴保健产品也势必应运而生。在这一方面,由i4C Innovations提供的Voyce 肯定不会令人失望。i4C Innovations公司来自弗吉尼亚州,专门生产狗只用品,在美国消费电子产品展览会(Consumer Electronics Show, CES)上首次推出Voyce。 这个仪器可让狗主监察狗只的活动水平、心率、体重和其他生命征象。

i4C的兽医顾问Adam Little表示这个系统大受欢迎,他说:「我们在消费电子产品展上推出Voyce时,反应十分热烈。我们收集的意见显示,人们希望较小的狗只甚至猫儿也能使用 Voyce。我们现在正在开发一款适合小型动物使用的仪器和一个可让兽医实时监察动物生命征象的系统。」

由修甲到拼图

随着家庭成员的界线日趋模糊,也许不难理解,为何一些原来专注于为人类提供产品的公司也开始扩展至宠物界;其中尤以Arm & Hammer,Shout和Burt’s Bees最受注目。

Fetch是一家以纽约为基地的公司,获主流品牌授权生产宠物产品。该公司的生产统筹 Angela Chou认为,向宠物界转移是大势所趋,越来越难以避免。

她指出,人们视宠物为家人,业者有必要开始推出更多配合这种情况的产品。人们在购买这些产品时首先提出的基本问题就是:「这些产品够不够好?是否适合我的孩子使用?」接着考虑的就是产品是否趣致可爱和创新。

虽然授权宠物用品系列并非与有关品牌的人类用品在同一厂房生产,但制造过程仍然必须遵守同样的整体准则和指引。

根据Chou所述,Burt’s Bees洗发露是这个领域中最受欢迎的产品之一。这款洗发露当然与蜜蜂无关,而是用来护理小狗和成年狗只的毛。

照片:狗只的生活:狗甲油和有机餐。
狗只的生活:狗甲油和有机餐。

Chou 解释产品何以大受欢迎:「这款洗发露97% 是天然成份,不含硫化物、对羟基苯甲酸酯和合成香味剂,因此深得顾客欢心。你可以用这款产品来为孩子沐浴。人们乐意为宠物花钱,就跟他们乐意为子女花钱一样,毫无分别。」

有些较为极端的人更热衷于将他们的个人风格加诸宠物身上。为了迎合这些人的需要,以加利福尼亚州为基地的个人仪容公司 Bed Head将品牌延伸,推出了Pet Head 系列产品。新扩增的产品系列包括好几款宠物洗发露,还有最新面市的快干趾甲油。

Janice Binkley 是Pet Head 营销团队的成员之一。她为这种似乎有点儿匪夷所思的产品辩护:「我们的创办人 Kyara Mascolo有8只狗和12只猫。她想和其法国鬭牛犬一起去修甲。这种甲油既通过人类测试,又获得狗只认可。它20秒便干透,有紫、粉红、紫红和蓝色等多种颜色。」

如果你担心狗儿在等候修甲时会不耐烦,佛罗里达州Zoo Active Products AB公司所推广的狗只游戏系列可能是解决的办法。

照片:狗只消费者:被参展商四面夹攻。
狗只消费者:被参展商四面夹攻。

该公司的创办人 Nina Ottosson阐释其产品的概念:「我创立这门生意,以正面和教育性的方法刺激狗只动脑筋。我们现在提供一系列不同难度的游戏和拼图,全都旨在鼓励宠物翻滚、扭动身体和用鼻子嗅闻,穿过迷宫以取得零食。它们也可用来作互动食物碗。」

从今年展会的活动来看,所有食物碗,不论互动与否,所盛载的大有可能全都纯是有机食粮。大会有一整个展馆专门展示有机宠物食粮,而起码有一名参观者对此深表高兴。

Mia Nelson 是加利福尼亚州一家新宠物用品店 Mountain Paws的东主。她此行最主要的目标是物色有机的烘焙食物和零食。她表示:「我想找寻装饰得漂亮可爱和有季节特色的零食。这些零食必须是有机的和在美国制造。」

她应该不会失望而归。展馆内狗饼琳琅满目,不管狗只是否喜欢,但肯定对人类大有吸引力。以Bocce’s Bakery这家来自纽约的公司为例,摊位内摆满各式各样的纯天然零食,不但全部以人类食用级别成份制造,还冠上像「龙虾卷」、「松露芝士通心粉」和「苹果批」这些美食名字。

在高级狗粮方面,美国得州的Frenchie’s Kitchen让狗只试食蕃薯和红萝卜茸、牛肉薏米或火鸡藜麦;这些食物全部用白瓷碟子盛载,矜贵得很。该公司的创办人 Liz Mosesman明显对反应十分满意,她说:「人们不断询问有关狗粮的成份,各种成份的来源地和盒子是否可以循环再造等问题。他们远比过去更清楚了解宠物产品。」

2014年全球宠物用品博览会于3月12至14日在佛罗里达州奥兰多橙县会议中心 (Orange County Convention Center) 举行,共吸引985家商户参展,约14,000人到场参观。 

特约记者 Anna Huddleston 佛罗里达州报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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