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美国布料展:独特印花吸引买家 价格因素仍属首要

在最近举行的纽约Texfusion布料和材料展上,鲜明独特的印花图案布料深受买家欢迎。然而不少参展商表示,对于这些买家来说,质量似乎远不及单价重要。

照片: Thermore的羽绒童装以合成保暖布料制造,款式时尚。
Thermore的羽绒童装以合成保暖布料制造,款式时尚。
照片: Thermore的羽绒童装以合成保暖布料制造,款式时尚。
Thermore的羽绒童装以合成保暖布料制造,款式时尚。

现今美国市场偏爱显眼和「有话题性」的印花图案布料,因此在纽约举行的Texfusion展览会上,这类鲜明大胆的印花图案产品比比皆是。Texfusion是英国一项历史悠久的国际纺织品展览会,早前移师纽约举行北美展会。除了一系列引人注目的印花布料外,环保纺织品也几乎无处不在,反映当地人越来越喜爱高性能及对环境影响较少的布料。

德国的Gera Gmbh是选择前往纽约参展的众多印花图案公司之一。营销总监Richard Nissan谈到纽约人的品味,以及公司如何迎合他们的喜好:「一些我们称之为『有话题性』的图案,例如以优美风景为主题的设计,在这里一般都卖得很好,许多纽约设计师都在搜罗这类产品。

「我们以定位印花见称。这种印花布料须把图案印在布料的特定位置上,基本上就是一种要特别编排处理的拼凑设计。目前,我们的拼凑花卉图案非常流行,势将成为2020年春夏季的主要款式之一。」

总部位于里昂的Ercea International是另一家欧洲参展商,同样提供抢眼的印花布料,但在吸引美国买家方面似乎没那么顺利。总经理Patrick Favier讲述公司面对的挑战:「美国人一般喜欢较女性化的设计。当然,印花图案主要为女性而设,但是在法国乃至整个欧洲,选购印花图案的多是较年长一群,主要为60岁或以上的顾客。她们许多都很喜欢我们的设计。

「在美国,印花图案却受较年轻的买家欢迎,但是由于我们没有一些针对年轻女士的设计,因此拓展市场时便遇到一些困难。我们若要打开美国市场,便须在这方面努力。」

尽管Favier对业务成绩有所保留,但是Ercea International一系列高增值的印花百褶布似乎相当成功。这种布料据指可减轻服装制造商的工作量,又能制成独特的产品。Favier表示,市场对这类产品的兴趣渐浓:「服装制造业似乎慢慢意识到印花图案百褶布蕴含的潜力。我们的做法是购入原始布料,制成百褶布,然后印上图案。换言之,客户购买的是近乎成衣的产品。举例来说,他们只须加上橡筋带,便制造出一条现成的裙子。」

有印花图案的百褶布已是半制成品,价格自然比传统布料高。但是Favier认为,买家会觉得这些布料价值更高,足够抵销额外成本。他解释生产这种布料的难度:「打褶过程非常费时,成本也相当昂贵。你把3公尺布料放入一台机器中打褶,出来的只有1.5公尺长。

「有时,客户只想付1公尺长布料的钱,但是我们实际上却用了2公尺的布料。最重要的是,制造过程会消耗我们大量时间。对客户来说,印花图案百褶布是增值产品。他们拿到布料,简单裁剪一下,加上少量缝制工序,便能完成一条裙子或其他衣服。」

美国人偏爱别具特色的印花图案,而且似乎慢慢对独有的设计也情有独钟。事实上,许多买家正在寻找独一无二的产品,来迎合美国消费者的要求。L'Atelier Deveaux是一家总部位于法国里昂的纺织品公司,出口经理Maxime Serayet认为,「独家专有」对美国市场来说几乎已是必须的元素:「在这里,买家搜罗产品时,只会留意那些较为独特的东西。

「有时候,美国买家甚至要求我们生产他们旗下的专有设计。他们往往有非常严格的要求,例如要将原始布料精确地染成指定的彩通(Pantone)颜色。不过,正正是这种增值产品使我们和许多远东业者竞争时占有优势。」

照片: Ercea International的印花图案百褶布甚具竞争力。
Ercea International的印花图案百褶布甚具竞争力。
照片: Ercea International的印花图案百褶布甚具竞争力。
Ercea International的印花图案百褶布甚具竞争力。
照片: Baird McNutt的格子亚麻布很受欢迎。
Baird McNutt的格子亚麻布很受欢迎。
照片: Baird McNutt的格子亚麻布很受欢迎。
Baird McNutt的格子亚麻布很受欢迎。

不过,不少参展商认为,价格始终比设计质量更能打动买家。Serayet也抱持这个看法,他谈到自己的顾虑:「这次展会有多家印花布料供应商,大家或多或少都售卖类似的东西。事实上,价格和设计可说是唯一的区别,而价格一向都是关键条件,尤其在美国这里。」

Rabek Fashion Prints是一家来自伊斯坦布尔的印花布料专家,销售总监Alp Hamzagil和Serayet一样关注上述情况。他认为这是该公司拓展美国市场时要面对的主要障碍。

他阐述自己的忧虑:「虽然我们有能力且已在全球销售产品,但主要市场始终是欧洲。我们在北美至今发展平平,可以说仍在尝试寻找立足点。我们知道美国是一个很好的市场,规模也显然很大,但是价格方面却看得很紧,非常非常的紧。你必须拥有极强的竞争力,否则难以成功。

「这里的客户不怎么考虑布料的质量或美感,只关心价格。如果你想做大批量生意,当大公司客户向你开价时,你要么接受,不然他们就找其他公司。」

Hamzagil认为,欧美之间的差异并不限于对价格的敏感度,两者在布料偏好方面也有不同。他以公司的情况为例子:「我们在欧洲出售许多针织布料,但在美国,这类布料的需求却微不足道,反而梭织和聚酯纤维更受欢迎。」

除了抢眼的大幅印花图案外,许多参展商还指出格子图案一直是美国市场的宠儿。Baird McNutt是一家以安特里姆郡为总部的传统爱尔兰亚麻布生产商,其北美销售和营销经理Shane Kinsella认为,格子布是该公司在美国发展业务的基石。他说:「在这里,许多以售卖格子衬衫为主的品牌都是我们的客户。格子衬衫在美国很流行,但在英国或德国只属小众市场。」

与许多商业界别一样,「可持续性」在纺织品市场越来越重要。过去,环保产品还是比较新奇的商品,消费者和揣摩消费者喜好的买家们可能都是被这些新颖卖点所吸引。不过,时至今日,如果商家真的想吸引年轻一代,就必须标榜产品的环保本质。

Thermore是一家来自米兰的保暖布料制造商,其北美销售经理Joe Digirolamo讲述市场如何演变:「过去,人们觉得循环再造产品很新奇。一些公司喜欢推出一两款再造产品,但款式是否舒适耐穿几乎不在考虑之列。现在的情况是,人们会被一些很棒的产品吸引,然后才发现这些产品也是循环再造。由此可见,产品趋势已经改变,从前循环再造是一大卖点,但是今天人们更重视整体性能和外观,可持续性几乎已被视作理所当然。」

然而,要满足众多环保消费者的要求,单靠低碳足迹可能已不再足够。现在,人们越来越关注生产链的各个环节是否合乎道德,并以此为购物的考虑标准。Digirolamo认同这一点已变得非常重要,特别是对年轻顾客而言。他说:「正因如此,合成羽绒产品的销情非常理想。越来越多消费者意识到,收集羽绒的过程可能不太符合道德标准。这使人们把目光转到人工羽绒,这种物料在10年或20年前应该还未面世。

「能够以合成羽绒代替天然羽绒,甚至选购循环再造的合成羽绒产品,对年轻一代来说非常有吸引力,而他们在很大程度上正是这个领域的需求来源。虽然这类产品最先出自户外专业服装公司,但现在已在年轻一代的时尚消费市场占有主流位置。」

照片: 环保采购和生产曾是促销噱头,现在是必备元素。
环保采购和生产曾是促销噱头,现在是必备元素。
照片: 环保采购和生产曾是促销噱头,现在是必备元素。
环保采购和生产曾是促销噱头,现在是必备元素。

Texfusion夏季展会2019在纽约市宾夕法尼亚广场展馆(Penn Plaza Pavilion)举行,展期为7月24至25日。

特约记者 James O’Donnell 纽约报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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