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美国数据中心业关注成本并寻求节能方案

世界各地开设的数据中心数目日增,而电力成本问题也越来越受关注,因此物有所值的冷却系统、翻新设备,以及效能可抵多个低劣系统的伺服器等,现在都备受业界重视。

照片:数据中心:效能强大但电费成本更高。(Shutterstock.com)
数据中心:效能强大但电费成本更高。
照片:数据中心:效能强大但电费成本更高。(Shutterstock.com)
数据中心:效能强大但电费成本更高。

对数据中心营运商来说,稳妥可靠极为重要。事实上,全球各地数之不尽的关键电脑系统都依赖他们提供不间断的服务。不过,在圣安东尼奥举行的世界数据中心展览会(Data Center World)上,业界人士表示,数据中心须全天候运作,现正面对越来越大的减省电费成本压力。因此,近年来业界除坚持稳妥可靠的运作外,也须顾及电费问题。

数据中心耗电量惊人,电费开支可说是最大的经营成本,因此节约能源越趋重要。佛罗里达州的Onicon Incorporated是一家感应器生产商,区域营业经理Victor McBride强调业界焦点开始改变:「3年前,业内鲜有谈及能源效益,只注重运作稳妥可靠及安全。目前,业界还是以稳妥可靠的运作为先,然后是安全问题,但同样关注节能。2014年前,从未有人讨论节能问题。」

新泽西州的Mennekes是一家电线连接器生产商,副总裁兼总经理Thomas Bodnar也发现业界越来越注重节省成本,并分析背后原因:「业界现时更加重视负担能力,所有人都积极增值并想减低成本,同时又希望提升生产力。」

冷却系统

整体而言,场内很多参展商都集中推介各类冷却系统,专营蒸发冷却系统的瑞典公司Condair Group是其中之一。营销总监Caine Ruckstuhl简要介绍旗下适合数据中心使用的冷却系统:「基本上,本公司的蒸发冷却系统可以代替空调,平均用电量较空调系统少30%。

「数据中心不太担心湿度问题,若使用本公司的冷却系统,便可有双重得益。由于运作伺服器的电力成本高昂,可以积少成多的节省电费方法总会备受欢迎。」

Ruckstuhl坚称,在注重环保的州份使用他们的蒸发冷却技术可享有税务宽减优惠:「本公司的蒸发冷却设备被视为环保技术,用户所支付的资本成本应可获退税,视乎数据中心所在州份而定。加州有缺水问题,而且电费高昂,因此当地用户可获最大得益。此外,德州及纽约州也向用户退税。」

加州的Compu-Aire是另一家专营冷却系统的参展商。网络兼营销专员Joe Perez表示,数据中心营运商日益需要减少能耗,现在都专注物色智能冷却系统。

照片: Condair:为脸书(Facebook)的数据中心提供冷却系统。
Condair:为脸书(Facebook)的数据中心提供冷却系统。
照片: Condair:为脸书(Facebook)的数据中心提供冷却系统。
Condair:为脸书(Facebook)的数据中心提供冷却系统。
照片: Server Monkey:提供翻新设备。
Server Monkey:提供翻新设备。
照片: Server Monkey:提供翻新设备。
Server Monkey:提供翻新设备。

他谈及数据中心营运商现时的想法:「他们除了注重冷却效能外,也关心如何把冷却系统与通信网络整合,例如如何以遥控方式监控系统?如何得知系统的效能?哪方面须付出较多电费及耗用较多能源?

「营运商越来越留意『自然冷却』方法。在某些范畴上,营运商可以利用室外较低的温度以减少能耗。」

翻新与全新设备

可靠性显然对所有数据中心都十分重要,但在某些领域其重要性更为明显。一些非关键领域的数据中心,若使用翻新伺服器,不用全新设备,应可进一步节省成本。休斯顿的Server Monkey便专营翻新伺服器业务。

该公司的资产客户经理Randy Wheeler解释数据中心客户愿意使用旧伺服器的原因:「翻新伺服器会提供全面的保养服务,为什么要购买价格较高的全新伺服器?不论是全新或翻新伺服器,都有可能发生故障。

「至于谁会购买翻新伺服器则视乎伺服器的重要性而定。国防部或银行网络通常会使用新伺服器。在其他众多行业,翻新伺服器已足以应付所需。」

虽然展览上很多业内人士都察觉到业界越来越重视成本,但与其他行业比较,数据中心业的价格敏感度还是较低。阿拉巴马州的Filter Buy从事空气过滤器业务,最近才以数据中心为对象,打算从中寻找商机。

该公司的产品经理Pat McDavitt说明把焦点转向数据中心的原因:「很多数据中心都重视方便及交货时间短等因素,但其他市场则看重价格。我们与其他参展商有一点不同,就是并非销售高端科技,而是经营售价4美元的空气过滤器。空气过滤器售价虽然廉宜,但要经常更换大量过滤器,开支也十分可观。」

超融合架构

会上大多数参展商都是冷却系统、感应器及电线连接器等数据中心基本设备的供应商,因此国际商业机器(IBM)到场参展,特别惹人瞩目。即使IBM是一家国际科技巨企,但负担能力也是其参展主题。

IBM认证信息科技专员Bob Schuster表示,该公司与加州的云端运算软件供应商Nutanix刚结成伙伴。他称:「Nutanix的业务焦点是为林林总总的应用程式提供超融合方案。我们与总部设在加州的联网业务公司Super Micro结成伙伴,在Open Power生态体系下合作开发出采用Open Power架构的处理器晶片,然后再与Nutanix合作,为Power应用程式提供架构方案。

「我们为客户提供更多选择,特别是有意物色廉宜解决方案的客户。我们很多客户都想扩大系统规模,而使用高效能伺服器可以处理双倍工作量,并能减低运算成本。

「大部分客户注重成本之余,也想简化工作,很多时简化工作也可达到降低成本的目标。只要投资一个高效能系统,就可简化工作,并节省成本,毋须四出物色不同种类的机器。现时这种做法十分常见。」

照片: 世界数据中心展览会2018是一个专为数据中心业而设的科技商贸展览。
世界数据中心展览会2018是一个专为数据中心业而设的科技商贸展览。
照片: 世界数据中心展览会2018是一个专为数据中心业而设的科技商贸展览。
世界数据中心展览会2018是一个专为数据中心业而设的科技商贸展览。

世界数据中心展览会2018已于3月12至15日在圣安东尼奥的Henry B Gonzalez会展中心举行。

特约记者 James O’Donnell 圣安东尼奥报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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