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美国珠宝业敦促业界加强网上销售

照片:拉斯维加斯珠宝展:闪烁璀灿。
拉斯维加斯珠宝展:闪烁璀灿。
照片:拉斯维加斯珠宝展:闪烁璀灿。
拉斯维加斯珠宝展:闪烁璀灿。

JCK拉斯维加斯珠宝展 (JCK Las Vegas Show) 是美国规模最大的珠宝和钻石贸易展览。走在展会的红地毡上,即使你身上佩戴的唯一贵金属只是一枚结婚戒指,那感觉也像是出席电影首映礼一样。各种各样的时尚珠宝、精致高雅的奢华首饰和尚未镶嵌的散装钻石,竞相绽放光芒,为前来参观的名人和积极物色理想产品以丰富其货品系列的买家营造闪烁璀灿的背景。

虽然珠宝展光彩夺目,但是珠宝业则似乎正在经历一场变革。业界一方面出现大规模整固,小型独立商店持续衰落;另一方面,珠宝需求则日益增加,特别是高档产品。

珠宝业目前的全球销路为1,480亿欧元。环球管理顾问公司麦肯锡 (McKinsey) 预测,这个数字将以每年5% 至6% 的幅度健康增升,至2020年将达到2,500亿欧元。与这个预测相符,名贵珠宝零售商蒂芙尼公司 (Tiffany & Co) 报称,在2014年第一季,其全球销路与去年同期相比,录得13%的净升幅。

该公司几乎所有地区和产品类别的销售成绩都十分强劲,总收益超过10亿美元。蒂芙尼在美洲的总销路增加了8% 至4.39亿美元。亚太地区的增长更惊人,升幅高达17% 至2.61亿美元,其中大中华地区和澳洲贡献最可观,功不可没。

零售渠道演变

一如不少其他零售领域,互联网正在改变选购珠宝的方式。不过,出席展览者普遍认为,业界大多并未好好利用这种改变带来的崭新商机。Buyers Intelligence Group 是以加州为基地的珠宝业顾问公司,其行政总裁Abe Sherman在谈到这个问题时说:「这是一个分散的行业,而且在科技方面落后了好几十年。就供应方而言,制造商原本习惯销售予零售商,现在则直接销售予消费者。不过,与此同时,他们较为乐意将货物卖给独立的商店。」

「首先,消费者比以往较愿意在网上购物。其次,即使他们在实体商店买东西,也比昔日更有可能先搜集资料,了解产品的价值和性能。这对边际利润构成额外的压力,令利润无可避免地下跌。销售人员也必须有更高的专业知识才能与这种情况抗衡。」

纽约市务顾问公司PSFK 的研究及策略总监Scott Lachut指出,这种消费行为转变其实可为珠宝商店带来新的机会。他表示:「由认识产品到落实购买,购买程序并没有任何更改;不过,现在零售商可以了解顾客的特点和需求,制订一套相关服务迎合他们的需要。」

「未来的做法应该是专注于『全方位购物点』(Omni Point of Purchase) 。不管消费者是在网上、手机上或在实体商店中购物,这种方法会为他们缔造无缝的购物体验,让他们感到称心满意。这个方法尽量利用消费者的购物冲动,将他们与产品的每一次接触转化成一个购买机会。」

「当一名消费者在杂志广告上看到一件产品或在社交媒体渠道中接触到这件产品,你已经可以无缝地促成一宗买卖。」

他以《Wired Magazine》的成功为例,作为其假设的佐证。那本刊物所提及的所有产品,读者都可以直接买得到。视觉识别技术发展一日千里,加上「谷歌即时资讯」(Google Now,谷歌专利的、适用于智能电话的「个人助理」应用程式) 的先进功能,能够提示买家想要寻找的心仪产品在附近哪一家商店有售,促销潜力的确不容低估。

人造钻石争议

新科技也为珠宝业其他范畴带来一些也许堪称不太正面的影响。人造钻石面世已有一段日子,不过,随着生产技术不断改良,而全球对钻石的需求仍然十分殷切,有关人造钻石的争议有越演越烈之势。这些人造宝石对环保意识高涨、但缺乏现金的年轻一代,更加别具吸引力。

美国宝石学院 (The Gemological Institute of America, GIA) 高级行业分析师Russell Shor评估人造钻石日渐改变的地位:「如果钻石的价格继续攀升,质素较佳的人造钻石将会大有可为。虽然De Beers一向对人造的东西深恶痛绝,但是世界必须调节适应。」

照片:项链和手镯。
项链和手镯。
照片:链坠和胸针。
链坠和胸针。

 

珠宝业面对的一个难题是人造钻石与天然真钻石有时极难分辨,尤其是小型独立零售商更难来判别钻石的真伪。因此,业界正致力改进辨别的技术和程序。鉴于要求对较小颗钻石作出鉴定的呼声日益增加,加上对鉴定报告服务的需求全面上升,GIA现正考虑增设新的测检实验室,而且已经选定印度为首选地点。

美国珠宝公司Royal Asscher的总裁Lita Asscher提出了一条简单的经验法则来辨别钻石的真伪。她说:「我常说,你知道这是人造的,因为它太美丽,太完美无暇。」事实上, Asscher的确倾情于人造钻石这种新技术,其Rebel Chique系列产品都使用人造钻石。

Asscher阐释公司的理念:「我们对此雀跃不已。谁都想要一颗三卡的粉红钻石,但我们负担不来。在这种情况下,人们往往会退而求其次,买一颗人造钻石。」

款式与个人化品味

虽然创新科技正悄悄但却不无困扰地改写珠宝业的经营规则,一些传统却未有太大改变。Vatche Derderian是加州Vanna K公司的批发商,他认为新娘首饰依然是最畅销的产品。他表示:「年轻人比较钟爱高贵、优雅精致的首饰,不喜欢大型夸张的设计。市面上越来越多用较小颗钻石镶成的款式;不过,视乎钻石的质素,这些首饰的价钱有时也相当昂贵。」

Best in Gold Guys是一家以佛罗里达州为基地的珠宝公司,其代表Amir Askari前来参观展览,目的是为其新娘首饰物色散装钻石。他对展会所提供的选择感到喜出望外。他说:「我们的顾客大多预算花费5,000美元以下。我们发觉人们逐渐舍弃单粒钻石款式,改为选择较豪华的设计,但是中间的主石则较小。」

香港环球首饰行有限公司董事Bronson Leung 也注意到市场对高贵首饰的需求。他说:「在美国,人们喜欢高贵的设计,像长耳环和长项链等。」谈到展览的整体情况,他觉得比去年淡静,并且指出香港国际珠宝展明显吸引更多中东、日本和韩国买家。

加拿大零售商 John Zeke是曼尼托巴珠宝公司Zeke’s Quality Jewellers Ltd 的东主,他对这项展览的评价比较正面。他到拉斯维加斯是为了搜罗新的时尚首饰,以吸引其富裕的客户群。Zeke表示:「我们的经济相当强劲,人们都有兴趣买更高质素的产品。」

对Zeke来说,此行最大的收获是结识企业家Jesper Nielsen。Nielsen 受聘于以丹麦为基地的环球珠宝巨擘 Pandora多年,最近辞职离开以推展其自家品牌 Endless Jewelry,主打皮制手镯和小饰物。Zeke说:「Pandora销情依然亮丽,不过,你总是禁不住会想甚么时候可以不再卖这一系列的产品呢。也许这个新品牌会取而代之。」

照片:是真钻石还是人造钻石?只有专家知晓。
是真钻石还是人造钻石?只有专家知晓。
照片:是真钻石还是人造钻石?只有专家知晓。
是真钻石还是人造钻石?只有专家知晓。

至于英国品牌 Virtue,该公司前来这个展览则是为了认识像Zeke这样的零售商,而不是甚么大名鼎鼎的珠宝企业家。其市务经理Stephen Austin 热烈推广公司旗下可互相转换的银制盒式链坠系列,他说:「可自行组合的珠宝依然大行其道,零售商纷纷踊跃入货。即使是有多店铺的大公司也跟随潮流,表示兴趣。」

该公司的系列目前共有900多款盒式链坠,可以套入多款不同的圆形饰物一起佩戴。这些圆形饰物使用半宝石做装饰,并镀上玫瑰金。

以多伦多为基地的珠宝设计师Reena Ahluwalia更将这种「可组合首饰」的概念进一步发扬光大,其设计明显具有印度风格。Ahluwalia的人造钻石指环,每一只的底面都有一个QR条码,直接连结到一个个人的应用程式页面。

将指环送出的人可以写下心意和上载一张照片到相关页面。Ahluwalia阐释她的想法:「这将指环变成数码护身符。它让你庆祝特别时刻,并且珍而重之,永志不忘。」

2014年JCK拉斯维加斯珠宝展于5月30日至6月2月在拉斯维加斯曼德勒海湾会议中心 (Mandalay Bay Convention Center) 举行,吸引约2,500家参展商参加,并有23,000人到场参观。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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