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美国生物科技界准备就绪迎接中国成为全球最大药品市场

照片:布兰森倡议创新。
布兰森倡议创新。
照片:布兰森倡议创新。
照片:布兰森倡议创新。

在美国圣地牙哥举行的2014生物科技国际会议 (2014 BIO International Convention) 上,亿万富豪冒险家、英国维珍集团(Virgin Group) 创办人李察布兰森爵士(Sir Richard Branson)应邀发表主题演讲。他一开始便跟生物科技产业协会(Biotechnology Industry Organisation, BIO)主席兼前美国政界名人Jim Greenwood开玩笑,把一樽水倒在Greenwood身上,跟着还把Greenwood的领带剪下来。

布兰森一身标志性深色洗水牛仔裤和白恤衫打扮,侃侃而谈,讨论太空探索和消除大气层温室气体的必要性。他又向在座的听众描述其横渡世界各大海洋的惊险历程,即使经历撞船和遇到风暴也安然无恙,还创下了好几项世界纪录。当Greenwood询问他曾否创办生物科技公司时,布兰森不得不承认:「似乎没有……。」Greenwood随即质疑:「是否从来没有这个胆量?」这一个问题赢得了满堂喝采之声。

这个会议是生物科技业界最近期的活动,冒险与创新精神是其明显特色,而布兰森与Greenwood的对话正好反映了这个特点。在为期4天的活动中,数以千计业界人士聚首一堂,参加众多与生意和业界密切相关的研讨会;此外,大会还为与会者安排了逾28,000项会议。

生物科技国际会议是全球规模最大的生物科技界活动之一。会议在南加州生物科技走廊的中心地带举行,这儿正是不少业界巨擘和无数生物科学创投公司所在之地。在会议中心的走廊上,最常听到的谈活内容就是在前几届的展览中赢得种子基金,然后在几年后被大型制药公司以天价收购。一如布兰森所说:「你必须觉得自己有能力作出真正的改变,并且享受其中过程,才可投身去搞一门生意。除非你准备创新,否则没有理由去成立一家公司。」

中国发明

对许多参加生物科技国际会议的公司来说,随着人口老化和日趋富裕,中国已经日益成为利润丰厚的目标市场。IMS Health是一家以康湼狄格州为基地的市场调研公司。根据该公司的预测,至2020年,中国将成为全球最大的药品市场。因此,业界的注意力也自然而然地向东方转移。在「环球市场新兴商机论坛」(Emerging Opportunities in the Global Market Forum) 上,讨论的重心正是中国内部的创新发明、成功的合作项目、以及西方公司如何能在这个目前世界第三大市场中享有更加公平的竞争环境。

ChinaBio的主席 Greg Scott在论坛上致辞时说:「我们看到一种趋势,就是回流:在西方受教育的中国科学家返回自己国家,把知识也带回来。这令业界彻底改变。好的一面是你获得由大型制药公司训练出来的人才,而不好的就是薪酬被大幅推高。」

Scott 又指出跨境合作正显著增加。他以印第安那州的礼来(Eli Lilly and Company)和上海的和记黄埔医药为例;这两家公司正合作研发标靶抗癌药物治疗新方案,涉及费用达8,600万美元。他又提到上海复星医药与苏黎世 Sellas Clinicals Holdings价值5.31亿美元的合作计划,不过该计划已于上月终止。

虽然对中国新兴市场的态度普遍乐观,但是与会者也在论坛上提出若干疑虑,其中尤以合规问题最令人关注。Friedhelm Blobel是以加州为基地的SciClone Pharmaceuticals的总裁。他提到最近有关葛兰素史克 (GlaxoSmithKline)在中国的业务涉及贪贿丑闻:「过去12个月,药品业饱受震荡。这对中国的吸引力丝毫无损,但是却会改变做生意的方式。

「西方公司一向习惯遵行严谨的销售规则,中国日渐推行同样的法规,有助谛造公平的竞争环境。本土公司如果不采取较为合规的经营手法,毫无疑问会面对巨大的风险。

「这个举动也大有可能影响大型药品公司在区内的营销架构。他们会检讨究竟想承受多大的风险。专注于核心产品也许是较为明智的做法。对较小型的公司来说,合伙肯定是不错的选择。」

照片:印度的生物科技代表团。
印度的生物科技代表团。
照片:印度的生物科技代表团。
印度的生物科技代表团。
照片:2014年新猷:数码健康展区。
2014年新猷:数码健康展区。
照片:2014年新猷:数码健康展区。
2014年新猷:数码健康展区。

 

Forward Ventures是一家以圣地牙哥为基地、专注于制药和医疗业的创投公司。Ivor Royston 医生是该公司的创办人之一,他对合营项目也深感兴趣。Royston深信在中国开发美国的创新产品将大有可为,商机无限。他认为中国在临床应用方面拥有巨大的患者群体,同时又可为正式授权的治疗方案提供庞大的药品市场。

他说:「中国在高成本效益资产的开发和制造方面,极具吸引力。而且,中国迟早会有能力与美国和欧洲的创新产品一较高下,这只是时间问题。中国再不会满足于『中国制造』,现在著重的是『中国发明』。」

非洲是否新的生物科技前沿地区?

除了亚洲外,非洲虽然有其特殊的挑战,但是也能继续吸引不少生物科技和制药公司的注意力。尽管非洲很多地区仍在苦苦挣扎以提供基本的医疗服务,何是确实有颇多创新方案。据一些专家所述,这片大陆现在大有可能「纵步一跃」,进入数码医疗时代,同时采纳多种最新的医疗发展。

非洲的生物科技发展资金大多来自慈善机构,其中比尔与美琳达盖茨基金会(Bill and Melinda Gates Foundation)至今仍在捐款金额最多的机构之列。该基金会最新资助的项目是为开普敦大学(University of Cape Town)的药物发现和开发中心(Drug Discovery and Development Centre)提供500万美元资金,以进行有关肺结核病和疟疾的治疗研究。

Bio Ventures for Global Health 是一家以西雅图为基地的非牟利调研机构。其总裁Jennifer Dent 指出,较容易接触拥有不同基因档案的患者样本和群体亦大大推动了机构之间的合作。她表示:「现在真真正正有机会让各大学取得生物资料库的数据,以及让西方和非洲的科学家建立关系。」

非洲药物和诊断制剂创新网络(African Network for Drug and Diagnostic Innovation, ANDI)计划背后的理念就是要通过合作项目培养生物科技专才。在该计划下,非洲大陆各地成立了多个「卓越中心」。ANDI计划旨在提供资金和知识产权管理以支持研究和开发新药物,同时支援能力建设,促进对非洲卫生问题的关注。ANDI其中一名总监Solomon Nwaka解释为何需要作出这样的安排:「没有任何一个非洲国家能够单独负担整个研究;因此,与合作伙伴共同努力至关重要。」

好几名专家强调必须在非洲境内构建可行的商业发展机会,并指出这对推动类似在中国出现的人才回流趋势举足轻重。阿特兰大埃墨理大学 (Emory University)化学教授Dennis Liotta力陈缔造可行商机的重要性:「我们看到新的领导人才冒起,但必须要有新的商业机构聘用他们,否则便会造成人才外流。我绝非言过其实,构建新商业机构的确非常重要。非洲的模式跟欧洲和美国不一样,这儿要的不是重磅专利药物。相反,当地需要的是薄利多销。非洲市场不但遍地黄金,而且可以广种善因,做很多很多好事。」为了推动这些商机,埃墨理大学目前在南非设立了一家研究中心。

欧洲学术科学顾问委员会(European Academic Science Advisory council) 媒体关系主管Richard Hayhurst认为非洲正碰上难得一遇的机会。他声称:「各种各样的科技和数以百万计的智能电话全都唾手可得,他们真的可以把目标定得高一点,将中间的步骤全部省略过去。他们已经有即用即付的太阳能发电设备,还有懂得将当地树木转变为生物燃料的马塞村落 (Masai Villages) 。

「现在已经有方法可在智能电话进行疟原虫基因图谱序列,有关方面正在非洲实行测试。越来越多诊断制剂公司视非洲为实验地点。我在非洲逗留了一段时间,当地创新发展之多实在令人感到难以置信。」

数码健康革命

今年的生物科技会议展览场地辟设了一个新的数码健康展区,将注意力从亚洲及非洲拉回较近的地区。这正好配合无线身体感测器、流动应用程式以及与健康相关的物联网 (Internet of Things) 日益受美国消费者欢迎的趋势。现在,越来越多美国人倾向佩戴Fitbits健康腕带、Jawbone 手环和其他健康监察仪器,业界正在研究如何好好利用这个潮流,将其应用于商业用途、临床试验和病患服务等领域。

照片:香港贸发局展馆。
香港贸发局展馆。
照片:香港贸发局展馆。
照片:香港贸发局展馆。

Vital Connect是一家以加州为基地的生物感测器公司。其高级行政员Christina Vanderheuvel评论这个潮流:「展览期间,参观者对我们的产品深表兴趣。我们的系统Biopatch追踪你的生命征象,然后将数据送上『云端』。我们现在正与一家应用程式公司合作,开发一个供消费者使用的版本。我们也与制药公司共同合作,在进行临床试验时监察患者在家中的情况。」

圣地牙哥DD Studios的产品设计师Steve Erro评估最新一代可佩戴感测器所带来的可能性:「希望大家可以发展一个平台,将所有数据集中处理。目前,我们倚靠各种应用程式,但很快就会有人想到方法,将你的Fitbits、血糖计、病历表、还有家中仪器收集的所有资料一同集中分享,而这种种资料会相当清楚地显示出你的健康状况。你的医生会收到一份报告,有足够的数据去作出思虑周详的明智决定。」

2014生物科技国际会议于6月23至26日在美国圣地牙哥举行,吸引了来自70个国家15,667名参加者。

特约记者 Anna Huddleston 圣地牙哥报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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