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美国石油业积极推广创新科技并开拓海外市场

在休斯敦国际离岸石油与天然气技术会议(Offshore Technology Conference Houston),参展商对业界面对的经营困境感到悲观,不少更寄望于新科技及海外买家。

照片:美国油气业阴霾密布。(Shutterstock.com)
美国油气业阴霾密布。
照片:美国油气业阴霾密布。(Shutterstock.com)
美国油气业阴霾密布。

休斯敦国际离岸石油与天然气技术会议(OTC Houston)是全球领先的石油及天然气业展览会,今年的热门议题包括业界取消多个钻探项目、削减预算以及大规模裁员。美国市场尤其饱受打击,以美国市场为焦点的公司,为求继续经营,不得不大幅削减成本,分散投资,等待油价重回升轨。

原油市场低迷,几乎所有参展商都受到拖累,未能幸免。一般展览会通常会营造乐观气氛,但在这项会议,没有多少参展商胆敢断言,行业并非处于艰难时刻。

俄亥俄州的Torqlite是一家液压扭矩扳手制造商,营业代表Henry Machdo称,预算已束之高阁,很多客户亦已停产。

他说:「有一家客户原本有约100名员工,但其后裁减了75人,可见该公司所受打撃确实不少。」

所有石油服务及设备生产商都在艰苦经营,而一些领域的业者面对更大困难,其中专门开采及开发新油田的公司最受打击。

为现有油气资产及产油设施提供维修保养的公司,虽然未能录得庞大利润,但所受打击明显较少。到场参展的Corrpro便是一例。该公司以路易斯安那州为基地,为油气设施提供防侵蚀方案。工程主管James A Brandt表示,油气生产以及与钻探活动相关的业务最受打撃。

该公司主要从事保护油气资产工作,为现有油气设施进行维修保养。整体而言,该公司业务未受太大冲击,实况并非如外界所想。不过,专门从事新油气田勘探的参展商却深受打击。

Tracerco以得克萨斯州为基地,从事流程诊断服务,业务也不太突出。业务发展经理Jim Bramlett透露,营运商设法削减成本,只会保留起关键作用的业务,如维持输油管道畅通无阻的工程项目,原因是输油管道阻塞有碍生产,必须回复管道正常运作。

虽然Tracerco与其他公司正处于艰难时期,但Tracerco推出一款创新产品,满足客户的特定需要,从中突围而出。Bramlett透露,旗下的崭新技术Discovery是全球唯一的海底CT扫描器。仪器扫描输油管道后,便可得知管道内的沉淀物位置及其特性。该公司其中一家主要客户对Discovery需求甚殷,令人鼓舞。

以伦敦为基地的Subsea 7亦推出新技术,藉此提升竞争优势。投资者关系总监Isabel Green称,该公司拥有150多项专利,优势明显,得以推出创新产品,其中包括电热输油管。

铺设电热输油管可以减少管道数目。电热输油管配备清管环,用于加热输油管,当停产时可以为原油保温。虽然铺设电热输油管所费不菲,但可以减省投资成本。

其他参展商以不同方式面对行业困境。虽然油价低迷冲击石油业,但却惠及其他行业。不少石油业供应商分散投资,藉此保持竞争力。Kennametal以宾夕法尼亚州为基地,高级营业工程师Jason Hubertus表示,休斯敦十分倚赖石油及天然气,因此该公司拓展当地市场。该公司尝试物色涉足航天、汽车及医疗等行业的客户。

照片:Tracerco的输油管CT扫描器。
Tracerco的输油管CT扫描器。
照片:Tracerco的输油管CT扫描器。
Tracerco的输油管CT扫描器。
照片:American Block的油气钻探设备。
American Block的油气钻探设备。
照片:American Block的油气钻探设备。
American Block的油气钻探设备。

Clifford & Snell是一家以英国为基地的安全设备公司,亦寄望于其他行业的客户。该公司的讯号产品总经理Trevor Gage表示,面对行业不景,高价设备的资本开支很快便被削减,下游生产商亦受影响。若下游生产商未有建立新系统或新平台,那么会上参展公司所制造的相关部件,需求便会大幅减少。不过,其他行业却需要这些部件,为该公司带来机遇,得以分散市场。

由于预算紧绌,节约成本的产品自然深受欢迎。为此,Gage在会上推介一款产品,把警示灯与报警器二合为一,能够节省空间及成本。用户只需要一组电线及设备,便可拥有双重功能及好处,有效减省成本。

整体而言,在油价低迷下,美国市场饱受打击,促使某些石油设备公司放眼海外市场。以休斯敦为基地的American Block是一家油气钻探设备制造商,其营业经理Samuel Chellam称,油价下跌确实为该公司带来巨大损失。由于竞争对手众多,该公司的产品订价必须更具竞争力,以免积压存货。

现时,北美洲及美国本土市场不景。因此,该公司十分倚重国际市场,在迪拜设有办事处,当地的业务表现理想。不过,美国一些油气公司仍在进行钻探活动。这些公司签署的油气供应合约,油价仍是每桶67美元,因此钻探活动持续。该公司正物色这类钻探公司,提供合适的钻探设备。

DrawWorks是一家以得克萨斯州为基地的钻井套管工具制造商,工程师Matt Hickl认为海外市场别具潜力。他称,该公司必须裁减员工,令员工人数只有原来的三分之一。海外市场的需求依然殷切,不少客户对新科技甚感兴趣。虽然客户接受新科技的过程缓慢,但却会不断求进。

会上,很多业者都认为,虽然美国的油气业首当其冲,但是却会率先重拾复苏动力。American Block的Samuel Chellam称,该公司在美国钻探了不少油井,但已把油井封顶,很多钻探工作有待完成,日后会十分忙碌。

照片:石油及天然气业面对不明朗前景。
石油及天然气业面对不明朗前景。
照片:石油及天然气业面对不明朗前景。
石油及天然气业面对不明朗前景。

休斯敦国际离岸石油与天然气技术会议2016已于5月1至4日在休斯敦的Reliant Center举行。纵使石油及天然气业处于艰难时刻,但有来自47国家约2,600家公司参展,吸引了68,000人入场参观。

特约记者 James O’Donnell 休斯敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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