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美食博览2013:
美酒佳肴与关岛风情

照片:美食博览2013:美酒佳肴共冶一炉。
美食博览2013:美酒佳肴共冶一炉。

由香港贸发局主办的美食博览刚圆满结束,今年最出锋头的食品非「火腿」莫属。所指的并不是来自一般火腿,而是西班牙伊比利亚黑毛猪火腿。这些特别的西班牙黑毛猪都是在橡果林内饲养,自由走动,而其火腿的风干期最长达 50个月。

黑毛猪火腿除了在几个专门供应商的摊位展出外,竟然还在雪糕专区以「西班牙橡果黑毛猪火腿蜜瓜雪糕」现身,吸引不少勇于尝新的参观者,试食了这款选用风干24个月的黑毛猪火腿加北海道蜜瓜制成的雪糕。紧贴西班牙黑毛猪火腿之后,占第二位的风头趸,是日本牛肉,包括嘉信和牛(香港)有限公司在澳洲繁殖的草饲纯种和牛牛肉,以及来自日本 Minami Cattle Feedlot 牧场的牛肉,两者都大受欢迎,后者更提供煎牛肉试食。

受到台风尤特影响,美食博览首天的入场人数未算踊跃,然而情况很快便回复理想,正如香港同珍酱油公关李小姐说:「在首天我们确实有点担心,但结果到了周末,入场人数还要比去年多。」

不少参展商亦有相同的体验,他们大部分均表示今年营业额比去年增加了10%或以上。贸发局表示,为期5天的美食博览共吸引超过41万人次入场,较去年上升5%。

如过往一样,美食博览设有「公众馆」和「贸易馆」,展品琳琅满目,包括减价产品、冰鲜食品及罐头,还有林林总总的美食,例如新鲜农产品、法式糕点、鲜肉、肉干、鹅肝、芝士、生蚝、酱汁、蜜糖、甜品及健康食品等等。除食品外,会上展示的饮料同样令人目不暇给,包括不同品种的咖啡、葡萄酒和啤酒,另外还设有专区介绍优质茶叶。

除了一些参展常客外,今届博览还迎来一些首次出席的参展商,其中包括来自关岛、沙特阿拉伯、波兰及伊朗等地方的代表团。因此,在1,520个展摊之中,出现了很多崭新独特的产品。

会上不少展品均引入注目,其中包括香港西营盘咖啡店Safety Stop展出的印尼Kopi Luwak麝香猫咖啡豆(每100克售1,800美元)、波兰参展商 Polish Regional Dairy Cooperative OZO 的芝士、美国加州的Luna Olivo橄榄油、来自关岛的Warehouse Pacific牛肉干和芒果蛋糕,以及同属关岛的Island Memories曲奇饼等。

尽管大家对关岛食品有颇大期望,但论特色,它们未算名列前茅。比它们更有风味的,是新疆特产「香妃葡萄干」,据说这些葡萄干于19世纪中期是向清朝干隆皇帝及其妃嫔进贡的贡品。会上,新疆生产建设兵团水果工业有限公司就展出了来自中国西北乌鲁木齐的葡萄干。

其他别具风味的特色美食包括大班面包西饼的迷你冰皮月饼,其中蓝莓和荳蓉是两款创新口味。至于伊朗里海野生鲟龙鱼鱼子酱是世上最罕有的一级鱼子酱,全赖西班牙的Caviar Bank,才得以在消失13 年后重现市场。

据主办当局提供的资料显示,以数量计算,最多新产品的五大类别是:罐头、冷藏及加工食品;饼干、小食及糖果;健康、绿色、有机食品及非酒精类饮品;厨具。

照片:尊贵美食区。
尊贵美食区。

「公众馆」为普罗大众提供免费试食和优惠产品,而「尊贵美食区」则集中展销贵价高级美食。「尊贵美食区」的规模较去年有所扩大,可见高级食品大受欢迎,不过,健康食品及多种新頴的跨界产品却更加引人注目。

毋庸置疑,美食博览场面十分热闹,然而,参展商的看法却有颇大分别。在湾仔经营美食及葡萄酒零售店的Headtable 有限公司老板Shirley Man表示,他们期望有更多高消费顾客来到「尊贵美食区」,但却发现,顾客选购美食时态度颇为谨慎。另外有不少参观人士来这里只是为了免费试食。

有参展商发现另一现象,就是有不少买家避开了来自中国内地和日本的产品,向其他产地寻求货源。首次参展的关岛代表团对此表示惊讶。

中国入口商对关岛的新鲜水果和蔬菜有很大兴趣,关岛参展商亦意料不到,当然大感雀跃,其中一位参展商说:「关岛的食物均通过美国农业部的验证,表示安全标准与美国食品看齐。我们的用水清洁卫生,在地理上又接近亚洲,方便物流;我们提供极多品种的蔬果,全属美国认可的质素。这些元素对买家来说非常吸引。」

由美国加州多家农场组成的农产品分销商Beachside也有同感,表示亚洲买家对他们的产品增加了兴趣。其中一位亚洲代表,Suntrade Export Services是Beachside的亚洲代表,其出口营销经理Derrick Stinnett说:「我们前来这里参展,目的是物色入口商以发展新鲜蔬菜市场。我们的农产品之所以受欢迎,是因为我们的品质与其他供应者有明显分别。」

尽管参展商有以上观点,但主办当局却认为,并非很多人都对中国农产品有疑虑。一些外国公司之所以获得这么好的反应,应该是新颖产品的吸引力所致,亦跟这些公司愿意作新尝试有关。对于关岛农产品受到欢迎,贸发局发言人有以下看法:「不应该夸张了关岛农产品受注意的现象。关岛是首次参加美食博览,特别受注意也是正常的。总的来说,我们认为美食博览的产品种类十分广泛,能够满足任何需求。」

主办当局表示,无论是关于展品的质素,还是新产品的数量,入场人士都有十分良好的反应。

新加坡Li An Foodstuff公司经营饼干、零食、三合一咖啡、曲奇和糖果出口及分销业务,其高级经理Stephanie Lim的参展经验似乎印证了亦以上说法。她表示接触到很多国际供应商,感到非常高兴。她说:「这正是我来这里的原因,我感到满意。要感谢主办当局的安排,让我们很容易便建立了很多新的业务联系。现在我们正与两家来自波兰的新供应商洽谈。」

照片:西班牙黑毛猪火腿:博览会上的主角。
西班牙黑毛猪火腿:博览会上的主角。

除了Stephanie Lim之外,也有其他参展商赞赏大会出色的组织。香港大家乐集团的采购主任Tony Ho参加美食博览,目的是物色来自世界各地的新品种酱汁。他说:「大会人员给予我们很大帮助,为我们预先筛选合适的供应商,并安排会面。尤其值得一赞的是大会为买家提供的导赏团。」

就如往常一样,参展商藉美食博览这个平台向大众介绍他们的新产品,并藉机测试市场。香港的美食进口商Bon Bon Paradise的经理Juan Morales认为,有些产品的确需要较详细讲解,例如西班牙黑毛猪火腿。他说:「我们当然乐意为消费者讲解,但其实也需要亲身嗅一下其香气和品尝一下其口味,才能有所领悟。我很开心很多人都愿意学习。」

一年一度的美食博览已踏入第24个年头,早已成为一个既为消费者亦为商贸人士而设的试验平台。今年也一样,很多公司都期盼藉此机会认识新客户及贸易伙伴。

美国加州加香葡萄酒生产商Spicy Vines的执行合伙人Crystalyn Hoffman表示,她是第一次参加美食博览,目的是寻找亚洲区的分销合作伙伴。问她此行是否物有所值,她说:「这是一个十分出色的展览会,有助我踏足区内市场。我们有很多机会接触其他品牌及买家。但有一点我不太满意,就是在贸易馆只向商贸人士开放的日子,却有大量公众走来索取免费样品。

「我明白公众是可以在星期六参观贸易馆,但周四和周五是专为贸易商谈而设的,然而公众却能在这两天走进来,把我们原本为周六而设的试食消耗了不少。最大问题是他们妨碍了我们接触真正的买家。

「由于我们获得STEP计划(国家贸易及出口推广计划)的资助,所以今次参展成果,以价值论还不算太差。否则的话,此次参展不算是很有价值。

「尽管如此,也许明年我们会再来,但我们会对葡萄酒和烈酒展览更感兴趣。美食博览似乎更聚焦于食品方面。」

问及买家的反应时,Hoffman以「不太强烈的高兴」来形容自己的感受,并说:「成功联络到的买家,其实大部分都是靠自己努力的,与博览会无关。」再问她认为主办当局明年需要有什么改进,她的答案绝不含糊:「要控制在贸易馆的公众人流。」

总的来说,参展商的反应是参差不一的。韩国面包糕点批发商Delice海外部经理Jacob Park表示,他们参展主要是向零售商和个别商店老板推销他们一些特别的机器。这是他们第三次参加美食博览,却是第一次在5楼的国际区设置展位。

他总结经验说:「原本希望在5楼可以接触到更多买家。然而,由于5楼的人流较少,我们觉得相对于过去在1楼设摊位,今年的曝光机会反而减少了。如果主办当局能多花心思,让分别设在三个楼层的不同展馆能同样有足够人流,那就理想得多了。」

以10分为满分,Headtable的Shirley Man给予今次美食博览7分。她说今次参展是为了建立自己的品牌,也希望增加公司的曝光机会。她认为在这么短的时间内已达到这些目的。

照片:逾41万人次入场参观,场面热闹。
逾41万人次入场参观,场面热闹。

至于参展是否物有所值,Shirley Man只以「合理」程度来形容。她认为买家的反应不算十分理想,她说:「这可能是由于大众在食品方面愿意将价就货,宁愿价钱平一点而不计较品质。」虽然如此,她计划明年再参展。

「如果明年主办当局能够邀请和安排更多专业人士,例如银行家、医生、律师和企业客户等前来参观,肯定有助增加『尊贵美食区』的顾客流量。」

「尊贵美食区」是今届博览的吸引重点之一,主办当局表示已收集了各方的反应和意见,答允2014年会对「尊贵美食区」作出更妥善的安排。

香港贸发局主办的美食博览于2013年8月15至19日在香港会议展览中心举行。除了大众市民入场参观外,还吸引了来自63个国家的19,600名买家。

特约记者 Anna Healy Fenton 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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