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脱欧阴霾无损英国北部科技业乐观情绪

英国广播公司(BBC)近年调整地区部署,令英格兰北部受到发展畅旺的数字及广播制作行业青睐,成为全球一大枢纽。然而,面对英国脱欧在即,这一切会否化为泡影?

照片:英国媒体城是英格兰北部媒体业复兴的起点。
英国媒体城是英格兰北部媒体业复兴的起点。
照片:英国媒体城是英格兰北部媒体业复兴的起点。
英国媒体城是英格兰北部媒体业复兴的起点。

英格兰北部近年成为媒体和市场营销行业枢纽。早前,Prolific North Live 博览会2018也一连两天在曼彻斯特举行,可说是对上述发展的一种肯定。博览会今年来到第三届,除了一系列座谈会和研讨会外,也汇聚了英国各地不同领域的参展商。

英国媒体城(MediaCityUK)是曼彻斯特后工业化转型的一个象征。该建筑群位于前曼彻斯特码头旧址,现在成为多家媒体公司的制作中心,包括BBC和独立电视台(ITV)两家全国性电视台。英国媒体城资产管理经理Lynn Haime谈到Prolific North Live的重要性:「我们这次前来,是要向大家介绍媒体城,让业者了解我们的最新动态及现有的租客种类。媒体城可说是一个创意数字科技产业枢纽,本身也是个很吸引的去处。我们很多租户都在这里参展。

「目前,我们正进入『未来发展』阶段。我们现时的设施面积达50多万平方呎,另外还有50万平方呎等待发展。这些空间部分会视乎需求而决定用途,也有部分将兴建设施,供现有租户未来发展之用。」

数字公司Eko 4 Global Services 是媒体城租户之一,专门协助客户迈向市场国际化,更曾获颁奖项肯定。董事总经理Vess Christoph对公司提供的服务充满信心:「我们设有内部翻译和开发团队,可为客户创建网上策略,构思设计,再针对不同国家的情况作出优化,这是独一无二的服务。」

Eko 4 Global Services于2015年进驻媒体城,现时在伦敦及波士顿都设有办事处。Christoph认为,把总部设于曼彻斯特是公司至今成绩骄人的关键:「由于曼彻斯特提供业务发展中心等多种支援,我们得以在短短3年间汇集各种所需技能,成为一家国际公司。要是当初以伦敦为总部,我们大概不会在那么短时间便屡创佳绩。」

Christoph称媒体城为「矽谷码头」,借美国加州著名科技集中地矽谷作比喻。他同时深信,英国政府的支持对媒体城的成功起了重要作用:「我曾经在斯德哥尔摩、波士顿及迈阿密工作过,这些城市其实都在发展自己的矽谷,但他们没有像英国政府般提供鼓励措施,支持落户的公司。英国政府不但举办工作坊,为企业取得欧洲和本地议会资助,更会实际协助他们开展业务。」

Eko 4原则上有兴趣与香港及中国内地市场建立联系,但过程中却遇到不少困难。Christoph说:「我们有尝试过,而且也做了研究。不过,要物色合适的伙伴,与代理商合作,再寻找方法进驻当地,这些都是非常困难的事。我们希望在3至4年内扩展到那些市场。」

博览会也有一些参展商来自英格兰北部以外的地方。例如,Marke Creative Merchandise是跨国集团史泰博(Staples)旗下公司,总部位于伦敦附近,专门为客户量身打造营销计划。业务发展经理John Chambers概述公司的现有服务:「我们的合作伙伴包括中小企、蓝筹公司以及很多国际公司。首先,我们会了解客户的品牌、价值和想要传达的营销讯息,然后便会制定营销计划,帮助他们建立品牌知名度。」

Marke Creative提供五花八门的营销策略,从传统风格到高科技模式,一应俱全。「品牌印象」是他们的核心理念,意思是人们看到印有公司标志物品的实际次数。因此,Chambers深信,在现今社会,印有品牌名字的科技配件对树立品牌知名度至关重要。

照片:「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
照片:「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
照片:Teads为福布斯(Forbes)提供崭新网上视频广告技术。
Teads为福布斯(Forbes)提供崭新网上视频广告技术。
照片:Teads为福布斯(Forbes)提供崭新网上视频广告技术。
Teads为福布斯(Forbes)提供崭新网上视频广告技术。

他说:「随着智能电话普及,现在人们每天看手机近500次,所以即使是插在手机底部的小风扇、移动充电器或充电线,都会受到广泛注意。事实上,这个估计可能已比实际次数少,手机现在确实无处不在。」

虽然Chambers对前景感到乐观,不过他承认,某些行业及市场现时的营商环境不太理想,业者也因此收紧营销预算。他认为这是错误决定:「这些公司正慢慢明白,当财政紧张时,他们更应该把资金花在推广业务上。不过,对我们来说,目前市场总体上仍有不俗增长。」

软件公司Teads是另一家放眼国际的参展公司,专门为客户制作网上视频广告。营运经理Desiree Nicholson谈到旗下服务在企业整体营销策略中的定位:「我们是Outstream视频广告的发明者。这种广告形式让客户打破以往局限,增添赚取收入的途径。

「视频广告的重点在于影片的可视度。在我们研发的格式下,影片仅在读者可以看到时才会播放,不然便会暂停,所以可确保读者能百分百收看完整内容。这些影片可以放在文章中,或是专业评论作品内。以往我们以前置方式,把视频广告放在文章前播放,现在这些广告还可以放在文章其他地方,从而带来额外收入。」

Teads于2011年在法国成立,现在已是业界的市场领导者,在全球有大约80家办事处,拥有不同行业的大客户,包括电信业巨头Vodafone。Nicholson特别看好英国业务的前景,他说:「我们的英国办事处设于伦敦,在曼彻斯特也有分支公司。我们正在扩张,而且英国的业务发展得很快。」

另一家同样极成功的公司是Hedgehog Lab。该公司于2007年成立,总部设于英格兰东北部,专门设计和开发移动应用程式,同时为企业提供物联网解决方案,以及扩增现实(AR)及虚拟现实(VR)服务。

Hedgehog Lab商业服务主管Chris Brock强调公司总部选址的重要性:「扎根英格兰北部对我们来说极为关键。这里的科技行业发展十分兴旺,这一点看来还没有很多人知道。」

近年,Hedgehog Lab的平均年增长率达67%,早前入选英国北方科技奖(The Northern Tech Awards)百大增长最快机构,更获Inc杂志评为欧洲5,000家增长最快的公司之一。

Hedgehog Lab获得如此佳绩,Brock自然也十分看好公司的国际业务前景。不过,他对英国未来的贸易关系也有一些顾虑:「虽然我们在英国的表现很好,而且现时在全球共有6家办事处,业务覆盖美国、丹麦和印度,但我们还未知道英国脱欧会对公司发展带来什么影响。

「最近,我去过布鲁塞尔,并跟国际贸易部的人见面,了解一下他们的看法。我们想继续在欧洲拓展业务,所以前景固然令人期待,但也不无忧虑。」

Hedgehog Lab也热衷探索后个人电脑时代中,移动应用程式以外的不同领域。最近,该公司参与制作一个大型虚拟现实项目,在英国北部大展览(Great Exhibition of the North)中亮相。另外,Hedgehog Lab也是当地水务公司Northumbrian Water的创新领域合作伙伴。先前,Northumbrian Water便征询他们意见,了解公司及旗下客户可如何善用亚马逊(Amazon)虚拟助理Alexa。Hedgehog Lab还参与撰写一份政府白皮书,探讨亚马逊智能喇叭Echo如何改善失智症患者的生活。

Brock相信,Hedgehog Lab可为香港和中国内地公司提供多种服务。他说:「我们知道这些地方有很多非常优秀的开发商,但说到应用程式,我觉得他们有个范畴仍有待发展,而又可以委托英国公司提供,就是用户体验和界面。英国在平面设计方面处于最前沿位置,享誉全球。因此,像我们这样的公司,可以把设计精美的本地应用程式输出其他地方。」

照片: 一年一度的Prolific North Live博览会为日趋多元的英格兰北部数字产业提供重要展览平台。
一年一度的Prolific North Live博览会为日趋多元的英格兰北部数字产业提供重要展览平台。
照片: 一年一度的Prolific North Live博览会为日趋多元的英格兰北部数字产业提供重要展览平台。
一年一度的Prolific North Live博览会为日趋多元的英格兰北部数字产业提供重要展览平台。

Prolific North Live博览会2018已于2月28至3月1日在曼彻斯特EventCity举行。

特约记者 Catherine Jones 曼彻斯特报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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