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芝加哥家庭用品展:创新科技缔造美好生活

芝加哥国际家庭用品展览会2019(International Home + Housewares Show)的展品林林总总,充满创意,其中有色彩搭配鲜艳夺目的产品、具备人工智能的小装置、迎合独居男士喜好的创新方案、照顾长者的数字护理员等,令人目不暇给。

照片: 语音识别数字助理Pria可以为长者分发药丸。
语音识别数字助理Pria可以为长者分发药丸。
照片: 语音识别数字助理Pria可以为长者分发药丸。
语音识别数字助理Pria可以为长者分发药丸。

许多出席芝加哥国际家庭用品展览会2019的业内专家认为,「随意风格」已不再是家庭用品的潮流,取而代之的是「现代风格」,重点是「表现自我」。企业若要满足消费者的新期望,便要善用最新科技,采用夺目的配色,最重要的是提供能让人们生活得更轻松方便的产品。

德国纽伦堡研究顾问机构Gfk的高级全球战略洞察经理Norbert Herzog表示,「以简便方式带来充实体验」的理念正在推动整个家庭用品市场,例子有智能家电、机器人吸尘机,高科技美容护理工具以及新一代语音助理等。Herzog指出,那些可以让使用者表达自我或宠爱自己的高档产品,大有增长潜力。以小型家电来说,这意味着人们对高价产品的需求越来越大,这类产品包括高档牙刷和整发器、智能烹饪器具和帮助睡眠的最新科技产品等。

当被问到什么东西会引发最大的变化,Herzog特别提到一类产品:「那是人工智能助手。未来,人工智能数字助理会连结新的生态系统,控制和管理所有家居设备。总的来说,这类设备将会引发一种全新的创新方式。」

设计迎合单身男士喜好

与此同时,传统电器仍然畅销,特别是以千禧世代为销售对象的电器,尤其是千禧世代的男性。千禧世代现在转向考虑置业而不是租房,这是近10年来首次出现的现象。纽约趋势顾问公司Design Research的市场情报副总裁 Janine Michalek特别强调这个新现象。Michalek在会上一场美国生活调查研讨会上指出,「随意风格」已被「现代风格」取代,很多年轻消费者现在把自己的家居视为宣示个人时尚主张的平台,而不只是避风港。她详述这个趋势:「温暖亲切的风格显然正逐渐淡出,时尚成熟的品味无疑正在兴起,成为潮流。」

她还指出,单身独居男士越来越多,是推动上述变化的关键因素。她说:「独居单身男士喜欢时髦、有趣和充满活力的厨房。这意味着厨柜要采用深褐、黑、樱桃和灰色色调,厨房工作台面要用天然石材甚至玻璃之类的材料。这种趋势已经在厨房小电器的设计表现出来,哑光黑和缎面黑的厨房小电器与日俱增。

「千禧世代的男士也喜欢购买一些先进小装置,让他们自我感觉是一个大厨,因而催生了一系列与亚马逊(Amazon)智能助理Alexa兼容的智能设备,以及KitchenAid的防水平板电脑等产品。」

2019年色彩趋势

据彩通色彩研究所(Pantone Color Institute)执行董事Leatrice Eiseman表示,现在消费者显然比以往接触到更多色彩,这和数字媒体普及有关。她在会上一场研讨会上发表演讲,主题是「色彩/质感/表面处理:回到未来」(Color/Texture/Finish: Back to the Future),指出上述发展令设计师创造抢眼的颜色搭配时须面对更高的门槛。

她对目前色彩搭配潮流提供了以下见解:「金属和幻彩仍然大行其道,特别是银、铬、镍、黄铜和非常闪亮的金。铜已失宠,锡箔则深受欢迎。带有绿色底色和条纹的金属色也受到青睐。这种油光发亮的外观最适合与古色古香的木材和戟绒制品形成对比。

「由于金属材料持续大受欢迎,我们刚刚制作了一套新色卡,全部都是闪烁的色调。我从未在市场上看到如此多的闪亮色彩,我们推出新色卡正合时宜。」

她转而谈论其他色彩:「红色意味着动作和能量,以及风格和魅力。为了传达一种热感,最好使用温暖的调子或正红色。带蓝的红色则富有成熟韵味。

「值得注意的是,现在不仅卧室或浴室会用到粉红色,其他房间也可以。粉红色现在甚至出现在音箱等产品中。我想指出一个有趣的趋势,那就是以鲜粉红色搭配大地色系。」

蓝色家族方面,引起Eiseman注意的搭配是绿松石色配牛油果色。她估计靛蓝色将会在时装表演出现,成为时尚色调。她还提醒设计师和制造商,虽然蓝紫色在家庭用品市场仍较少见,但在最近一些消费者调查中却获得不错的评价。

新奇和高科技产品同受欢迎

另一方面,展会上有许多产品反映了消费者喜好及监管制度两者的根本变化。例如,加州和其他一些州份最近通过禁令,禁止使用塑料吸管,使人们对纸质和金属吸管以及几种相关产品的需求大增。纽约产品开发公司Kikkerland Design的销售经理Tiffanie Lambert在评论这个现象时说:「虽然我们提供这类用品已有一段时间,但是这些产品从未像现在那么受欢迎。」

照片: 非塑料吸管兴起。
非塑料吸管兴起。
照片: 非塑料吸管兴起。
非塑料吸管兴起。
照片: WeMo备忘录手镯。
WeMo备忘录手镯。
照片: WeMo备忘录手镯。
WeMo备忘录手镯。

该公司把握这个潮流带来的商机,在2019年推出新的产品组合,包括以可重用塑料制造的吸管及伸缩式不锈钢吸管,两者都配备适用的清洁工具。未来几个月,该公司还计划推出硅胶吸管和配有硅胶吸头的金属吸管。

这个反塑料浪潮也让梳打水(碳酸水)机重获青睐。新款的梳打水机拥有流线型的时尚外观,还可以提供不同味道的梳打水,俨如一个高档小酒吧。

位于新泽西州的碳酸器制造商Sodastream USA在这股潮流中受惠。展会上,该公司邀请参观者自制梳打气泡水,他们可以决定碳酸气体的份量和选择喜欢的口味,当然还可以把那个漂亮的瓶子带回家。

Sodastream USA的销售代表Cheri Abernathy分析这类产品复兴的原因:「人们看到,制造纯净梳打水的过程有趣,又能让自己喝更多水。他们也赞赏梳打水机有助减少使用即弃塑料瓶。」

WeMo是一款穿戴式备忘录手镯,可以说是老派产品遇上新技术的例子。该产品的日本制造商代表解释:「当你没有时间查看手机时,这款简单的产品能方便你写下要点。」事实证明,这种备忘录手镯在护理和建筑业十分受欢迎。

为长者提供智能家居解决方案是个日益重要的范畴,在这方面,高科技创新和应用显然占有更大比重。在学生创新比赛胜出的Hannah Ferrill备受注目,她的作品是一个为听觉障碍者设计的警报系统,灵感来自她的祖父母。据称他们晚上除下助听器后会很多疑和恐惧,担心听不到烟雾警报。 Ferrill发明的警报系统,当有烟雾时会把火警符号投射到天花板,启动枕头下的振动装置和通知当局。

另一方面,人工智能令遥距长者护理服务更上一层楼。语音识别数字助理Pria与新型网状Wi-Fi路由器Omni合作,便是典型例子。Omni由总部位于康涅狄格州的家用硬体制造商Stanley Black & Decker开发。安装了这套装置后,护理人员便可遥距监控病人的活动,追踪他们在家里走动、喝水和服用药物的情况。万一病人跌倒或长时间没有活动时,也能遥距发出警报。

这套装置还有学习功能,运作一段时间后可以识别居住者,这样便不再需要摄录机和动作探测器,也同时减少误报次数。Pria作为护理助理,也可以分发药丸,并确保药丸是由正确的人服食。该公司还计划加入心率和血压监测功能。他们认为,这套设备可以帮助长者留在自己的家中生活,不用入住安老院。

照片:芝加哥国际家庭用品展览会2019:新一代消费者喜欢表现自我。
芝加哥国际家庭用品展览会2019:新一代消费者喜欢表现自我。
照片:芝加哥国际家庭用品展览会2019:新一代消费者喜欢表现自我。
芝加哥国际家庭用品展览会2019:新一代消费者喜欢表现自我。

芝加哥国际家庭用品展览会2019已于3月2至5日在芝加哥麦考密克展览中心(McCormick Place)举行。2020年,大会将改名为「灵感家居展览会:IHA全球家居与家庭用品市场」(Inspired Home Show: IHA’s Global Home + Housewares Market)。

特约记者 Anna Huddleston 芝加哥报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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