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英国伯明翰RWM大会:循环经济概念尚待普及

虽然政府推出了多项措施和奖励计划,但是很多欧洲公司还未了解推行「循环经济」的目的,仍然坚持采用过时的循环再造方法。

照片:Bio-bean:咖啡渣转化为燃料。
Bio-bean:咖啡渣转化为燃料。
照片:Bio-bean:咖啡渣转化为燃料。
Bio-bean:咖啡渣转化为燃料。

「循环经济」是一种避免产生废料和污染的产业经济模式,由此带来的机遇和挑战,成为「资源效益及废料管理方案大会」 (Resource Efficiency and Waste Management Solutions,简称RWM)的重点议题。RWM大会是英国及欧洲备受重视的循环再造和废料管理论坛。虽然部分创新企业已经接受循环经济的概念,亦有数份研究显示这个概念对经济及环境大有裨益,但事实上很多公司尚未完全推行基本的环保措施;至于循环经济支持者所提倡更为全面的「终端到终端」(end-to-end)环保方针,付诸实践者也就更少。

RWM大会主席Barry Dennis在一场小组讨论中表示,很多行业迄今尚未听闻过循环经济概念,遑论奉行有关原则。有鉴于此,大会设立循环经济交流区(Circular Economy Connect Zone),探讨废料管理、循环再造、供水及能源行业如何可以采用循环经济概念,藉此改变企业对原材料和资源的态度。

欧盟环境总署署长法肯贝格(Karl Falkenberg)在主题演讲中,以一句「废料将遭时代淘汰」总结了企业面临的挑战。他强调,业者必须藉着周详的设计和支持重用的决心,确保物料得以重复利用。

自上世纪七十年代首次提出以来,循环经济便被视为解决资源日益短缺问题的可行之道。为推广这一概念而成立的英国艾伦.麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)对循环经济作出以下説明:「循环经济可通过设计达到复原和再生的效果,目的是时刻保持产品、部件及材料的最高效用和价值,把技术性循环与生物性循环区别开来。」

纵使循环经济提倡者强调,仅仅将初级材料替换为再生材料的做法不可持续,但从今年RWM大会上的700个品牌来看,许多参展商仍未跳出传统回收模式的桎梏。

不少循环再造过程都有一定的危害性,虽说不及「开采、制造、弃置」模式般严重,但通常耗能较多,最终降低材料价值,导致对石油、煤炭、动物产品以及木材等初级材料产生持续需求,以补充这个循环周期。

艾伦.麦克阿瑟基金会的报告指出,欧洲发展循环经济,可节省约1.8万亿欧元。另一方面,中国循环经济协会(CACE)预计,行业产值将从2010年的1万亿元人民币增至2015年的1.8万亿元人民币。在国际层面,总部设于纽约的管理谘询公司麦肯锡(McKinsey & Company)估计,到2025年,循环经济每年将促进全球经济增长1万亿美元之多。

虽然业界普遍持乐观态度,但是Dennis仍向专家小组提出多个难题。讨论提及外界质疑业界声誉,涉多个长期存在的问题,例如非法倾倒废料、废料管理不善、废料管理及环保解决方案未能满足要求等。总部设于伦敦的环境服务协会教育信托基金(Environmental Services Association Education Trust)指出,非法废料堆放场、非法倾倒废料以及逃税令英国每年损失超过1亿英镑,而业界因管理不善而招致的总开支估计超过6亿英镑。

专家小组坦然承认,打击废料相关罪行的资源不足,而政府机构的惩治力度也不够。总部设于英国的Ricardo AEA资源效益及废料管理首席顾问Stephen Wise博士说:「这些问题未获严肃处理。业界要承担一定责任,而监管者也甚少点名批评环保表现落后的企业,未能令这些企业引以为戒。」

产品设计是另一大问题。Suez Recycling and Recovery UK对外事务总监Gev Edulee谈及这个问题时特别强调:「在设计可以循环再造及回收的产品时,很多设计师和制造商都抱持怀疑态度。产品重用不能增加企业盈利,也可能导致新产品滞销。」

照片:netBin:提高垃圾桶管理效率。
netBin:提高垃圾桶管理效率。
照片:netBin:提高垃圾桶管理效率。
netBin:提高垃圾桶管理效率。
照片:BMH的Tyrannosaurus粉碎机。
BMH的Tyrannosaurus粉碎机。
照片:BMH的Tyrannosaurus粉碎机。
BMH的Tyrannosaurus粉碎机。

另一个与循环经济有关的难题,是租赁行业的前景。专家小组表示,某件产品的售价或许廉宜,但随后的环保成本却不断上升。全球资源日益短缺,或将迫使部分商品如电视机及其他电器由买卖模式转为租赁模式。

讨论环节还提及不少成功实例,其中包伦敦Bio-bean公司的发展历程。Bio-bean每年收集并处理伦敦约200,000吨咖啡渣。如果咖啡生产商把这些咖啡渣送往堆填区,一般要花费5,000万英镑,而且弃置这些废料还会释放大量温室气体到大气中。

Bio-bean收集咖啡渣并循环再造为生物燃料,据称他们的生物柴油在产生能量时不排放任何废料。公司创办人Arthur Kay说:「甚至是过程中使用过的溶剂甘油副产品亦被销往药厂。其实并没有所谓的废物,只是资源放错了地方。」

总部设于伦敦的绿色投资银行(GIB)废料及生物能源董事总经理Chris Holmes分享的内容同样令人鼓舞。GIB 于2012年由英国政府注资创办,是一家「牟利」银行,目标是加速英国转型为绿色经济体。

该行至今已出资支持多个「气化」项目,例如在英格兰北部德比(Derby)耗资6,400万英镑新建绿色生活垃圾发电站。这是英国首个同类项目,预计每年可以循环处理超过35,000吨垃圾,减少堆填区内17万吨废物。项目预计于2017年展开,发电量达12兆瓦,为当地14,000户家庭供电。

Valmet公司总部设于赫尔辛基,为纸浆、纸张及能源行业开发并提供相关技术。公司业务开发总监David Longden亦谈到气化项目,气化是指有机或化石燃料在高温下产生反应转化为气体的过程。欧盟提出的循环经济倡议之一,是希望在2020年前降低可回收及可生物降解废料的焚化量。气化处理正逐渐被广泛接受。

来自柏林的时装设计师Ina Budde在循环经济讨论区发表主题演讲,批判当今的时装行业。她说:「时装无法永保价值。时装业忽略了资源稀缺性,一味推动消费却并无提出解决方案。」Budde提出的解决方案是创造一个延伸封闭循环模式(Extended Closed Loop Model),通过创新设计形成一个封闭的物料循环流程,达到重复再用和循环再造的目的。

Budde曾经参与2014年LAUNCH Nordic创新材料挑战赛。该项赛事旨在「革新纺织、布料与纤维生产体系,减少对环境的影响,推动社会平等。」Budde介绍了自己的解决方案:「我们拥有一个独一无二的设计工具,它以材料库为基础,有助设计师作出正确选择。消费者有权通过购买决定改变这个流程。」

该款数码工具让消费者扫描某件时装的标签,登入介绍产品材料及生产信息的专门网站。Budde说:「这款工具还提供信息,说明如何参与该件服装的循环再造过程,让衣料物尽其用。」

芬兰公司BMH Technology也到伯明翰推广Tyrannosaurus粉碎机和分离器系列。该公司研发出一套生产固体回收燃料的系统:首先使用Tyrannosaurus收取、粉碎以及分离废弃物,之后制成可以储存的固体回收燃料。这个系统会分配适当份量的燃料,让水泥窑发挥最佳表现。

整体来看,多家国际公司推出的项目也引起众多业界代表的注意。例如,总部设于东京的三菱电机展示一个配送控制系统(DCS),这项技术适用于转废为能设施,可为欧洲约350万人口提供能源。

三菱电机工厂自动化欧洲业务组的加工工业总监Louis Meyer表示:「这项技术每年有助减少140万公吨废料被送入堆填区。来自转废为能设施的能源能为建筑物供暖,每年可节省约5,000万升燃油。」

FarSite Communications在今年的RWM大会展示了netBin。netBin利用物联网技术提高垃圾桶的使用效率,感应器能实时报告垃圾桶的填充量、温度和位置,令垃圾桶的管理运作更为洁净,成本更低。

在英国及中国均设有办事处的FarSite近期在超过 10,000个垃圾桶上安装了垃圾桶监控系统,履行其早前签订的多年期东南亚客户合约。在RWM大会后,FarSite与EYEfi Smart Sensors在墨尔本达成协议,借助netBin技术提供更多解决方案。公司销售及市务总监Steve Scott表示:「netBin系统将大大减少墨尔本市中心街道垃圾箱满溢的问题。」

照片:RWM大会:改善环境,造福后人。
RWM大会:改善环境,造福后人。
照片:RWM大会:改善环境,造福后人。
RWM大会:改善环境,造福后人。

RWM大会于9月15至17日在英国伯明翰国家展览中心举行,涵盖6个展示范畴,参展商约700家,吸引约13,000名访客。大会包括约70场研讨会,同期举办3项与环保有关的展览活动,分别是能源展(The Energy Event)、可再生能源展(The Renewables Event)以及水资源展(The Water Event)。

特约记者 Steve Daniels 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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