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英国家居用品及礼品展:初创企业抢占风头

在伦敦举行的Top Drawer家居用品及礼品展是一个专门的业内展览会,以时尚设计为重点。今届大会的宣言为「与众不同」(Out of the Ordinary),许多小型和新晋参展商都展现了丰富的创意,备受注目。

照片: Today is Art Day展出的梵高小塑像十分畅销。
Today is Art Day展出的梵高小塑像十分畅销。
照片: Today is Art Day展出的梵高小塑像十分畅销。
Today is Art Day展出的梵高小塑像十分畅销。

今年的伦敦Top Drawer家居用品及礼品展与以往一样,很多老牌公司均在会上展示自家产品,但真正引人注目、激发想像力的,却是一众规模较小和较新的公司,他们大多凭着创新的意念和大胆的创业方式闯出名堂。

总部位于加拿大魁北克的Today is Art Day便是一例。该公司在2014年成立时,只在一些社交媒体开设账户,分享有关艺术和艺术家日常趣闻,短短两年间人气不断上升,如今已衍生出一系列的相关产品。

Today is Art Day的创办人兼行政总裁David Beaulieu介绍该公司的产品:「我们以名人为主题,制作一系列具收藏价值的小塑像,现时包括莫奈(Monet)、梵高(Van Gogh)、芙烈达卡罗(Frida Kahlo)和达利(Dali)等著名艺术家,很快将加入一些世界景仰的科学家,例如爱恩斯坦(Einstein)、居里(Curie)和特斯拉(Tesla)。我们也有计划制作传奇作家和作曲家的小塑像,例如莎士比亚(Shakespeare)和贝多芬(Beethoven)。基本上,我们制作这个系列是源于一个想法,就是市面上有太多以虚构人物为主题的小塑像,而以真实人物为主角的却不是那么多。」

畅销产品

每个小塑像都有专属配件,例如达利有「融化钟」、达芬奇(da Vinci)有迷你蒙娜丽莎、马格里特(Magritte)有苹果等等。设计特色是简单、卡通化、头大身小,令人联想到非常受欢迎的Funko POP小塑像,后者以电影、电视和游戏角色为主。至于最畅销的人物塑像,目前第一名是梵高,第二名是20世纪初的墨西哥艺术家芙烈达卡罗。

Beaulieu也积极宣传他们的桌上游戏The Grand Museum of Art。他说:「这是我们一项新尝试。这款桌上游戏去年面世,在圣诞期间非常受欢迎。每一名玩家都担当策展人,当棋子在棋盘上走动时,可收集不同的艺术品,借此策划一个主题展览。这是一个富教育意义又不太严肃的游戏。任何有趣又能让人们更易认识艺术史的东西,都是我们的开发目标。」

Top Drawer是Today is Art Day首次在欧洲参加的商贸展览。Beaulieu表示他们有意从北美基地向外发展:「我们主要的销售网络是书店、艺术材料店、博物馆纪念品店和礼品店。我们在美国发展了不少业务,现正尝试扩展到欧洲。」

海外市场

另一家有意向海外发展的参展商是总部位于柏林的太阳能灯具制造商Little Sun。该公司营业经理Philipp Fuhs介绍他们的理念和目标:「我们是一个全球项目和一家社会企业,使命是努力让更多人了解撒哈拉以南非洲地区缺乏照明设施和通信困难的问题。」

Little Sun于2012年推出太阳能灯,既明亮又设计时尚。当年公司的创办人Olafur Eliasson是个艺术家,他设计了一款便于携带的太阳能灯,在非洲及其他地区销售。该公司为非洲顾客提供成本补贴,并资助举办教育工作坊,推广使用太阳能灯来代替传统的煤油灯。

照片: Little Sun的太阳能灯。
Little Sun的太阳能灯。
照片: Little Sun的太阳能灯。
Little Sun的太阳能灯。
照片: Oil & Carol的婴儿牙胶造型吸引。
Oil & Carol的婴儿牙胶造型吸引。
照片: Oil & Carol的婴儿牙胶造型吸引。
Oil & Carol的婴儿牙胶造型吸引。

Fuhs说他们创制这款太阳能灯时,也有考虑非洲用家的特点:「我们做了很多研究,得悉在非洲似乎都是由妇女负责买东西的,所以我们这个产品的设计也别具柔美风格。此外,这盏太阳能灯的造型设计很易让人想起埃塞俄比亚的国花。

「这是一盏很简单和强力的灯。非洲阳光充沛,你只要把灯放在阳光下5小时,它便可以供应4小时的强光,把它调暗的话,更可以提供20小时的照明。除了非洲外,我们也有意销售到欧洲、日本和美国,主要是通过博物馆商店和小型设计精品店出售。」

设计主导

Little Sun也生产一款Little Sun Diamond太阳能灯,配有多面透镜,更加注重款式设计。另外,该公司于2017年底推出的Little Sun Charger是一款太阳能电话充电器,备有内置灯。

Fuhs说明这款最新充电器的优点:「虽然这是一款科技产品,适合另一类用户使用,但灵感来自非洲顾客的建议。虽然他们大多数人都经常使用手机,并通过移动应用程式等方式进行网上交易,但因电力不足,手机充电成为一大难题。不过,用户使用本公司的充电器,只须放在户外照射阳光,便可在6个半小时充满电,可以提供20小时的强光,或为手机充满电多达3次。」

目前,该公司有差不多2,000名经过培训的销售代理负责处理产品,并已售出80多万个Little Sun原作太阳能灯,当中一半以上用于未有接通电网的非洲家庭。然而,伦敦泰特现代美术馆(Tate Modern)是Little Sun灯具的最大买家之一,而该公司也希望物色其他大客户。

巴塞罗那玩具设计公司Oli & Carol是另一家肩负社会责任的欧洲参展商。该公司的婴儿玩具系列在摩洛哥以天然橡胶制成,以不含毒素及环保为卖点。

联合创办人Olimpia Román Canals进一步说明该系列玩具的好处:「这些玩具全由人手制造,并有手绘图案,每一件都独一无二,适合长牙婴儿咬嚼及在洗澡时玩耍。」

提升健康意识

Olimpia Román Canals也积极推广该公司广受欢迎的水果及蔬菜造型玩具系列:「我们希望向婴儿推广健康生活。母亲们都希望子女咬嚼的东西可以令他们想起真正的蔬菜。这些蔬果玩具都冠以儿童喜欢的名字,例如西兰花(花茎甘蓝)玩具的名字是Brucy the Broccoli,牛油果(鳄梨)玩具是Arnold the Avocado,羽衣甘蓝玩具是Kendall the Kale,而香蕉玩具则是Ana Banana。

此外,该公司推出的最新系列H2Origami是一些可以咬嚼的牙胶,造型有螃蟹、乌龟及鲸鱼等。Canals解释新系列的背后意念:「今次,H2Origami系列旨在提高人们对海洋污染问题的关注。为了对抗海洋污染问题,每售出1件牙胶,我们便向海洋环保组织OCEANA捐出10美仙。」

Oli & Carol于4年前才开业,现时有20家分销商遍布世界各地,产品行销30多个国家。不过,这是该公司首次参加英国的商贸展览会。

Craftholic也积极开拓英国市场,在会上推广设计独特的动物抱枕。这些产品由日本设计师Ikuko Yamamoto创作,在国际市场早已大受欢迎,英国版权由Craftholic UK的创办人Nikie Humby购入。Craftholic UK于2017年创立,总部设于布莱顿,目前主要在网上销售产品。

增添室内设计特色

Humby说明这些抱枕的吸引之处:「这些产品与别不同,新潮有趣,能为室内设计增添特色。对Yamamoto而言,室内设计不应受到传统儿童玩具的外观及质感所影响,这点十分重要。

「她有特别的设计意念,就是抱枕的动物来自Craft星球,到地球后化身成我们最喜欢的动物,即猫、兔子、树懒及猴子。当你爱上它们时,便成为它们的拥护者(称为craftholic)。基本上,这些抱枕旨在陪伴孩子成长,可能在儿童两三岁时便成为他们的玩伴,直至他们上大学读书,甚至往后日子,也一直陪伴左右。」

这些抱枕已获得CE(欧盟安全标准)认证,100%由聚酯纤维制成,属低过敏性,据称对不同年龄的孩子都安全。根据Humby,每款抱枕的设计都十分简单,好处更多。

他解释:「约1年前,1名职业健康治疗师撰写文章,说明这些抱枕为有特殊需要的儿童所带来的好处。抱枕动物的面容简单,容易铭记脑海。此外,抱枕四肢很长,可以紧抱孩子。

「目前,欧洲的市场需求正在慢慢增加,但在其他市场则需求殷切,我们对英国市场寄予厚望。」

照片: Craftholic的抱枕以外星生物为主题。
Craftholic的抱枕以外星生物为主题。
照片: Craftholic的抱枕以外星生物为主题。
Craftholic的抱枕以外星生物为主题。
照片: 参观人数多达21,000名。
参观人数多达21,000名。
照片: 参观人数多达21,000名。
参观人数多达21,000名。

伦敦Top Drawer春夏家居用品及礼品展2019已于1月12至14日在伦敦的奥林匹亚展览中心举行,吸引1,500多家公司参展。

 特约记者 Catherine Jones 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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