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英国文具行业新定位:表现自我重于实用

以往人们书写笔记和互通信息必须依赖纸和笔,但是这个时代已经过去。英国伦敦文具展(Stationery Show)的参展商认为,随着数字科技渗透文具领域,文具已逐渐变成时尚生活配件,业者也会以此为营销重点。

照片: 文具曾经是工作时的必需品,现在则是展现个人风格和创意的工具。(Shutterstock.com)
文具曾经是工作时的必需品,现在则是展现个人风格和创意的工具。
照片: 文具曾经是工作时的必需品,现在则是展现个人风格和创意的工具。(Shutterstock.com)
文具曾经是工作时的必需品,现在则是展现个人风格和创意的工具。

英国伦敦文具展已经踏入第九届,今年再次在伦敦商业设计中心( Business Design Centre)举行。文具业曾经是个相当保守的行业,如今也开始转型和革新。总的来说,业界接受了一个事实,就是文具不再纯粹是讲求实用的必需品,也是一种宣示个人风格和品味的工具。

基本上,科技产品已成为人们书写笔记或互通信息的首选工具。越来越多人将色彩缤纷和设计独特的文具视为时尚配件,尤以女性消费者为然。在这股风气下,以星座为主题的文具销路奇佳。也有迹象显示,人们越来越喜欢金属色墨水笔。此外,展会上许多人证实了网上销售对文具业日益重要。毫无疑问,这个趋势不受文具实体店欢迎。在英国,这类文具店已日渐减少。

宣示个人风格的文具大行其道,总部位于巴斯(Bath)的Portico Designs为了把握个中商机,在展会上推出了最新的授权品牌。该公司与诺丁汉(Nottingham)时尚服装品牌Joules合作,生产了一个风格亮丽自然的新系列,在今年的「品牌和时尚生活专利授权奖」(Brand & Lifestyle Licensing Awards)中获得「最佳品牌授权礼品产品或系列」(Best Brand Licensed Gifting Product or Range)的金奖。

虽然该公司大部分产品显然是以女性顾客为目标,但这并不代表今天女性需要购买更多文具。销售总监Charlie Bassil解释公司的理念:「现在文具不再是必需品,实际上已成为一种时尚生活产品。

「过去,我们因工作关系须使用笔记簿,并会走去一家普通文具店购买一本样子乏味的标准款式笔记簿。现在情况已经不同,文具是一种时尚生活用品,人们希望别人看见自己使用非常漂亮的笔记簿和笔具。对于这个现象,只要看看现在向本公司入货的文具零售商类型,便可略知一二。现在,英国有许多风格时尚的商店,例如Urban Outfitters和Anthropologie,都提供种类广泛的文具。」

科技进步,很多人都使用电子设备如智能手机、平板电脑和手提电脑来书写笔记,但Bassil认为,这种趋势不一定会对文具市场产生影响。他解释说:「虽然现在我们在日常生活中非常依赖科技,但是笔记簿市场实际上仍然很大。笔记簿成为时尚配件,这也可能是我们的顾客以女性居多的原因。

「目前,我们的两大笔记簿系列是Zodiac和Constellations。Constellations对我们来说是新的尝试,而Zodiac已经在市场销售了好几年,没有计划要停止。我们的Birthstone系列也很成功,这也许表明任何与星座有关的东西都会受欢迎。」

另一家参展商是德国知名文具商Stabilo International GmbH的英国子公司。Stabilo International GmbH被誉为世界上最大的萤光笔制造商,其中最著名的是广受欢迎的Stabilo Boss。今年,该公司展出一系列令人印象深刻的产品,其中许多产品的目标消费者与Boss系列的典型买家截然不同。例如,该公司的Pastels和Swing Cool萤光笔系列显然是为年纪较轻的消费者而设。

照片: Portico Designs迎合女性顾客喜好。
Portico Designs迎合女性顾客喜好。
照片: Portico Designs迎合女性顾客喜好。
Portico Designs迎合女性顾客喜好。
照片: Stabilo的Pen 68。
Stabilo的Pen 68。
照片: Stabilo的Pen 68。
Stabilo的Pen 68。

英国销售经理Michael J Carpenter概述如何细分该公司的产品:「Boss是我们比较传统的产品,适合会计人员使用。这是一种80年代的经典产品,其中最早推出的颜色系列专门配合35至55岁商人的喜好。

「至于Pastels系列,则较为迎合女性市场的品味。Swing Cool系列以年轻人为目标,较薄的笔身适合贴身的笔袋,不像Boss那样往往霸占整个笔袋的空间,顾名思义,12至35岁的女性是其主要买家。

「无疑,现在零售市场中有更多女性顾客,超市的文具销售也呈现类似的趋势。显然,办公室和商业市场有所不同,但我仍然认为,总体而言,女性比男性更有可能购买文具。我认为男人比较实际一点,他们的重点放在核心需求,而女性可能更喜欢表现自己,在买东西方面倾向于不时改变选择。」

Stabilo在会上展出较新的产品,包括可拭擦啫喱笔Gel X、纤维笔头金属色笔具套装Trio Deco,以及该公司现有Pen 68系列的延伸产品Pen 68 Metallic。Carpenter说:「Pen 68 Metallic基本上是我们现正销售的一款经典产品的金属版本。金属色似乎非常流行,很受欢迎。虽然这些色系已面市一段时间,但是我们现在想更好地把握这个商机。」

Pukka Pads是一家总部位于伯恩茅斯(Bournemouth)的公司,在香港和越南设有办事处,该公司也希望能充分满足女性文具迷的需求。20多年来,Pukka Pads一直为英国国内市场提供文具,其产品包括便条簿、活页笔记簿、活页文件夹和硬皮文件夹等,应有尽有。该公司提供商界喜爱的横线笔记簿,这些笔记簿有独特的金属绿色封面。今年,该公司还展示最近推出的Glee和Pastels笔记簿系列,两者都注重设计,并面向女性市场。

Pukka Pads客户经理Gavin Eaton认为,科技正在改变文具市场,但不是令文具变成过时物品。他说:「人们总是谈论无纸化,但他们仍然喜欢笔记簿。无论科技变化有多快,笔记簿始终有其作用。人们总会想把东西写下来。

「然而,科技正在改变买卖文具的方式。现在的购买习惯已完全改变,越来越多人在网上购物。不幸的是,这势将影响小型零售商的生意。」

今年展会上更具创新性的一款产品是Chameleon Fineliner,这款水性笔赢得了2019年「供应商文具工艺品奖」(Supplier Stationery Arts & Crafts Award)。销售这款产品的公司是位于萨里(Surrey)的Chameleon Art Products,其营销和品牌互动主管Nick Watt很高兴他们的产品获得行业的嘉许。他说:「我们的Chameleon笔已经卖了4年。我们来这里是为了向同业展示这款笔的功能,特别是要突出它们的变色设计。

「我们的专利『双墨』系统,是通过转换和连接不同的笔盖,令每支笔可以画出不同的颜色。我们共有48种颜色,由此可以创造过千种组合。这些笔能配合我们所有产品以及其他制造商生产的工具,例如箱头笔和油彩一起使用。」

照片: Pukka Pad的笔记簿特别受商界欢迎。
Pukka Pad的笔记簿特别受商界欢迎。
照片: Pukka Pad的笔记簿特别受商界欢迎。
Pukka Pad的笔记簿特别受商界欢迎。
照片: Chameleon笔具绘出缤纷色彩。
Chameleon笔具绘出缤纷色彩。
照片: Chameleon笔具绘出缤纷色彩。
Chameleon笔具绘出缤纷色彩。

英国伦敦文具展已于2019年4月30日至5月1日在伦敦商业设计中心举行。

特约记者 Catherine Jones 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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