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英国时装论坛:把中国城市分等级是过时观念

英国时装协会(British Fashion Council)主办的第二届时装论坛(Fashion Forum),议程第一项是如何进军中国。很多出席者意识到他们对中国零售业的看法已经过时。

照片:英国时装能否吸引中国消费者?
英国时装能否吸引中国消费者?
照片:英国时装能否吸引中国消费者?
英国时装能否吸引中国消费者?

在英国时装协会第二届时装论坛,出席者来自多个界别,包括英国设计师、国际品牌代表、律师、银行家、投资家、零售商及科技公司代表。他们大多被一个议题所吸引,就是如何在中国找到立足之地。

Natalie Massenet是纽约Net-a-Porter创办人兼行政主席,现担任英国时装协会主席,她介绍论坛的目的:「我们齐集这里,是为了建立一个智库,一起讨论业界的重要议题,并请来投资界、金融界及广泛时装界人士参与。我们亦会推介一些有高增长潜力的生意,希望带来投资机会。」

为了鼓励参与者畅所欲言,论坛严格执行「查塔姆宫规则」(Chatham House Rules),换言之,不得公开谁参与了今次的论坛。

最近有报道声称,中国泡沫势将爆破,亚洲机遇已到终结。时装论坛第一节座谈会主题为「进军中国」,正好对这些报道作出适时反应。会上提供一连串有关中国经济增长的统计数字,即时驳斥了中国泡沫势将爆破的说法。有人指出,预期中国3年内将超越美国,成为全球最大消费市场。早在2010年,中国的富裕消费者占八成是45岁以下,美国的比例只有三成。

专家小组为那些把目光投向东方的业界人士提供了许多意见,其中不只一位强调,一开始便要为品牌申请商标权,这是非常重要的。洛杉矶设计师Phillip Lim曾经有过惨痛教训,他早于2005年已在中国做生意,然而,后来却发现他的「3.1 Phillip Lim」品牌标志在2007年被人捷足先登买了专用权。

有多位专家均指出,想在中国零售市场旗开得胜,最重要是为店铺找到合适地点,以及争取理想的租赁条款;在物色店铺时,必须调查及了解当地房地产状况,避免堕入陷阱。普遍意见认为,打进中国市场,必须多花一点时间寻找合适地产伙伴,以支援在中国的投资及分担风险。要注意的是,切勿单看平面图便草率下决定;相反,雄心壮志的零售商,应该进行深入研究,了解当地人的购物习惯,同时要确定当地的管理团队真正了解自己的品牌。专家小组亦建议,最初进入中国市场,不妨先与多品牌的零售商合作,这样更容易测试消费者对产品的反应,并有助提高品牌知名度。

在座谈会上,中国城市分一、二、三线的概念,被批评为有点过时。专家小组认为,在今天的中国,每一个大城市或城镇组群,都拥有本身的独特文化,投资者必须配合当地人的需要和渴求。举例说,成都人穿的鞋子,平均尺码较北京人小两号。若要好好认识当地文化和了解顾客的需求,唯一方法是经常前往当地探访,并通过清晰的品牌形象来建立信任。

成都被视为中国市场走向成熟的最佳典范。虽然很多企业仍倾向以上海或北京为打进中国市场的首要目标城市,但超过一半的《财富》(Fortune)杂志500强公司已在成都开设办事处。

照片:可持续发展:保障你的生意前景。
可持续发展:保障你的生意前景。
照片:可持续发展:保障你的生意前景。
可持续发展:保障你的生意前景。
照片:打进中国市场是英国业界的优先考虑。
打进中国市场是英国业界的优先考虑。
照片:打进中国市场是英国业界的优先考虑。
打进中国市场是英国业界的优先考虑。

三年前,中国政府全力打击贪污送礼歪风,此举带来真正的影响。在零售店购买馈赠礼券的文化已消失,现在客人都是为自己买东西。因此,各个品牌必须加倍努力,以吸引这些比以前精打细算的顾客。

城市分等级的观念已过时,其中一个原因是数码化带来平等效应。众所周知,中国消费者对上网购物十分熟悉,因此,新公司若想成功,必须提供强劲的电子商务平台。为此,最理想做法是与一些著名的多品牌网站合作,因为后者早已为顾客所认识及信任。

专家们亦建议,由于中国消费者的购物习惯正在转变,企业到中国开展业务之前,可将香港当作一个好好学习的地方。事实上,现时的时装店不再局限于商场内,一些年轻独立品牌正不断发掘新的零售场地。有鉴于顾客的期望正在转变,现在是大好时机以千禧代作目标为品牌做测试。

论坛第二节的主题是「可持续发展 – 设定你们的议程」,引起不少参加者踊跃发问,讨论热点是怎样可说服财务经理接受可持续发展的重要性。会上一致认为,若你的财务总监不认同可持续发展这个理念,你的生意便可能没有将来。气候转变影响地球资源是公认的事实;无论甚么行业,企业都必须明白其供应链对环境产生甚么影响,这对于持续发展是极其重要的。

企业生存之道的一个重要元素是把利润和目的协调好,也就是要重新教育那些投资者,不要着眼于投资回报率是否降低,重点是要重新投资在供应链上,这样才得以持久。这一节论坛最后集中讨论怎样为可持续发展创造一个新的风险模式。可持续发展若以短期观点考虑属于高风险,但以长期观点考虑,则属低风险。

论坛最后一节的主题是「投资 – 做甚么交易?」,请来一些企业家和投资家讨论为投资者配对生意的最佳方法。人人都赞成每个交易都是不同的,但令到交易最终成功的是参与的人员,因此,选择正确的投资者或品牌非常重要。在理想情况下,财务支持者是核心团队的延伸,将会在未来多年一起合作经营公司。

论坛上专家重申做生意的一些基本原则,包括:确保有足够资金用作「提升」人才及招聘重要人员;制订一个实在的经营计划,而投资策略须兼顾考虑短、中、长期;对自己的产品要有清晰定位。

三节论坛均隐含一个共同主题思想,就是必须用长远眼光做计划和思考。无论对于打进新市场、建立可持续发展策略,以及寻找投资,这都是非常重要的。

照片:英国时装协会:英国最时尚的智库
英国时装协会:英国最时尚的智库
照片:英国时装协会:英国最时尚的智库。
英国时装协会:英国最时尚的智库

英国时装协会第二届时装论坛于2015年6月30日在伦敦皇家咖啡厅(Café Royal)举行,只限受邀请人士参加。

特约记者 Sharon Gethings 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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