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英国玩具业因脱欧问题及电影效应大减陷入艰辛一年

英国玩具市场连续3年录得增长后,2017年收缩7%。除了因脱欧问题导致前景未明外,一些热门电影频频推出续集,以致往日深受欢迎的相关玩具如今亦难再吸引消费者。

照片: 《坏蛋奖门人3》:数百万计迷你兵团(minions)玩具乏人问津,销情不妙。
《坏蛋奖门人3》:数百万计迷你兵团(minions)玩具乏人问津,销情不妙。
照片: 《坏蛋奖门人3》:数百万计迷你兵团(minions)玩具乏人问津,销情不妙。
《坏蛋奖门人3》:数百万计迷你兵团(minions)玩具乏人问津,销情不妙。

对于英国各行各业、大大小小的零售商而言,2017年在各方面均注定是荆棘满途,即使玩具零售商亦难以幸免。平心而论,截至去年底,英国玩具业一直表现不俗,已经连续3年录得平均约6%的可观增长。这个数字远高于通胀率,反映玩具业具备真正的增长动力,这也是每个行业都渴望拥有的好景气。

业界多年来有一个观念,认为无论一些宏观经济问题及波动如何冲击零售业,对玩具业的影响也是微乎其微。玩具不是生活必需品,却也不能说是毫无价值。很多人认为,家长宁愿自己节衣缩食,也不会吝啬在子女身上花的钱。因此,当经济逆风刮起,玩具业往往是零售界最迟受影响的一群;经济复苏时,却又最先得益。

过去一年,种种事件为英国带来翻天覆地的改变。除要面对脱欧后的茫茫前路外,去年公投结果的短期影响亦逐步浮现。此外,6月的大选结果,以及社会再次聚焦脱欧可能造成的财政后果,都令情况雪上加霜。事实上,现在不少人可能是首次认真思考脱欧对他们的财政情况有甚么实际影响。

在这样的氛围下,消费者信心不稳,经济发展大为放缓,英镑兑美元和欧元的汇价亦持续下跌。这些因素无可避免冲击整个零售市场,玩具业显然亦无法置身事外。今年7月,英国玩具业销售额按年下跌7%,是自2013年以来,首次录得半年期下跌。

照片:《反斗车王3》:商品销路欠佳。
《反斗车王3》:商品销路欠佳。
照片:《反斗车王3》:商品销路欠佳。
《反斗车王3》:商品销路欠佳。

英国经济动荡,一些玩具业多年来予人的印象受到挑战。以往,社会普遍认为晴朗天气能让户外玩具业大受裨益,近年来很多数据看来亦支持这种说法,但今年的情况却不是这样。今年夏季伊始,英国连续多日都是天朗气清,但户外玩具业上月的销售额反而下跌了5%,今年截至现时为止更下跌了6%,减少了足足约1,800万英镑(2,320万美元)。

同时,多出热门电影亦未有如预期般带动夏季玩具零售。今年,4出热门电影均在暑假开始时上映,包括《变形金刚:终极战士》(Transformers: The Last Knight)、《反斗车王3》(Cars 3)、《坏蛋奖门人3》(Despicable Me 3)及《蜘蛛侠:强势回归》(Spider-Man: Homecoming)。本来,种种迹象均显示这些电影可大大带动商品销售,为玩具市场一贯以来较沉寂的时段注入生气,不过结果却未如人愿。至少,这些电影的效应并未达到预期水平。

事实上,和这些电影挂鈎的玩具绝非销情奇差,个别系列的反应甚至相当不错,尤其是孩之宝(Hasbro)的重点产品《变形金刚》系列,以及美泰(Mattel)的《反斗车王》合金玩具车。不过,整体来说,这些玩具的销情均无法与当初的宣传声势相提并论。

电影玩具销情意外失准,原因众说纷纭。一些人认为,这可能是因为太多热门电影在太短时间内上映。从前,人们或会预期这4出热门电影会分开在一年的不同时间上映,而非短短4周之内。

照片:《星球大战》电影商品过剩,纵有「原力」也难挽颓势。
《星球大战》电影商品过剩,纵有「原力」也难挽颓势。
照片:《星球大战》电影商品过剩,纵有「原力」也难挽颓势。
《星球大战》电影商品过剩,纵有「原力」也难挽颓势。

有零售商坦言,今年多出电影接连上映令他感到疲惫,并计划来年采购较少电影的玩具产品。他最大的忧虑,是公司根本没有足够时间售光一出电影的玩具,续集便转瞬即至。他直指《星球大战》(Star Wars)是个「祸首」。

《纽约时报》(The New York Times)最近刊登一篇文章,谈到《星战》热潮减退的现象,正好符合上述说法。起初,当迪士尼(Disney)公布计划,表示会在其后7年每年推出一出《星战》电影时,很少人料到会有这样的问题。当时,授权商及零售商都雀跃万分,认为新故事有助长期延续消费者的兴趣,维持销售势头。

照片:John Baulch:「市场出现疲态。」
照片:John Baulch:「市场出现疲态。」
照片:John Baulch:「市场出现疲态。」
照片:John Baulch:「市场出现疲态。」

可惜事与愿违,新的《星战》电影频频上映,除令上一出电影的商品乏人问津外,亦使很多家长对《星战》玩具却步。当然,很多青少年及成人收藏者为自己购买心头好,所以不会有这种想法。然而,很多家长往往觉得子女已经拥有太多同一电影系列的玩具,所以不愿继续购买。

因此,据闻一位著名英国零售商已知会代理商,表明来年不要向他推销任何《星战》玩具。他期望可把握2018年的时间,尽力解决早在2015年《原力觉醒》(The Force Awakens)及2016年《侠盗一号:星球大战外传》(Rogue One)上映后便一直存在的产品销售瓶颈问题。

业界普遍认同,热门电影太多,续集又接踵而至,最终导致相关玩具销情下跌。那么,2018年未被捧成电影黄金年,对玩具业而言或许是一件好事。玩具业来年毋须应付连绵不绝的热门电影,可趁机重新平衡市场,让消费者重拾热情,为2019年作准备。现时,多出电影已计划于2019年上映,包括《反斗奇兵4》(Toy Story 4)、《魔雪奇缘2》(Frozen 2)以及另一出《星战》电影。

虽然玩具业的前景可谓充满变数,但不要忘记,玩具市场和其他零售界别相比,情况已较为理想。过去12个月,英国经济面对重重挑战,玩具销售额按年仅跌2%,已属难能可贵。

玩具业的销售高峰期尚未来临,加上一些优质的全新系列即将推出,因此业界仍有机会在下半年收复失地。要说今年上半年教会我们甚么事的话,那便是要为种种意料之外的变化做足准备。在英国即将脱欧、热门电影效应消退的新格局下,我们对这个社会和行业的既有认知亦有可能已不再适用。

英国及欧洲玩具业主要刊物《玩具世界》(Toy World) 出版人 John Baulch

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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