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英国玩具业目前的祸患:收茶钱与虚报失货

供应商是否须贿赂测试厂,才能让货物通过测试以便付运?零售商虚报未有收齐货品?无论是新手法或旧招数,这些诈骗行为都为玩具业带来困扰。但这是否只是零售业出现了更大问题的征兆?

照片:「收茶钱」为玩具制造商带来烦恼。(Shutterstock.com)
「收茶钱」为玩具制造商带来烦恼。
照片:「收茶钱」为玩具制造商带来烦恼。(Shutterstock.com)
「收茶钱」为玩具制造商带来烦恼。

我是一名记者及行业观察者,在玩具业工作了30年时间,经常被人要求报道零售商一些颇受质疑的商业手法。例如,涉及一些具争议性的交易条款,目的是提高零售商的利润。供应商往往不方便谈及这些事情;至少不会像记者般可畅所欲言,因为记者不需要直接依靠零售商惠顾。

但其实并非只有零售商的一些手法受到争议。最近,我听闻一个尤其狡猾的做法正在死灰复燃,那就是「收茶钱」。

大家或许不熟悉「收茶钱」这个名词。这是指一些测试厂进行的欺诈活动,这些测试厂大多代表远东的一些大型零售商。测试厂会要求生产商付钱,才让其货品通过测试以便付运。曾经有反贪污措施令这些欺诈行为一度销声匿迹,但现在很明显已死灰复燃。

当然,最大问题是,究竟那些大型零售商对这情况是视而不见,还是真的不知道有这类事情发生?一位供应商告诉我,当他向一家零售商提出测试厂的问题时,对方说会进行调查,但结果这位供应商获得的订单急剧减少。

当《玩具世界》刊登了这报道后,不少供应商也告诉我关于类似的故事。如果以为问题只是发生在小型的地方测试厂,那就错了。被指控进行欺诈行为的测试厂,其实是全球最大的测试厂之一。多个供应商认为,就是因为他们是最大的经营者,自以为可以不用依法做事,为所欲为。

「收茶钱」的现象再度兴起,却不是供应商面对的唯一挑战。决定脱欧后的英国市场处于高度紧张状态,英镑汇价下跌16%,令零售业全面利润收缩。总部设于英国的零售商,无可避免地要想尽办法,应付供应商提出的加价要求。

有些零售商尝试与供应商谈判,要求给予折扣或提供额外的营销协助。亦有零售商在圣诞节前花光预算,赶在新年加价前尽量入货。有些甚至拒绝接受加价,结果是供应商不再供货。虽然确实出现不少这些对峙场面,但到最终可能还是要妥协。

零售商采取的上述策略,在这艰难时期里,某程度上被视为合理的反应。但某些零售商采用的策略,却备受质疑。举例,当《玩具世界》报道了「收茶钱」的故事后,多个供应商联络我们,投诉如何被零售商「虚报失货」。

照片: 货物从货车掉下?「虚报失货」情况在玩具业流行吗?
货物从货车掉下?「虚报失货」情况在玩具业流行吗?
照片: 货物从货车掉下?「虚报失货」情况在玩具业流行吗?
货物从货车掉下?「虚报失货」情况在玩具业流行吗?

局外人也许不明白「虚报失货」的确实意思。「虚报失货」是指零售商声称运来的货物有部分不见了,所以扣减给供应商的付款,补偿缺少了的货物。你可能认为,这类彻头彻尾的行骗行为,在今天先进的物流系统下,应该难以得逞。但事实是这种事情不单存在,更经常发生在其中一家零售商身上。

事实上,有供应商表示会把这因素计算在与有关零售商的交易条件内。如果事情属实,那表示问题不单在于一两个在仓库工作的流氓员工。涉及的零售商规模如此庞大,供应商不愿意向对方提出这问题也是可以理解的。

人们对「虚报失货」故事的反应,亦说明这是一个普遍现象。事实上,有一个熟人告诉我零售商「虚报失货」的手法,如何避过被发现。做法是将纸箱内最底部而不是顶部的货物搬走,这样便较难被察觉。另一供应商甚至统计因这缘故而招致的损失,由2015年的10,000英镑(12,400美元),增加至去年的20,000英镑。他说,若不是开始努力对付这问题,相信没多久损失会增加至30,000至40,000英镑。

照片:Baulch:「 邪恶意图。」
Baulch:「 邪恶意图。」
照片:Baulch:「 邪恶意图。」
Baulch:「 邪恶意图。」

不过,据说「开始努力对付这问题」并非易事。原因之一是零售商推荐的运输公司往往未能为供应商提供成功索赔所需的文件。还有另一个问题是数码屏幕不能盖印章。事实上,一位供应商甚至暗示,有零售商蓄意把电脑软件设定成自动随机汇报出现来货缺失的情况。

除此之外,许多供应商仍面对协助营销引起争议的问题。当原有买手离开了,而鉴于公司政策,供应商没有被知会替代者的名字,令以上所有问题进一步加剧。

总的来说,问题可能其实只是由于行政负担过于巨大,而非有任何邪恶意图。当然,邪恶的意图才是这里要讨论的根本问题。不过,不管从哪个角度看,这类不法行为为供应商带来的额外成本数目不少。实际上,他们也不能不把这些额外支出视为客户额外费用,或与某零售商做生意须付的「税项」。

以上其中一个故事最近出现了一个有趣的后记。在上两个星期,BBC Breakfast 和Radio 5两个新闻节目均报道了有关虚报失货行为的新闻,但焦点放在食品业和食物供应商之上。明显的,这类令人遗憾的做法,不是只发生在玩具业。至于「收茶钱」的问题,看来这种非法的交易已不是秘密,反而抵制这做法的方法鲜为人知。

英国及欧洲玩具业主要刊物《玩具世界》(Toy World)出版人 John Baulch

 

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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