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英国电子商贸业须面对脱欧及平台过时问题

英格兰西北部正在冒起成为欧洲其中一个数字枢纽,也要面对英国脱欧带来的迫切挑战。科技发展一日千里,很多电子商贸平台不得不升级优化。

照片: 电子商贸是实体店的诅咒,还是零售业复兴的预兆? (Shutterstock.com)
电子商贸是实体店的诅咒,还是零售业复兴的预兆?
照片: 电子商贸是实体店的诅咒,还是零售业复兴的预兆? (Shutterstock.com)
电子商贸是实体店的诅咒,还是零售业复兴的预兆?

在英格兰北部,电子商贸发展蓬勃。许多参加英国北部电子商贸展2018 (eCommerce North 2018)的公司,总部都是设于堪称该区首府的曼彻斯特及其周边地区。事实上,当地的电商产业规模庞大,无论是专注拓展特色市场的业者,还是业务范围较广泛的企业,都能找到一片沃土,茁壮成长。

品牌传播专家Mosquito Digital属于后一类公司。该公司总部位于曼彻斯特的新兴创意枢纽北区(Northern Quarter)。Mosquito Digital的项目和媒体高级统筹Laura Summers概述品牌传信在数字时代的作用:「我们的工作涵盖网站设计、社交媒体、电邮营销、网站构建、企业对企业(B2B)和企业对消费者(B2C)等范畴。我们来参展是为了推广我们不同方面的业务,因为不是每个人都知道我们可以提供什么服务。

「对我们来说,重要的是确保我们创作的所有内容都能真正接触到合适的受众,而不仅仅是在社交媒体的大海中漂泊。我们会确保你在向目标受众讲话,并确保你是用正确的方式与他们交流。」

Mosquito Digital客户总监Chris Webber则主力讲解创建有用的网站内容的重要性。他说:「网站不是为建立而建立,重点是要建立一个能引起热议、人们会使用、重访并向朋友推荐的网站。

「另一个主要问题是搜索引擎优化(SEO)越来越复杂。尽管如此,无论任何内容,仍然要让受众觉得有用有趣,而不仅是为了迎合搜索演算法。你要做的不是尝试引导搜索引擎来优化你的网站排名。这一代的搜索引擎都很聪明,它们衡量的是参与程度和停留时间的多少。如果你不能提供真正有用的内容,那么无论是参与程度或停留时间都会少之又少。」

目前Mosquito Digital的客户有消毒剂品牌Zoflora、家用胶手套品牌Marigold和曼彻斯特机场集团(Manchester Airport Group)等。

照片: Mosquito为消毒剂品牌Zoflora构思的得奖作品。
Mosquito为消毒剂品牌Zoflora构思的得奖作品。
照片: Mosquito为消毒剂品牌Zoflora构思的得奖作品。
Mosquito为消毒剂品牌Zoflora构思的得奖作品。
照片: CTI Digital采用多平台的品牌推广手法。
CTI Digital采用多平台的品牌推广手法。
照片: CTI Digital采用多平台的品牌推广手法。
CTI Digital采用多平台的品牌推广手法。

同样位于曼彻斯特市中心的Pimberly是特色市场的业者。这家公司有3年历史,自我定位为「全球最强大的产品信息管理平台」的供应商。其行政总裁Martin Balaam积极推广曼彻斯特作为一个数字枢纽的优势,他说:「我们来这里参展,是要支持曼彻斯特,宣扬曼彻斯特的成就。这里一直有很好的零售商,现在也有很出色的科技行业,两者相辅相成。

「你会发现这里很多东西都已经数字化。很多公司发挥互补作用,而不只是对方的竞争对手。我们互相交流,有时甚至互相帮助。这有助于整个行业乃至整个地区逐渐起飞。」

Balaam指出,Pimberly的焦点放在产品信息管理,发展出一种非常独特的服务:「我们会全心专注在产品上,要为产品发声和注入情感。

「有许多电子商贸供应商专注于顾客体验和顾客亲密度方面,但我们采取完全不同的做法。我们的目标是要为产品找到合适的用家,并确保用家具备所有必需的辅助产品,以便充分运用主体产品。」

部分参展商认为,业界一些发展或转变是迫在眉睫的威胁,但Balaam却抱持乐观态度。他说:「近在眼前有两个重大的变化,有些人真的认为大有问题。最大挑战是从实体店到网店的范式转移。零售商和制造商都看到传统的供应链变得面目全非,而且改变速度越来越快。他们当中有许多尚未制定策略来应对这一问题。而未能做到这一点的,将会被亚马逊(Amazon)这类的公司挤出市场。

「然后,还有英国脱欧的问题。不过,我视之为一个机遇。当有事情发生,令品牌和企业面对的一切变得更加复杂时,也就意味著他们更需要像我们这样的人的帮助。」

然而,并非每个参展商都如此看好商界在英国脱欧后的前景。Ian Cassidy是曼彻斯特网络开发和数字营销机构CTI Digital的电子商贸总监,他和许多人一样感到忧虑:「如果政客们还没有弄清楚英国脱欧意味着什么,我也不知道商界到底应该要做些什么。

「不过,电子商贸营运商可以采取一些行动,确保自己做好准备。他们尤其需要那种可以让他们快速行动的平台。举例说,如果有营运商想关闭他们在德国的业务并在美国开业,我们可以提供帮助,非常快速地为他们建立新网站,并配置适当的货币和付款方式等选项。在脱欧的最终结果变得明朗之前,唯一明智的做法是确保自己可以灵活应变。」

虽然英国脱欧的最后期限即将到临,但它仍然是一个充满疑团的议题。对电子商贸行业来说,他们要面对一个更切身的问题,就是世界上最受欢迎的电子商贸网站建设软体Magento 1即将被淘汰。Cassidy指出,许多电商网站营运商都深表关注:「科技发展一日千里,许多平台也要优化升级。例如,Magento已经全力开发Magento 2,而Magento 1将在明年年底前逐步被淘汰。基本上,如果你现在依赖Magento 1,那么你别无选择,只能采用升级版本。」

照片: 大会展示英国西北部作为欧洲数字枢纽的优势。
大会展示英国西北部作为欧洲数字枢纽的优势。
照片: 大会展示英国西北部作为欧洲数字枢纽的优势。
大会展示英国西北部作为欧洲数字枢纽的优势。

英国北部电子商贸展已于2018年11月6至7日在曼彻斯特Event City会议中心举行。

特约记者 Catherine Jones 曼彻斯特报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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