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英国脱欧未有打击特许经营业信心

在英国,随着脱欧迫近,有意成为特许经营加盟商的商人似乎未有退缩,依然对一些新兴企业进行策略性投资。

照片: Flip Out弹床乐园毋惧英国脱欧风险。
Flip Out弹床乐园毋惧英国脱欧风险。
照片: Flip Out弹床乐园毋惧英国脱欧风险。
Flip Out弹床乐园毋惧英国脱欧风险。

北部特许经营展览会(Northern Franchise Exhibition)最近在英国举行,入场人士纷纷把握机会,评估各类授权业务的商机,以及脱欧后该国不同地区的经济发展前景。由于英国整体市场目前面对众多不明朗因素,一些有意成为加盟商的商人都不愿大举投资。有鉴于此,多家参展商都十分肯定地指出本身行业不受英国脱欧影响。

多伦多的Tutor Doctor便是其中之一。该公司于10年前在加拿大成立,目前业务遍及16个国家,开业以来一直经营上门补习服务,据称至今已向全球各地的年轻学生提供共约520万小时的一对一补习服务。

Tutor Doctor教育顾问Deaglan Wardman-Furey谈及如何实现上述佳绩:「这项特许经营业务最重要的目标是为学生寻找合适的补习老师,并协助学生应付及解决学习上的挑战。至于加盟商,会用半数时间物色合资格的补习老师,另一半时间则用来寻找合适学生。」

过去数年,上门补习业在英国蓬勃发展。Wardman-Furey充满信心,认为这个行业可以抵御任何经济动荡。他进一步解释这个观点:「尽管英国有脱欧及其他相关的不明朗因素,但教育仍然不可或缺。至于补习,大家都认为有关开支不得不花,没有值得争论之处。简单来说,这是对子女的未来所作的投资。

「从多方面来看,这是一个不受衰退影响的机遇,而我们的业务近月来一直稳步增长。在伦敦,我们已有很多加盟商,差不多接近饱和,因此我们的首要目标是把业务扩展到英国其他大城市。」

Boogie Beat公司也认为,即使在经济困难时,父母依然乐意花钱在子女身上。该公司来自英国西南部,为学前及在学儿童提供音乐及舞蹈课程。公司董事Lisa Langford说明该公司的优势:「本公司于19年前在萨默塞特郡成立,并于9年前开始从事特许经营。我们的课堂活动以唱游及舞蹈为主,全部都采用传统故事及音乐。

「目标客户方面,我们为工作坊、学校、托儿所及课余兴趣班提供服务,对象是婴儿以至6、7岁的儿童。我们也会到护老院举办跨代课程。我们许多加盟商都拥有专责团队及课程导师,如果部分导师怀孕或想休息一段日子,业务依然可以运作。

「我们开业之初,在市场上差不多是独一无二,但现时肯定有更多竞争对手。不过,这是个健康现象,显示这种服务确实有市场需求。目前为止,我们有30家加盟商,当中有6家于今年加入。」

照片: Tutor Doctor计划扩展业务。
Tutor Doctor计划扩展业务。
照片: Tutor Doctor计划扩展业务。
Tutor Doctor计划扩展业务。
照片: Boogie Beat推介音乐及舞蹈课程特许经营业务。
Boogie Beat推介音乐及舞蹈课程特许经营业务。
照片: Boogie Beat推介音乐及舞蹈课程特许经营业务。
Boogie Beat推介音乐及舞蹈课程特许经营业务。

The Creation Station也是以儿童为对象。该公司的总部设于德文郡,提供切合儿童需要的艺术及手工课程,目前在全英国有100多家加盟商。该公司提供多类课程,包括Tiny Treasures(专为初生至6个月大婴儿而设)、Little Explorers(15个月以上婴儿)及Creative Crafters(成人)。

特许经营经理Tracey Prescott概述开业时的情况:「我们专注于培养孩子的想像力。本公司于2002年在德文郡成立,创办人当时是一位3子之母,希望为儿子物色一些有机会周围走动的有趣活动。本公司起初只提供Little Explorers课程,然后在这个基础上增加更多课程。

「目前,我们还为各类大型盛会提供娱乐服务,例如在2012年伦敦奥运会期间,我们便主办KidsZone。本公司经营林林总总的不同业务,可为加盟商提供大量发展方向。举例来说,我们一些加盟商专营儿童活动,而其他加盟商则专门举办成人活动。」

会上除了展示健身会及餐饮店等常见的特许经营项目外,也有一些比较特别的选择,包括以坎培拉为总部的弹床乐园营运商Flip Out。该公司于2012年在澳洲成立,并于2015年进军英国市场。

英国Flip Out公司董事Paul Murphy介绍他们的特许经营商机:「我们在英国招揽了26家加盟商,并与6家公司商谈加盟事宜,另外正考虑让约30家公司加盟。最终,我们的目标是在英国吸纳约60家加盟商。本公司已经是欧洲最大的业者,全球排名第三,每年有250万至300万名客人光顾我们的弹床乐园。

「起初,我们的弹床乐园只有基本设施,但我们逐步发展,成为一个小型主题公园,让顾客的弹跳时间由1小时增加至3小时的半天环节。若一个家庭每年到乐高乐园(Legoland)2、3次,每次一整天消费高达500英镑,这种消费不是所有人都负担得起。不过,他们肯定有能力到本乐园玩乐,因为3小时玩乐环节收费只为60英镑,还有食物供应。现时,我们提供各种各样的冒险乐园体验,包括充气乐园、高空缆索及露天游乐场等。」

英国移动电话巨企沃达丰(Vodafone)是大会的主要赞助商,今年也到场参展,或许令人有点意外。虽然该公司已有37年历史,但去年才推出一种十分独特的特许经营模式。

沃达丰特许经营经理Jenny Barber谈及该公司的特许经营模式:「我们的特许经营安排其实是一种合作伙伴关系,前期费用较少。加盟商可选择接手经营本公司旗下一间现成店铺,因此一切装修设备早已齐全,而我们依然拥有所有存货。加盟商只须负责支付日常营运开支,并可从货品售价抽取佣金从中获利。

「我们最后才把这种特许经营模式带到英国。英国是我们的本土市场,我们必须确保这是适当的经营模式。直至目前为止,这种模式十分成功。到2019年底,本公司将有200多家英国店铺以合作伙伴模式经营。最终,我们计划仅保留英国零售网络20%的拥有权,其余则以特许经营模式经营。」

Jenny Barber对前景不明的英国市场仍有信心,认为日后脱欧也不会对该公司的特许经营业务产生负面影响。她称:「相信脱欧不会为本公司带来沉重打撃。民众不论是否外出旅游,总须使用电话。本公司依然会在50个国家提供免费漫游服务,因此我认为业务不会受到冲击。制造业及出口业可能会受到困扰,但我们的业务早已遍及全球,因此影响不大。」

照片: 北部特许经营展览会2019人流如鲫。
北部特许经营展览会2019人流如鲫。
照片: 北部特许经营展览会2019人流如鲫。
北部特许经营展览会2019人流如鲫。

北部特许经营展览会2019已于6月21至22日在曼彻斯特的EventCity举行。

特约记者 Catherine Jones 曼彻斯特报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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