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英国重点包装展览:机械人装箱包装成为焦点

在英国伯明翰举行的加工与包装机械协会展览会上,自动化和机械人科技成为压倒性焦点。要包装最难对付及奇形怪状的物件,智能系统现时可提供个别定制和高质素的解决方案。

照片:未来的糖果糕点包装:机械手进行排序式入盒。
未来的糖果糕点包装:机械手进行排序式入盒。
照片:未来的糖果糕点包装:机械手进行排序式入盒。
未来的糖果糕点包装:机械手进行排序式入盒。

加工与包装机械协会(Processing and Packaging Machinery Association)展览会是欧洲规模最大的加工与包装机械展览之一,最近在英国伯明翰国家展览中心举行,为期3天,汇聚了320家参展商,展示最新的创意科技,吸引了逾8,000名人士入场参观。

大会亮点之一是Kliklok International最新的包裹式装箱系统Certiwrap ELITE。参观者可在现场看到这部机器怎样为形状比较复杂的餐盘、食物盒或瓶罐等,以不同形式包裹,包括单独、组合或层叠式。

Kliklok的总部设于布里斯托尔,专门生产各种包装机械,董事总经理Neil Fowell表示:「Certiwrap ELITE是我们最新设计的包裹式装箱系统,经过不同行业的包装业人士试用和实验,证明成功。

「这款新设计把之前的型号改良,具有包裹式装箱功能,加强对纸箱与产品的控制,同时为产品制造商简化安装程序。」

Bradman Lake是另一家包装方案供应商,提出一个新的装箱包装方案,那就是增强了的SL903端部载荷装箱机,这是一个全自动、中速、端部载荷的装箱包装机,配备三头和旋转式的装箱装置。

Bradman Lake的总部设于萨福克,英国营业部主管Dan Lake表示:「我们可针对客户的个别需要而设计机械人处理系统。我们的系统利用多轴伺服技术的设计,速度高,操作可靠,不但为客户提升效率和生产力,同时能提供高质素的制成品。」

「自动化」成为今次展览会的主要议题,日本机械人公司FANUC也表示认同。该公司指出,现在多了食品制造商对食物处理和包装操作自动化感兴趣;在过去12个月,他们接获的有关查询增加了35%。FANUC英国分公司的营业区域经理John Rainer分析此状况说:「食物制造业在生产作业方面面对不少挑战,如果采用人手操作,便要处理一篮子问题,包括涉及人体工程学的问题、劳工市场是否充裕,以及为了符合法例规定而促使成本增加等。

「自动化生产工序有多项重要元素,首先,要适应日新月异的产品和包装(因实施可持续发展计划以及需要增加产品在货架上的吸引力);此外,要采用整体设备效率(OEE)等评估方法,以了解及改善关键绩效。」

有鉴于此,FANUC最新一代的机械人较以往的体积细小、坚固和快速,并结合最新的视觉科技,以改善机械人的「视力」。Rainer说:「我们设计的机械人,能满足食品制造商在各方面的实际需要,因此我们在这方面的业务有所增强。」

意大利PFM包装机械制造商是另一家提供自动化机械的参展商。该公司展示一个食品包装系统,可为三文治或同类食物进行「小包式」包装。这种包装在高档小吃市场已日益普及。该系统是改良自该公司的Mistral Servo横向枕式包装机,利用类纸式薄膜包装,代替人手把食品放进预先做好纸袋的传统方法;所使用的类纸式薄膜由比利时加工商Bemis Europe生产和印刷。

该公司营运总监Chris Bolton解释这系统的优点:「食品生产商采用这个系统,可显著减少劳工和材料成本,同时保持看来像人手包装的感觉。所用的薄膜包装材料,由于结构特性关系,比使用纸坚韧得多。」

这个Mistral包装系统为多种类型产品提供进料选择,能够包装三文治,或饼干等需要排序包装的产品,一分钟可处理60包。

照片:CSL的螺旋形Super Grip垂直输送机。
CSL的螺旋形Super Grip垂直输送机。
照片:CSL的螺旋形Super Grip垂直输送机。
CSL的螺旋形Super Grip垂直输送机。
照片:Pacepacker:快速包装。
Pacepacker:快速包装。
照片:Pacepacker:快速包装。
Pacepacker:快速包装。

总部设于英国的Conveyor Systems Limited(CSL)展出一个被形容为「分类设备中的关键项目」的装备。该公司营业经理Jim Farquhar表示,这个装备运用起动式滚桶输送带技术,专门为电子商贸公司而设计,可加装在他们本身的整合系统中。据悉加装后可优化货品在输送带上的流量,而且为不同大小和形状的货品,包括细小以及不规则形状,提供高速分类,特别适合那些传统输送带不能处理的货品。

Farquhar说:「这项设备能够在较短的输送空间,为单件或小量货品做分流/分类,并可处理多种类型产品,例如光碟、书籍、邮件、塑胶袋、纸盒、手提袋和一些上重下轻的物品。」

CSL的展览摊位同时展出另一款分类机器。这款精细的柱式螺旋形升降输送机,拥有超强抓力横档,可提供流畅、连续流动、高流率(向上或向下)的运送功能,把产品运往不同楼层。

另一方面,芬兰制造商UPM展出一款新定向、有切割功能的食品处理分类系统;并展示多款不锈钢和高分子量聚乙烯(HMWPE)输送带。UPM系统包括有重力辊道和产品缓冲台,特点是拥有消除静电和为货品降温的功能。

照片:用于三文治的自动化「小包式」包装方法。
用于三文治的自动化「小包式」包装方法。
照片:用于三文治的自动化「小包式」包装方法。
用于三文治的自动化「小包式」包装方法。

UPM营业总监Roy Fowler说:「我们很满意PPMA展览,特别是在食品处理和包装方面的销路,我们有信心今年成绩会很好。」

Adpak Machinery Systems总部设于兰开夏郡,是一家销售包装机械的公司,也是意大利收缩包装专家SMI的英国分销商,该公司也预期将会有好成绩。他们在展览会上展出来自意大利的BP600全自动一体式小型套封包装机。

该公司营业经理Steve Crane介绍此产品:「这款兼具封口/收缩功能的通道系统既有多用途也十分可靠,特别适合需要排序成多行的小至中型产品。

「这款机器也非常适合为松散或放在盘内的瓶子、纸盒或罐子进行收缩包装。若任何行业需要一部精细式小型包装机器来处理难搞或不稳固的产品,它是理想的选择。」

此外,Jenton International首次在英国展出附有堆叠器的ATS Tanner US-2000 SCB绑扎系统。该公司董事总经理Richard Little说:「这款机器可因应产品大小,把产品横向或垂直堆叠,再用纸或薄膜绑扎。它亦可自动建立不同的包装结构。」

加工与包装机械协会展览会于2014年9月30日至10月2日在伯明翰英国国家展览中心举行。2015年展览会将于2015年9月29日至10月1日在同一地点举行。

特约记者 Simon King 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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