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英国Personalize展览会2014:推广创新成果

家家户户都有一部优质易用的3D立体打印机,这个梦想能否逐渐成真? 今年英国伯明翰Personalise展览会上,有参展商及参观者认为中期内可以达到这个目标。

照片:Mcor Technologies打印的紫色纸制锤子。
Mcor Technologies打印的紫色纸制锤子。
照片:Mcor Technologies打印的紫色纸制锤子。
Mcor Technologies打印的紫色纸制锤子。

3D立体打印和积层制造 (additive manufacturing) 发展迅速,一片蓬勃,今年的Personalize展览会便是明证。这个展览会已于2014年9月30日至10月2日在英国伯明翰NEC展览中心举行,约200家参展商展示这种新兴技术领域的产品和服务。大会亦涵盖多个配套行业,主要涉及设计及制造业所需的扫描、数码化和检视技术。

大会吸引过万名来自50多个国家的参观者,可见3D打印和积层制造方兴未艾,买家兴趣仍然浓厚。要在芸芸参展商中突围并不容易,不过有些公司仍能脱颖而出,引人注目,Mcor Technologies是其中一家。

来自美国的Mcor Technologies展出以普通纸张打印出立体物品的打印机系列。该公司共同创办人及行政总裁Conor MacCormack 解释打印过程,表示把许多纸张切割及黏合起来,制造出来的模型牢固耐用,扎孔穿线并无问题,而且安全环保,用完可以投进回收箱,循环再造,由生产到弃置都符合可持续发展之道。由于纸张可渗透度达70%,因此能吸收并呈现浸渍剂的特质。Mcor IRIS 及 Matrix 3D打印机可以使用 Mcor FLEX材料,迅速轻易地打印出富有弹性的立体模型,并加上Mcor特制水溶性聚乙烯醇(PVA)涂层。

展望未来,MacCormack认为3D打印的发展前景可以和2D打印一样广阔。他说,业者若能把这个新兴潮流变成实用技术,发展空间可以很大。他乐见业界致力提供人人可用的3D打印机和环保的支援系统,令创新成果大大普及。

获以色列企业注资的科技公司Stratasys,也在会上展示创新成果。该公司进一步发展三重喷射技术,增添一系列全新多材料3D打印机。据Stratasys高级产品行销经理Ron Ellenbogen称,全新的Objet500 Connex1 及 Objet500 Connex2 3D打印机,在材料和功能方面都为设计师及生产商提供更多选择。

简单来说,三重喷射技术让用家可以一次过使用最多3种不同材料来打印一件物品。Ellenbogen解释这项创新成果的重要性,表示他们在年初推出Objet500 Connex3 后,发觉市场对于能满足各种原型制作及生产需要 (例如工具及模具制造) 的多材料3D 打印机大有需求。

至于英国本土企业,当地唯一的金属积层制造机器制造商Renishaw,在会上展出适用于AM250 积层制造机器的PlusPac升级软件套装、一系列的真空浇铸系统,还有专为加工零件品管检验而设的Equator多功能校验系统。

Renishaw业务拓展经理Stephen Crownshaw说,PlusPac升级套装让AM250进一步迎合用家需要,包括更清洁的作业环境、更细致的表面处理及更精确的打印效果。

此外,PlusPac包含全新的光学控制软件(OCS)、气刀透镜视窗保护系统以及高容量气体过滤系统,让使用者能更严格控制建构过程,制造更精细的零件。

总部设于北爱尔兰的Whale 3D把握参展良机,推出该公司的专利品牌Technical Services。Whale 3D常务董事Patrick Hurst说,该公司增设了先进的技术及聚合物中心,进行产品分析测试、设计、软件开发、3D打印及积层制造;此外,还设立了聚合物注塑中心及气候测试设施。

提高质素也是法国生产商Prodways的主要目标。该公司提供3D打印系统及材料,这次到伯明翰参展,为的是推介采用MovingLight技术的3D打印机系列。MovingLight是一项专利技术,以移动数码光源处理技术(DLP)及强大的紫外线发光二极管(LED)为基础。据称,这个系统可以带来两大好处,就是提高产品质素及增加盈利能力。

照片:MakerBot: 3D打印普及化。
MakerBot: 3D打印普及化。
照片:MakerBot: 3D打印普及化。
MakerBot: 3D打印普及化。
照片:Mcor Technologies: 由生产到弃置都符合可持续发展之道。
Mcor Technologies: 由生产到弃置都符合可持续发展之道。
照片:Mcor Technologies: 由生产到弃置都符合可持续发展之道。
Mcor Technologies: 由生产到弃置都符合可持续发展之道。

Prodways销售推广主管Arnaud Guedou说,该公司将于亚洲开设办事处,现正考虑香港及新加坡的选址,目标是在2015年初前设立及营运。

比他们更早走向亚洲市场的是Materialise,这家荷兰公司最近扩展了他们的中国办事处。该公司行政总裁Wilfried Vancraen表示,在中国的工业发展中,3D打印发挥越来越大的作用。

他说,3D打印为世界各地的企业带来许多好处。事实上,许多中国企业已经采用3D打印,创造具有成本效益的解决方案。

Vancraen表示,3D打印和模具制作互相影响,互为补足。中国是全球最大的制模及生产基地,在3D打印普及化的过程中将担当重要角色。

普及化可说是今届展览会的基调。总部设于纽约的3D打印机制造商MakerBot,在会上推出最新应用程式PrintShop,目的是「引发每个人的 3D设计潜能」。该公司行政总裁Bre Pettis说,但凡拥有一部iPad和一台第五代MakerBot Replicator 3D打印机的人,现在只要动动指头,便能发挥内在的3D设计才能。

他说,MakerBot推出 PrintShop软件,有助3D打印普及化。很多人并不熟悉3D设计,PrintShop软件消除了这个障碍,令3D打印变得有趣容易,每个人都可以成为 3D 打印能手。

英国公司 CEL以另一种形式普及创新成果。该公司通过「群众外判」(crowd-sourcing)网站Kickstarter向公众集思广益,然后出资开发桌面3D打印机Robox,产品快将推出市场。

CEL常务董事Chris Elsworthy说:「我们的Kickstarter计划非常成功,让我们可以完成Robox 3D打印机第一个研发阶段。 现在我们有了美观实用的硬件,AutoMaker软件也为用家带来更佳体验。我们已经取得国际市场要求的各项安全认证,可以开始大量生产。」

他续说:「我们即将向全球推出Robox打印机。一直耐心等待的Kickstarter支持者,很快会成为首批产品的拥有者。今后,我们的目标是令英国每所院校、每家办公室和每个家庭都使用Robox打印机。」

美国公司Solidscape制造的Solidscape MAX2 3D打印机,同样首次在欧洲登场。该公司生产应用于直接制造的高精密3D打印机,据市务及传讯副总裁Bill Dah称,这部全自动打印机装有容易操作的轻触式屏幕,能迅速制作高精密蜡模,准确性极高,制成品表面细致光滑。总之,MAX2是一部易于使用及高性能的3D打印机。

业界一直努力不懈,研发方便易用、性能卓越的3D打印机。把3D打印普及化,令每个家庭都有一部3D打印机,就是业界致力实现的梦想。

照片:Solidscape近期打印成品。
Solidscape近期打印成品。
照片:Solidscape近期打印成品。
Solidscape近期打印成品。

首届Personalize亚洲展览会将于2015年3月12至14日举行,地点为上海跨国采购会展中心。

特约记者 Simon King 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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