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菲国政府提高教育拨款 科技公司喜迎商机

菲律宾政府锐意推动教育发展,单是2017年,全国教育机构获得的政府资助便上升了25%。随着资金增加,当地很多院校正进行历来最大规模的科技升级。

照片: 菲律宾业务外判业蓬勃发展,提升居民技术水平因而成为该国的发展重点。
菲律宾业务外判业蓬勃发展,提升居民技术水平因而成为该国的发展重点。
照片: 菲律宾业务外判业蓬勃发展,提升居民技术水平因而成为该国的发展重点。
菲律宾业务外判业蓬勃发展,提升居民技术水平因而成为该国的发展重点。

菲律宾教育科技展(EduTECH)早前在马尼拉举行。从今年参展商的展品可见,科技已为传统教育事业带来翻天覆地的变化,在菲律宾更是明显。近年,该国的教育科技业瞬息万变,规模也急速扩张。

菲律宾的教育科技业发展兴旺,某程度要归功该国政府于2013年推出的K-12计划,让当地儿童接受基本教育的权利由10年延长至12年。更重要的是,当局大幅增加教育公共开支,单是2017年,学校获得的拨款便较先前多25%。2018年,教育开支预料将占菲律宾全国开支约24%,而该国也会迎接K-12制度下的首届毕业生。

事实上,对教育科技公司而言,现时可谓开拓业务的天赐良机。近年,菲律宾的业务外判业蓬勃发展,对技术人才需求甚殷。为此,菲政府致力为学校及其他教育机构提供更多资源,教育科技公司也因而得益。

Loop是一家来自新加坡的网上学习公司,致力培养学员的企业技能,今年特意到来发掘丰厚商机。该公司产品及社群总监Yumni Afiqah Bte Mazlan谈到他们的优势:「我们是亚洲最具实力的品牌之一,拥有很多优质英语产品,也看好菲律宾市场的发展前景。

「另外,我们也曾与新加坡教育部、国内税务局等大型机构,以及地产及金融业的一些专业公司合作。现时,我们的首要目标是物色经销商,授权他们在菲律宾各地代理我们的课程。」

纽约时报(New York Times)是另一个以卓越名声作招徕的知名国际品牌。该公司的菲律宾总经理Elena Putong介绍旗下产品:「我们提供一个专为教育界而设的订阅组合。我们的出版物内容非常丰富,部分更有超过160年的悠久历史,而这个教育组合还包括16个仅供订阅者使用的单元。

「我们也希望让年轻读者知道,这些出版物对他们十分有益,并非只适合老一辈阅读。为做到这点,我们也向学校及其他拥有大量学生的机构提供集体订阅服务。」

纽约时报、Loop等公司享誉国际,往往能主导市场走向。另一边厢,一些公司则要调整旗下服务,迎合行业变化。Mars Laboratory Instrument Center是马尼拉大都会区一家实验室设备进口及分销商,专门为教育界供应产品。

Mars产品专家Restie Paul Salonga表示,公司必须提升旗下产品的科技水平:「过去5年,在多项官方政策推动下,本地教育市场的规模大幅提升。

「我们发现,很多较知名的教育学府都更热衷使用新科技。因此,今年我们到来展出其中一款最新产品–互动黑板。这款黑板内置中央处理器,并有专属的物理及生物科软件。」

照片: 一些产品采用数字科技教授自然科学知识。
一些产品采用数字科技教授自然科学知识。
照片: 一些产品采用数字科技教授自然科学知识。
一些产品采用数字科技教授自然科学知识。
照片: Vex期望学生透过机器人竞赛,认识团队合作的重要。
Vex期望学生透过机器人竞赛,认识团队合作的重要。
照片: Vex期望学生透过机器人竞赛,认识团队合作的重要。
Vex期望学生透过机器人竞赛,认识团队合作的重要。

宿雾的SpeedFusion Networks同样要按教育界的需求进行调整。该公司专门提供网络设计及安装服务,目前正协助菲律宾多家学校改善互联网连接。菲律宾的宽频网络较为缓慢及不稳定,SpeedFusion把多家服务供应商的上网服务结合,形成一个快速可靠的连接点,期望可解决上述问题。

SpeedFusion高级技术支援工程师Arnold Barangan说:「我们可以协助院校把各家无线上网或互联网服务供应商的服务结合起来。这样,要是某家供应商的服务出现问题,其他公司也能补上。

「今时今日,学校经常要存取云端服务或进行网上电子教学,因此可靠的互联网连接对他们日趋重要。最初开业时,我们主要为长滩岛的酒店提供服务,现在则多了很多教育机构客户,特别是位于马尼拉大都会区外的学校,因为那里的互联网连接一般较不稳定。」

除了学校师生外,互联网对有意选读课程的人士同样重要,这方面正是Bridge the Gap的服务重点。该初创公司来自奎松市,今届宣传旗下的网上课程信息平台,让大专院校推广课程,吸引有意修读的人士。

Bridge the Gap行政总裁Christian Schweigler谈到服务的卖点:「这个平台可为大专院校提供莫大帮助。一个课程通常历时3至4年,要是他们无法在开课前录取足够学生,便会一直亏本。

「这个平台推出只有数周,我们计划先让本地学校认识它的优点,然后再拓展到一些海外市场。」

Vex Robotics来自美国德克萨斯州,是Innovation First International的附属公司,在香港设有地区总部。最近,该公司在菲律宾委任当地经销商,锐意开拓该国市场,引来一阵哄动。他们也会定期举办不同组别的教育机器人比赛,让大学、中学以至小学程度学生发挥才能。

Vex总裁Andy Lee介绍公司的理念及架构:「我们分为3个主要部门,硬件部负责制造各式套装,让学生组装不同的专门机器人,用来应付特定挑战;软件部负责设计虚拟环境,用来测试机器人的运作,也是和对手比拼的地方;课程部则负责和美国机器人技术学院(Robotics Academy)携手制定教学策略。

「透过各种激烈竞赛,学生学习的不止是机器人技术知识。他们还要掌握解决困难的技巧,明白团队精神、分工合作及有效沟通的重要,才能战胜对手。」

Lumos Education Solutions是一家来自新加坡的初创公司,今届的目标是让菲律宾各地院校了解虚拟现实(VR)技术。行政总裁King Coronel积极宣传旗下服务:「我们可为学校提供整套虚拟现实设备。同时,我们也有和谷歌(Google)合作,开发教学软件,所以内容库的规模正迅速扩大,质量也越来越好。

「我们的产品在美英两国大受欢迎,而在亚洲,我们也是这类设备的唯一供应商。目前我们面对的挑战,是要确保本地客户享有产品组合包含的售后支援服务。为促进这方面的安排,我们正努力物色脉络庞大的经销商,为菲律宾很多较小的城镇提供支援服务。」

照片: 菲律宾教育科技展2018:菲国政府增拨资源推动教育,为科技公司带来丰厚商机。
菲律宾教育科技展2018:菲国政府增拨资源推动教育,为科技公司带来丰厚商机。
照片: 菲律宾教育科技展2018:菲国政府增拨资源推动教育,为科技公司带来丰厚商机。
菲律宾教育科技展2018:菲国政府增拨资源推动教育,为科技公司带来丰厚商机。

菲律宾教育科技展2018已于2月21至22日在马尼拉SMX会议中心举行。

特约记者 Marilyn Balcita 马尼拉报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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