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菲律宾电影业须深思电影院不足及资金问题

菲律宾制作的电影数量众多,几乎超过任何一个东南亚国家,不过,该国的电影业却备受国内观众减少和全球市场销路欠佳的问题所困扰。菲国政府新推出的举措能扭转这局面吗?

照片:2018年摇滚歌剧电影《恶魔的季节》在柏林电影节首映。
2018年摇滚歌剧电影《恶魔的季节》在柏林电影节首映。
照片:2018年摇滚歌剧电影《恶魔的季节》在柏林电影节首映。
2018年摇滚歌剧电影《恶魔的季节》在柏林电影节首映。

论电影制作,菲律宾是东南亚最多产的国家之一,每年约有70至80部电影出品,偶尔还会在主要的国际电影节获奖。今年,Lav Diaz执导的摇滚歌剧电影《恶魔的季节》(Season Of The Devil),内容关于1970年代侵犯人权问题,在柏林电影节首映及竞逐奖项。此外,Erik Matti执导的惊悚片《钓鱼执法》(BuyBust),以菲律宾备受争议的毒品战争为背景,成为纽约亚洲电影展的闭幕电影。2016年,Brillante Mendoza执导的电影《私法拘留》(Ma Rosa),女主角Jaclyn Jose荣获康城电影节最佳女演员奖。她在戏中饰演一个从事小规模毒品交易的便利店老板,演技出众。

菲律宾的电影制作人在国际闯出名堂,但国内市场的商业环境并不理想。2017年,本土制作电影在菲律宾总电影票房仅占29%,虽然这个占比与许多东南亚地区相若,但是在中国内地、韩国和日本,本土电影所占的市场份额往往高达50%或更多。和许多东南亚国家一样,菲律宾的低成本本土电影很难与荷李活大片竞争。再者,盗版猖獗和家庭娱乐市场不发达,也使当地电影制作商难以收回成本。

尽管菲律宾电影偶尔在电影节获奖,但是在国际市场的发展并不顺利。今年,WellGo USA购入《钓鱼执法》的北美发行权,网飞(Netflix)则购买了影片的国际版权,令人鼓舞,可是这样的交易并不多见。

由于市场形势严峻,国际销售代理商现在挑选片种时更加审慎。国际电影节聚焦于反映菲律宾社会问题的影片,导致类似的独立电影大量涌现。当地导演Marlon Rivera曾于2011年拍过一部恶搞电影《化粪池里的天后》(The Woman In a Septic Tank)来讽刺这个现象,内容讲述3个有抱负的电影制作人如何通过一部以贫穷问题大做文章的电影,用尽所有必胜元素,务求博取国际声誉。

为了解决这些问题,菲律宾电影发展局(Film Development Council of the Philippines)发起了一系列活动,旨在扩大菲律宾电影的本地市场,并协助当地电影制作者与国际发行商建立联系。到目前为止,这些举措包括于8月15至21日举行的菲律宾电影节(Pista Pelikulang Pilipino),在这星期内,全国的商业电影院只上映当地电影。菲律宾电影发展局也在8月17至18日举办了电影业研讨会(Film Industry Conference),来自世界各地的电影销售代理商、制作人、政府电影机构及电影评论家在马尼拉聚首一堂,就当地电影制作者如何扩大电影市场提出意见。

研讨会的主讲嘉宾包括新加坡电影委员会总监Joachim Ng、亚太区电影协会传讯部副会长Stephen Jenner、总部设于多伦多的销售代理商Ravenbanner Entertainment 总经理Michaelangelo Masangkay、曾获奖的泰国电影导演Aditya Assarat,以及3个区内串流平台Vidsee、iflix及 HOOQ的当地代表。

研讨会上有两个议题经常出现。第一个问题是,菲律宾很少电影制片人拥有有助成功打进国际市场的经验和人脉商网。另一个问题与菲律宾当地的电影节有关,令人颇感意外。这些电影节本来是促进2000年代早期独立电影发展的平台,现在却被认为阻碍了很多本土电影进入国际市场的机会。

对于第二个问题,菲律宾电影发展局行政总裁Liza Dino有这样的说法:「我们有一个非常独特的资助方法,多个不同性质的本地电影节会为电影制作项目提供种子资金。这些电影在电影节上映后,许多导演都希望能把电影卖到国际市场,帮助回收成本。不过,他们没有意识到,当他们与电影节签订合作协议时,往往已把国际版权给予对方。」

事实上,菲律宾全年都有电影节举行,包括以商业片为主的马尼拉大都会区电影节(Metro Manila Film Festival),在每年圣诞与新年期间举行。此外也有一连串以独立电影为焦点的电影节,例如3月举行的Sinag Maynila、8月的CineMalaya、10月的QCinema International Film Festival和11月的Cinema One Originals等等。虽然大部分电影节都为当地电影制作人提供资助,但许多时候都是由电视台及电影公司出资支持制片人,原因是他们需要保持本土制作供应稳定。当地的电影制作人为了得到资金,便得放弃他们的版权。

研讨会也有讨论另一个令菲律宾电影业感到惶惑的问题,就是全国各地的电影院相对不足。虽然过去几年电影院行业已略为扩张,但并不像一些邻近国家那样有爆炸性的增长,尤其是中国和印尼。据总部位于伦敦的市场研究公司IHS Markit提供的统计数字,菲律宾在2017年共有920个电影院银幕,总票房收入为2.18亿美元。相对于该国的1.04亿人口,电影院银幕数量和票房收入都属于过低。

照片:《钓鱼执法》在美国电影院上映。
《钓鱼执法》在美国电影院上映。
照片:《钓鱼执法》在美国电影院上映。
《钓鱼执法》在美国电影院上映。
照片:《青年将军高约》是电信公司投资的大制作。
《青年将军高约》是电信公司投资的大制作。
照片:《青年将军高约》是电信公司投资的大制作。
《青年将军高约》是电信公司投资的大制作。

Fulcrums Asia是总部设于马尼拉的管理顾问公司,其管理合伙人Edgar Tejerero分析菲律宾电影院业发展缓慢的原因:「电影院的平均入座率低,一般只有14%,而且看不到有改善趋势。交通拥塞是其中一个主要的不利因素,甚至在周末,人们也很难去到戏院。在电影的首映夜,也不见人群出现,交通永远是一大问题。」

然而,当地许多电影业者认为,交通拥塞只是阻碍各地观众光顾电影院的原因之一。其他因素包括票价过高、网飞(Netflix)和其他串流服务平台带来竞争,以及电影院设计过时等,都令电影迷不愿踏足当地电影院。

菲律宾奎松市QCinema电影节总监Ed Lejano认为现有电影院设施不合时宜:「即使是大制作电影,在一个700座位的影院都可能只见到3、4个观众入座。在网络平台大行其道的年代,大型影院是不可行的。相反,你需要的是有更多特色的小型电影院,例如高质量的音效、数字拷贝(DCP)投影设备和舒适的座位。」

Lejano也指出,菲律宾年轻观众的喜好改变也是电影院生意转差的一个原因。菲律宾有一个相当强大的主流电影业,几十年来都在制作以当代大明星担任主角、逃避现实的浪漫喜剧。ABS-CBN电视台的电影分支Star Cinema,一直是拍摄这类电影的主要公司,占本土制作市场八成份额。

不过,近年来这类电影出现票房收入严重下降的情形。这促使Star Cinema和竞争对手都尝试拍摄一些题材较大胆及不同类型的影片。Lejano说:「由于千禧一代的喜好出现了变化,现时的浪漫爱情片已较过去的忧郁和情感化,『从此幸福地生活下去』的情节已不多见。即使如此,今年大受欢迎的爱情片仍然不多。」

不过近期本地电影公司也有成功的例子。Viva Entertainment经营收费电视和电影发行业务,旗下的制作公司Viva Films除了《钓鱼执法》外,另一制作也有理想成绩,那就是浪漫喜剧Kita Kita,去年的票房超过600万美元。Viva Films正在拍摄一套大制作的超级英雄电影《Pedro Penduko》,由Treb Monteras II执导,他的电影处女作《菲常嘻哈》(Respeto)在今年的鹿特丹国际电影节放映。

此外,一些电信和数字公司也开始投资电影业。Globe Telecom电信公司旗下的电影公司Globe Studios,为Jerrold Tarog执导的大制作历史剧情片《青年将军高约》(Goyo: Ang Batang Heneral)提供资金。这部电影由Globe Studios与TBA Studio合拍,主角是人气超高的Paulo Avelino,于9月初上画,是2015年大热电影《鲁纳将军》 (Heneral Luna)的续集。《鲁纳将军》的制作成本为150万美元(8,000万披索),票房收入有450万美元。

网飞、iflix 和HOOQ的串流平台也开始投资在菲律宾制作的节目内容。然而,就像在其他地区一样,他们的重点放在剧集形式的内容,而不是电影。HOOQ正在投资制作一套6集的迷你剧,被视为2013年Matti 执导的动作片《末日杀神》(On The Job)的续篇。不过,HOOQ最近宣布会安排第一集在电影院上映。

在今次研讨会上,HOOQ菲律宾分公司的内容与节目编排总监Jeff Remigio表示,该公司在其他数个国家串流播放菲律宾的视频内容,让更多观众收看,至今反应不俗。他说:「我们有许多菲律宾电影和电视节目在新加坡和印尼很受欢迎。所有节目都有英语字幕,主题通常是普世适用的。总的来说,菲律宾的视频内容似乎有一些他们深爱的元素。」

网飞最近获得由Mendoza执导、当地电视台TV5制作的13集犯罪剧《药命哀歌》(Amo)的国际版权,这个举动惹起不少争议。许多人权组织批评,这套连续剧明显是支持菲律宾总统杜特尔特的非官方政策,包括对涉嫌贩毒的人采取司法以外的杀戮手段。

无论菲律宾制片人的政治观点如何,这个题材势必引起他们的兴趣,就像哥伦比亚的毒品战为网飞的西班牙语系列连续剧《毒枭》(Narcos)提供了大量素材一样。毒品战本身就是国际关注的议题,事实上,任何涉及罪犯、腐败警察和无辜局外人的冲突,都很容易成为动作片的素材。

为了使菲律宾电影业更多样化,业者在研讨会探讨制作大型动作片、恐怖片和有关该国正在崛起的中产阶层的影片的可能性,而不仅仅是关注不同范畴的贫穷问题。这些电影类型中,动作片无论是否取材于当地实况,始终是最容易销售的片种。因此,业界下一个挑战就是要提出具国际竞争力的构思和制作预算。

迄今为止,Matti采用这个方程式已有一些成绩,他的作品《钓鱼执法》能在北美洲一些电影院上映。但问题是,其他菲律宾制片人是否愿意或能够仿效他的做法?

照片:《化粪池里的天后》是一部以贫穷问题为题材的菲律宾喜剧电影。
《化粪池里的天后》是一部以贫穷问题为题材的菲律宾喜剧电影。
照片:《化粪池里的天后》是一部以贫穷问题为题材的菲律宾喜剧电影。
《化粪池里的天后》是一部以贫穷问题为题材的菲律宾喜剧电影。

菲律宾电影发展局举办的电影业研讨会已于2018年8月17至18日在马尼拉诺富特阿拉内塔中心(Novotel Manila Araneta Center)举行。

特约记者 Liz Shackleton 马尼拉报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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