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非洲再生能源业积极吸引海外投资者

在非洲,电力供应与需求的差距不断扩大,因此有需要迅速提高发电量,以满足经济增长带来的需求。业界正积极寻求海外私营界别的投资。

照片:非洲各地有风力发电场提供再生能源。
非洲各地有风力发电场提供再生能源。
照片:非洲各地有风力发电场提供再生能源。
非洲各地有风力发电场提供再生能源。

非洲大部分国家的经济预期将迅速增长,因此需要更多电力供应。非洲联盟预测,由2010至2040年间,非洲整体的国内生产总值将录得6倍增长。为了配合经济增长所需,估计在这30年间,非洲的发电量必须从590太瓦小时提高至3,100太瓦小时。

经济发展的最大驱动力是能源。非洲发展最关键的因素是让大量乡村地区能获得价格相宜又持久稳定的电力供应,以及相关的技术支持。目前很多乡村地区都不在国家电网范围内。

传统公用电网的供电能力已呈饱和,发电方式则极度依赖化石燃料。这种情况不能支撑庞大的增长需求,而有限的政府资金亦未能帮助解决问题。供求之间出现的差距,需要国际私营界别的能源业者介入弥补这个缺口。

再生能源

非洲的国营电力公司与私营界别合作,寻求使用更聪明、廉价和快速的方法生产能源,以缓解非洲严重的电力短缺问题。许多专家深信,非洲需要提高利用再生能源发电的比例,主要是太阳能、风力及水力发电。

世界经济论坛非洲峰会(World Economic Forum on Africa)在卢旺达举行。尼日利亚能源巨头Oando集团总裁Jubril Adewale Tinubu在会上发表意见,强调必须改变能源结构。他说:「非洲若要与世界其他国家同步发展和走向繁荣,就必须迅速及聪明地采用组合能源系统。」

在非洲,私营界别投资再生能源的市场越来越大。投资者开始发现,发展有关洁净和可持续能源发电的技术潜力相当大。

许多非洲国家的能源市场正经历结构性改变,迈向更综合的再生能源经济。非洲公用事业周(African Utility Week)是一个在开普敦举行的年会。南非国营电力公司Eskom集团行政总裁(配送事务)Mongezi Ntsokolo在会上发言说:「小型的另类能源公司,已打破了传统发电模式的自然垄断地位。」

非洲一些国家政府已承诺制订政策,部署发展再生能源,便利独立发电公司获得投资工具。近年,一些非洲国家在短时间内推出不少太阳能和风力发电的项目,似乎说明了再生能源在非洲整体能源结构中的角色日趋重要。

南部非洲毕马威主席Ahmed Jaffer说:「在非洲,再生能源已逐渐成为主流,这些另类能源正是非洲所需要的资源。然而,这个趋势或会影响传统用煤发电的企业。」

彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)的创办人Michael Liebreich,在非洲公用事业周的会议上发言,强调再生能源的投资气候良好。他说:「人们普遍认为,洁净能源理论上是好的,但实际上贵得难以负担。其实这是错误的。」

Liebreich列举了一些统计数字,显示太阳能的生产成本,自2010年起已下降80%,令它成为在经济上可行的能源资源。由于预期太阳能的电价进一步下跌,传统用煤发电的电力市场,将面对来自再生能源独立发电公司的激烈竞争。 

照片:非洲很多偏远地区仍然没有电力供应。
非洲很多偏远地区仍然没有电力供应。
照片:非洲很多偏远地区仍然没有电力供应。
非洲很多偏远地区仍然没有电力供应。

太阳能发电的主要优点之一,是可以为非洲偏远地区提供太阳能模组以解决发电问题。把电缆铺设到遥远小村落涉及昂贵的成本,相较之下,太阳能发电是一个更切实可行的选择。目前,南非是最大力推动使用更多太阳能发电的非洲国家。

近年发展迅速的另一种再生能源是风电,已引起了私营界别的兴趣。由于技术改进,风力发电成本得以下降,令风电计划能以具竞争力的价格通过电网供电。在南非,风力发电的潜力尤其巨大。事实上,该国已建立了多个风力发电场,属于南非政府的再生能源采购计划的一部分。

非洲能源及电力业界的另一机遇是水利发电技术。Jaffer指出:「非洲中部拥有最丰富的水力资源。大型的水力发展项目颇具吸引力,因为能降低供电的平均成本,较其他技术更具成本效益,同时可为地区提供基载电力。」

若刚果民主共和国的大因加(Grand Inga)水电站项目能够实现,将会有助满足撒哈拉以南非洲的电力需求,一投产多个邻近国家就会得益,有助解决电力供应不足的问题,支持整个地区的经济发展。

当然亦有人抱怀疑态度,认为在供应电力给非洲这件事情上,再生能源只担当次要角色,不能与大型核电厂的发电潜力相提并论。但对于负担不起核电厂庞大初次投资成本的国家来说,再生能源似乎可以发挥更大作用。然而,2016年世界核能产业现况报告(World Nuclear Industry Status Report)确认了一个事实,就是核电正在全球范围内逐渐衰落,而再生能源业却在增长中。

鼓励私营界别投资

再生能源显然正在改变非洲国营供电企业的经营方式,其中最大的转变是鼓励独立发电公司更积极参与再生能源行业。从许多方面来说,现时私营界别在非洲的能源生产领域已是不可或缺。

非洲的再生能源业对外商直接投资确实需求甚大。一些非洲国家的官方能源部门,已采用开放的能源市场模式,为外商投资发电厂铺路。非洲公用事业周的活动总监Evan Schiff表示:「投资在非洲电力行业是有可能获取可观回报的,已有很多成功例子足以证明。」

Liebreich则指出,2015年全球在再生能源方面的投资,达创纪录的3,300亿美元。非洲每年投资约60亿美元在再生能源,其中南非约占一半。

Jaffer表示,中国投资者正觊觎出现在非洲的机遇。在中国投资者眼中,南非是其中一个在投资回报方面具有最大潜力的国家,主要原因是传统发电方式有其限制。Jaffer概述南非目前在再生能源方面的投资水平说:「在2015年4月,南非能源部批准了79个独立发电公司项目,合共可生产5,000兆瓦的电量。」

南非据称是全球能源效益最低的国家之一,因而极为需要私营界别加入能源工业,带来竞争。通过享誉全球的再生能源独立电力生产商计划(Renewable Energy Independent Power Producer Programme),南非吸引了大量外商投资。计划的目的是减低对用煤发电的依赖。为此,南非定下目标,到2025年,全国五分之一的电力将会来自再生能源,而95%的住所都有电力供应。

图表:关于非洲能源的经济数据
图表:关于非洲能源的经济数据

Climatescope是评估55个国家的洁净能源投资潜力后所制订的指标。根据这指标,非洲10个对海外投资者最具吸引力的国家,依序为南非、肯尼亚、乌干达、尼日尼亚、卢旺达、坦桑尼亚、埃塞俄比亚、加纳、马拉维和赞比亚。其中南非、肯尼亚和乌干达更名列Climatescope指标的全球十大之内,显示这些非洲国家在吸引海外投资者投资洁净能源方面极具竞争力。名列指标第一位的中国,吸引了全球对洁净能源投资的三分之一。

Africa Project Access谘询顾问公司的执行董事Paul Runge,对有意投资非洲能源市场者提出以下忠告:「中国和其他国家的投资者之所以在非洲获得那些项目,是因为他们提供全面的解决方案,包括财务方面。非洲能源业的经济模式,现已由政府营运的项目,转变为私营及在商业上可行的投资计划。」

非洲有潜力成为全球最大的电力市场。据Schiff指出,若要满足2040年预期的电力需求,非洲每年须投资逾400亿美元在能源业方面。换言之,来自私营界别的融资须是现在的10倍。对私营企业来说,这显然是一个协助非洲解决能源短缺问题的机遇。 

照片:非洲公用事业周:与会代表呼吁吸引更多外商直接投资在再生能源领域。
非洲公用事业周:与会代表呼吁吸引更多外商直接投资在再生能源领域。
照片:非洲公用事业周:与会代表呼吁吸引更多外商直接投资在再生能源领域。
非洲公用事业周:与会代表呼吁吸引更多外商直接投资在再生能源领域。

Jaffer总结未来前景说:「不应把气候变化视为挑战,而应视作机遇。投资者要明白,在非洲,可持续能源技术的未来充满各种可能性。」

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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