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非洲开展基建项目迎接一带一路

中国希望透过一带一路倡议开拓新市场,获取更多自然资源。其中,东非无疑扮演重要角色,不过,不少非洲国家却未知一带一路究竟能为他们带来哪些裨益。

照片:中国有望彻底改变非洲的铁路网络。
中国有望彻底改变非洲的铁路网络。
照片:中国有望彻底改变非洲的铁路网络。
中国有望彻底改变非洲的铁路网络。

英国殖民政府于1896年开始在其位处内陆的保护国肯尼亚修建一条窄轨铁路,连接港口城市蒙巴萨与内罗毕。其后,该条铁路花了30年时间才延伸至乌干达。从此,肯尼亚的自然资源得以通过这条运输通道源源不断地输往英国。

今天,铁路建设者重回非洲,这一次则是中国的东非经济一体化战略促成了蒙巴萨与内罗毕之间一条快速铁路线的建设。这条新的铁路计划于2018年连通内罗毕,最终将延伸至乌干达、卢旺达、布隆迪和南苏丹。这是中国海上丝绸之路的终点,同时也是联通东非贸易的起点。

海上丝绸之路是中国政府一带一路倡议的一环,将改变中国与东非贸易伙伴的互动方式,重点是肯尼亚和坦桑尼亚,亦会涉及乌干达和合恩。总体而言,非洲是中国一个不断增长的消费市场,亦是重要矿产的主要来源地。

中国的当务之急,显然是通过一带一路战略,加大对当地的基础设施投资,与非洲建立更紧密的商贸联系。中国希望藉此加强与各国的贸易联系,开拓国际市场,恢复国内经济增长势头。

令人注目的是,中国目前在东非有多个基础设施建设项目,亦有明显迹象表明中国正优先处理针对该地区的基建投资。中国日渐注重自身利益,增加基建投资将有助加强中非贸易联系,令中国可以善用非洲逐步向好的经济环境,大获裨益。

除了东非铁路以外,中国亦出资兴建多个重要港口,包括在位于坦桑尼亚东海岸的巴加莫约兴建造价100亿美元的深水港。有鉴于非洲不少港口的容量已近饱和,中国将非洲港口升级扩建视为进一步巩固贸易协定及打开贸易通道的关键策略之一。

尽管具体项目的资金来源不尽清晰,但中国一直通过数个机构进行基建项目融资,如亚洲基础设施投资银行、丝路基金,以及特别针对非洲的中非合作论坛和中非发展基金等平台。有时,项目由多家机构共同融资,而外界并不清楚这些协定中究竟哪些是双边协议,哪些是中国与非洲各国签署的共同协议。

不少分析家和学者认为,中国的海上贸易战略与中国对非的军事部署有直接关联。举例来说,媒体曾广泛报道中国拟在吉布提建立海军基地,而美国在非洲唯一的一座海军基地同样位于该国。此外,外界亦认为中国另计划在纳米比亚的沃尔维斯湾建设军事基地。

南非国际事务研究所研究员吴玉珊就这份秘密计划发表评论:「随着中国在非洲的经济参与规模不断扩大,未来必然将牵涉安全问题,这点不难理解。问题在于,中国进驻非洲是否能够为地区和平与安全问题创造合作机遇,抑或会被视作竞争。目前下定论还为时尚早。」

照片:华坚集团:中非合作典范。
华坚集团:中非合作典范。
照片:华坚集团:中非合作典范。
华坚集团:中非合作典范。
照片:巴加莫约港将由中方再发展。
巴加莫约港将由中方再发展。
照片:巴加莫约港将由中方再发展。
巴加莫约港将由中方再发展。

由于国内经济放缓,中国可能将非洲打造为劳工密集型产业的廉价制造基地。2012年,中国女鞋制造企业华坚集团在埃塞俄比亚开办工厂,而埃塞俄比亚一直希望大幅提升工业化程度,吸引外商投资其制造业。现在,这一项目往往被视为中国企业将生产基地迁至非洲的成功案例。近年来,协助中国企业实现海外业务扩张的资金来源显著增多,华坚集团能够在埃塞俄比亚成功建厂便是依靠中非发展基金的资金支持。

中国海外制造项目能否成功实施,主要取决于有关非洲国家所采取的经济发展道路。例如,其中一个影响因素便是个别国家是否愿意摆脱资源密集型经济增长模式,转向以制造业为主的发展模式。有意见认为,部分非洲国家需要中国提供必要的环境和资金,以便实现工业化发展。不过,所有这些项目的长期影响必须有待参与各方共同评估。

中国在推动一体化战略和吸引一带一路贸易伙伴方面,东非无疑是关键要素。不过,目前尚不清楚的是,长远来看中国在非洲的发展重心为何,以及中国在肯尼亚及东非地区的经济发展将如何惠及整个非洲大陆。

吴玉珊认为这是一个双向过程:「区域一体化对非洲来说是发展要务,而中国看似正在处理人们的疑虑。不过,非洲各国希望从与中国的合作中取得哪些成果,还须由各国自行决定。非洲本身的地区开发计划,例如『南北走廊』这个综合运输项目,与一带一路应该大有合作前景。」

可以说,中国十分清楚想从非洲得到甚么,但非洲却并不清楚能够从中国拿到甚么回报。今年早些时候,非洲联盟主席德拉米尼•祖马(Dlamini Zuma)在开普敦召开的一个会议上表示:「中非关系已进入新阶段」,清晰地向与会代表们表达了她对中非更紧密经济合作的立场。

作为一名泛非主义者,德拉米尼•祖马抱有实现非洲大陆经济一体化的宏伟愿景,她明确表示欢迎中国加入:「非洲各国通过与中国企业合作,能够从多个领域受惠,包括交通基础设施一体化、能源、宽频网络技术,以及医疗保健和疾病控制。」

「今年早些时候,非洲联盟与中国签署的一项协议亦反映中非有意在多个领域开展合作。协议目的是建起由公路、铁路和空运航线组成的巨大交通网,连接非洲各国首府,有关项目全部由中方承建。这份协议被称为「非洲联盟与合作伙伴签署的最重大合作项目」。

中山大学岭南(大学)学院财政税务系主任林江教授相信双方均可以从中国在非洲开展的基建投资活动受益:「非洲参与一带一路战略将带来新机遇,从中得益的不仅仅是中国民营企业,更包括乐于在基建发展和制造业上合作的非洲国家。」

中国与非洲经济一体化的进程中并非毫无挑战。很多非洲国家都是世界上最贫穷的国家,令人质疑中国能否得到投资回报。

照片:中国投资能否改写非洲贸易版图?
中国投资能否改写非洲贸易版图?
照片:中国投资能否改写非洲贸易版图?
中国投资能否改写非洲贸易版图?

无论如何,即使中方政策仅在区内基建发展上取得成功,也必然会产生影响。这类项目无疑将促进经济增长和贸易往来,例如,东非铁路建成后,高速货运列车将取代已有120年历史的殖民时代铁路线,大大降低区内运输成本。中非势将取得战略双赢的成果。

特约记者 Mark Ronan 南非开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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