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非洲数码科技市场规模追赶欧洲

AfricaCom是非洲最大规模的数码科技会议暨展览会,众多出席的业内人士和参展商均表示,未来5年,随着非洲数码市场转型,流动金融服务将率先打响头炮。

照片:流动装置是非洲民众上网的主要媒介。
流动装置是非洲民众上网的主要媒介。
照片:流动装置是非洲民众上网的主要媒介。
流动装置是非洲民众上网的主要媒介。

AfricaCom是非洲最大规模的数码科技会议暨展览会,据出席的业内人士表示,非洲给人们的印象已不再是饥荒、贫困和动荡不安的政局,非洲现已成为全球增长速度最快、最具活力的数码科技市场之一。投资公司Convergence Partners主席Andile Ngcaba道出了不少出席人士的看法:「未来5年,非洲科技市场的规模将赶超欧洲。」

业界普遍持乐观情绪,理由显而易见。谷歌(Google)南非市场总监Luke McDonald认为,非洲市场增长潜力庞大,主要原因是当地有多个有利的人口结构因素。他说:「5年内,25岁以下人口将占非洲总人口的50%,而这一年轻消费群体对科技的接受能力很高。」

McDonald认为,3G手机是最振奋人心的科技,可令非洲数码市场出现转变。非洲是全球增长最快的流动设备市场,目前更从单纯的通讯服务进展到云端服务、流动财务和虚拟化技术等新领域。他认同这些业务十分重要:「我们将在上述领域中看到一系列变革,有助推动非洲大陆通讯领域数码化。」

非洲科技业进步快速,经常被称为「蛙跳效应」。这使得非洲消费者完全绕过固网电脑阶段,直接通过流动设备使用互联网,而在成熟市场,过去消费者过渡到数码环境时,却是采用按部就班的方法。

未来,非洲科技行业必将进一步增长和变革,那么数码科技对非洲消费者而言,究竟意味着甚么?数码科技在非洲大陆未来的发展道路上又将扮演甚么角色?

爱立信(Ericsson)策略、市场营销及传讯副总裁Tumi Chamayou认为,未来几年,数码科技将为非洲带来重大的社会变革。谈到这一点,她说:「数码化是非洲未来可持续发展的基础,也是这片大陆改变的基石。」

根据Chamayou的设想,要借助数码科技实现变革,必须更加善用各个行业的资源,以掌握信息及通讯科技,发挥更大效益。另外,亦须善用数据、引入企业对企业的网络营商模式,以及鼓励用户共创,而非单纯将用户视作消费者。

非洲惊人的流动宽频普及速度,无疑是支撑这一数码革命的基础。Chamayou说:「非洲市场的宽频普及速度远超全球其他市场。」

Chamayou称,非洲目前共有6.9亿名流动宽频用户。她预计这一数字将于2016年增至10.20亿,到2021年将实现100%渗透率。

她说:「非洲『数码化』的影响并不在于科技本身,而在于由此带来的社会变革性影响。未来消费者将可更便捷地使用各类服务,提高流动性和经济包容程度。这种发展将令企业有更多流动劳动力,并可充分利用大数据所带来的裨益;对社会而言,平等程度将有所提高。

「我们是一个变革型行业。信息通讯科技把传统壁垒拆除,实现了信息从所有权到用户无障碍的转变。」

尽管数码科技将带来变革性影响,参加主题研讨会的专家仍有多项顾虑,尤其对非洲数码「生态系统」的创新和效率水平持保留态度。这个生态系统包括网络运营商、投资者、企业家和政府/政策制订者。

从许多方面来看,数码行业是非洲各行各业的缩影。企业和政府的意向存在分歧,政府推出的政策往往削弱企业营商信心。非洲数码科技业最大挑战之一,在于市场较为分散。换言之,市场不能提供理想的环境,让创新理念转化为商业产品。

AfricaCom参展商的共识是,政府应率先鼓励本土创新,而后市场才会跟随。最重要的是,有必要提高非洲的网络普及率,为创新创造条件。

脸书(Facebook)全球运营商合作伙伴总监Markku Mäkeläinen说:「如果一个国家的流动宽频普及率增加10%,其经济生产力可相应提升4.2%。非洲各国政府应推动和支持创新,而非课以重税。」

非洲手机市场

会议还探讨了目前正在影响非洲手机市场的各种趋势,同时也特别指出提供多个产品价位的重要性。整体而言,南非技术研究公司World Wide Worx董事总经理Arthur Goldstuck认为,市场正由功能手机快速过渡至智能手机。

他说:「一、两年前,非洲市场手机普及率冲破50%大关,现在智能手机普及率亦将超过50%。」

3G手机正日益成为不少非洲消费者日常生活必不可缺的一部分,这主要归功于3G手机提供的上网功能。尚未全面普及的主要原因是部分进口高档手机价格不菲。

照片:中国电信参加AfricaCom。
中国电信参加AfricaCom。
P照片:中国电信参加AfricaCom。
中国电信参加AfricaCom。
照片:华为公司参展。
华为公司参展。
照片:华为公司参展。
华为公司参展。

东非网络营运商Tigo Ghana的客户营运总监Stephen Essien说:「高档产品订价是阻碍3G手机进一步普及的主要因素。非洲市场目前销量最好的是订价50美元以下的入门级智能手机。」

Essien表示,高档手机(例如在非洲标价800美元一具的iPhone手机)是不少消费者梦寐以求的产品,但市场占有率却极低,在加纳的高档手机市占率仅为5%。

然而,这并不代表非洲不存在高档智能手机市场。Airtel Africa流动网络产品及增值服务总监Neeraj Gala认为,高档手机市场确有潜力,但属于小众市场。

他说:「亚洲供应商通过推销50美元左右的智能手机,成功开拓低档手机市场,中等价位手机市场也日渐看俏。针对中等价位手机,我们需要注意的是中国手机制造商小米生产的优质中等价位智能手机,订价在200美元左右。」

Goldstuck 指出,有大批首次购买智能手机的非洲用户认为使用数据的成本高昂,因此不愿利用手机上网,这是阻碍网络普及率进一步提升的主要因素。他认为,有意进军非洲市场的流动设备原件制造商应该将手动数据连接功能设为标准配置。同时,他表示应加强消费者教育,让用户了解开啓哪些功能会消耗数据,哪些不会,从而更加经济有效地使用智能手机。

流动支付

出席AfricaCom的不少业内人士认为,流动金融服务(或称流动电子商务)将成为非洲社会的下一个潮流趋势。事实上,流动金融服务发展方向和进展已成为展会上的焦点话题。

通过手机应用程式实现支付已成为非洲大部分民众不可或缺的一项服务。流动支付为无法取得银行服务的庞大非洲地区人口提供了金融服务。

事实上,由于流动电子商务服务兴起,非洲实现无现金社会的愿景正快速成为现实。流动电子商务之所以能够迅猛增长,主要是因为方便快捷,以及毋须使用现金所带来的安全感。

此外,流动用户对用户的现金转账服务大受有意汇款回国的海外非洲民众欢迎,没有开设银行账户的人士对流动支付大为受落。总体而言,Chamayou估计12%的非洲民众拥有流动支付账户,而全球范围内这一比率仅有2%。

Amdocs Mobile Financial Services公司的营销和产品主管Jonathan Kaftzan估计,全球有7.26亿人没有开设银行账户,其中1.46亿拥有流动支付账户。有鉴于此,他认为流动金融服务市场对投资者而言大有商机。

此外,他亦认为流动电子商贸将受「市场结构调整」驱动,当中包括手机普及、技术日新月异、千禧一代破旧立新,以及监管制度变革。他表示,智能手机普及率将对上述变动产生最大影响。

值得注意的是,流动电子商贸的功能将不再局限于客户对客户的资金转移。国际汇款公司WorldRemit高级流动业务分析师Alix Murphy表示,流动电子商贸不再单纯是一种转账方式,现在更日趋成为人与人之间的一种交流方式。

她指出:「流动电子商贸的本意不过是希望人们利用手机快速方便地支付,目前却有成为下一个全球通讯平台的趋势。通讯和金融服务结合在一起形成一种全新服务。我们发现消费者行为开始出现十分有趣的发展趋势,人们使用流动支付转账的模式更像是在使用即时通讯工具,而非传统汇款服务。」

她称这一现象为「货币的WhatsApp化」,资金流动成为讯息发送者和接收者对话的一部分。这已成为一类新颖的沟通方式,通过流动装置上网改善生活质素。

本次会展上业界所达成的共识是,流动电子商贸作为新兴行业能够创造潜在投资商机,吸引投资者,提供以客户为导向的解决方案。 Murphy总结说:「人们正在研发与流动支付相关的产品和服务。流动支付生态系统日后将越来越多地吸纳国际参与者。未来将出现更多创新初创企业,为流动支付带来更多功能,拓宽全球版图。」

照片:AfricaCom:数码科技能否改变非洲大陆的经济前景?
AfricaCom:数码科技能否改变非洲大陆的经济前景?
照片:AfricaCom:数码科技能否改变非洲大陆的经济前景?
AfricaCom:数码科技能否改变非洲大陆的经济前景?

AfricaCom 于2015年11月17至19日在开普敦国际会议中心召开, 吸引逾10,000 名业内人士入场。AfricaCom 是非洲最大型的数码通讯会议和展览会。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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