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非洲流动数据服务需求急增

本文介绍非洲数码科技市场所蕴藏的商机。非洲通讯市场话音时代渐告终结,而数据时代则拉开序幕。在最近举行的非洲通讯展(AfricaCom)上,参展商及出席人士纷纷对此表示关注。本报道共有两部分,本文是第二部分。

照片:非洲通讯展:非洲最大规模的数码通讯大会。
非洲通讯展:非洲最大规模的数码通讯大会。
照片:非洲通讯展:非洲最大规模的数码通讯大会。
非洲通讯展:非洲最大规模的数码通讯大会。

非洲的手机用户数量增速居全球首位,主要因为通过手机浏览互联网的新增用户数量增加。

瑞典通讯公司Millicom执行副总裁Arthur Bastings谈及非洲市场的增长成因:「我们正逐步从话音时代步入数据时代。」

业内研究报告显示,绝大多数非洲用户使用手机浏览互联网。这一比例甚至一度达到98%的峰值。

用户对高速流动数据服务的需求不断增长,成为非洲数码通讯市场的主要特征。例如,南非的脸书(Facebook)用户达1,180万名,其中880万名用户通过手机使用Facebook。在肯尼亚、尼日利亚及埃及,通过手机使用YouTube、推特(Twitter)和其他类似网站的用户数量亦有强劲增长。这种趋势导致数据通讯收入增速远超话音通讯收入。南非最大的流动服务营运商Vodacom行政总裁Shameel Joosub对此表示认同:「数据通讯收入稳步上升,持续补偿下滑的话音通讯收入。」

总体而言,非洲的智能手机普及率依然偏低。营运商必须增加对3G网络的投资,以满足市场对高速流动数据服务日益增长的需求。

伦敦技术顾问公司Ovum的研究员Danson Njue称,截至2013年年底,非洲仅有9,610万名流动宽频用户。筹办非洲通讯展的Informa Telecoms & Media公司表示,南非的智能手机用户达到1,920万名,渗透率领先非洲其他国家。非洲通讯展是非洲规模最大的数码通讯展览活动。随着市场需求日渐增长,预计非洲的流动数据年收入将从2012年的85.3亿美元大增至2018年的231.6亿美元。

这一增长趋势为原有和新加入市场的营运商带来商机,投资者亦可趁此机会把握非洲市场对手机上网的需求。据此,Njue预测截至2019年年底,非洲的手机用户总数将达到12.4亿名,市场渗透率达到95%。

流动通讯用户增加,亦显示消费者的交易方式也正发生转变。过去12个月,非洲的流动支付交易和付款方案数量急增。对于大部分没有银行账户的非洲民衆而言,流动支付方案让他们参与金融活动,开辟了重大经济机遇。有意见认为,非洲的「流动支付」日渐普及,或将对传统银行业构成威胁。

至少在这一方面,非洲称得上是市场先驱。华为顾问Bill Lan肯定了这一趋势:「非洲在流动金融服务领域领先全球。」非洲是全球增速最为快速的手机市场,难怪非洲各地的银行争相开发本身的流动支付方案。

在非洲,向用户开放手机基本金融服务是数码技术最具突破性的应用之一。过去5年,非洲的流动金融服务增速迅猛。流动金融从简单的汇款服务开始,如今已发展为成熟的交易平台,包括流动支付、流动零售和流动银行等功能。网络营运商纷纷利用这一发展趋势扩张业务,以提升盈利收入。

拥有智能手机最大的好处之一是可以使用流动银行。手机和平板电脑厂商Alcatel One Touch称,估计非洲每天有10,000名新用户注册使用流动银行服务。

流动银行服务供应商毋须承担传统银行的庞大基础设施成本和管理费用,故此可以将交易成本维持在合理水平。最重要的是,流动银行服务供应商也能够更快地适应市场情况。

在非洲,方便消费者使用智能手机支付产品和服务费用的流动应用程式日渐流行。SnapScan是这类流动应用程式之一,在南非已有14,000家注册企业用户。

对于不想承担信用卡收费的小型企业而言,这类应用程式极具吸引力。此外,大型零售商亦将加盟此类计划,顾客毋须使用信用卡或现金,亦可进行日常消费。除了上网费用之外,用户毋须承担任何其他成本。

市场渴求物美价廉智能手机

在非洲,消费者相对贫困,产品订价能否为消费者接受成为关键问题。非洲通讯展的参展商表示,实惠型智能手机将推动流动数据业的收入增长。

谈到非洲不断变化的手机市场趋势,Alcatel One Touch南非市场经理Ernst Wittmann说:「2013年,我公司主要销售的是功能型手机。事实上,仅仅一年前,我公司85%的南非业务均源自功能型手机。而目前,智能手机占据了90%的销量。」Ernst Wittmann将该公司售出大部分智能手机归为「入门级智能手机」,换句话说就是价廉物美的机型。

照片:非洲通讯展参展商。
非洲通讯展参展商。
照片:非洲通讯展参展商。
非洲通讯展参展商。
照片:谷歌(Google)在非洲通讯展上的展位。
谷歌(Google)在非洲通讯展上的展位。
照片:谷歌(Google)在非洲通讯展上的展位。
谷歌(Google)在非洲通讯展上的展位。

在非洲市场,不但智能手机销量大幅增长,数据成本也有所下跌,消费者因而能够以更低廉的价格购入3G手机和使用相关服务。Wittman说:「随着成本下跌,智能手机用户在非洲急增。不久,大家就能在非洲以不足50美元的价钱买到一款像样的智能手机。」

非洲通讯展的参展商认为,手机制造商正专注为非洲开发实惠型智能手机。但Wittmann强调,虽然产品订价是关键问题,但厂商亦须推出品质可靠的产品。他认为,向非洲倾销劣质手机是一种短视的表现:「非洲消费者有品牌意识,不能忍受不合格产品,这也就是说用户体验十分重要。」

Alcatel One Touch的Firefox操作系统机型亦在非洲通讯展上吸引参观者驻足,该系列产品将于2015年第一季在撒哈拉以南的非洲市场问世。Wittman说:「我们是首个推出Firefox操作系统设备的厂商,在这个崭新操作系统领域中领先同业。」

此外,华为亦在展会上推出Ascend系列的最新机型Ascend Mate 7。Ascend Mate 7标榜为一款功能可以媲美苹果iPhone 6 Plus的手机/平板电脑,但零售价仅是苹果手机的三分之二。华为希望向非洲市场介绍优质产品,但「售价将远低于竞争对手」。

非洲物联网

非洲通讯展的另一个主题是「非洲日渐广泛的互联网覆盖率将带来机遇抑或挑战?」起码美国网络公司思科(Cisco)系统工程副总裁Ian Kennedy认为这是一个问题。

在充分意识到风险的情况下,Kennedy认为这是「一次绝妙的机会」。 他说:「从另一种角度来思考在商业世界里可以连接互联网的设备种类,以及这一技术能够提供的信息类型,就不难发现当中蕴藏着巨大的经济变革可能性,包括更为高效的新型商业模式,以及供应链优化发展。」在这一方面,「物联网」将带来庞大的经济价值。所谓「物联网」,就是利用智能设备通过互联网提供数据,藉此创造巨大价值。

非洲网络数据一览
非洲使用互联网的人口比例:20%
非洲使用手机上网的人口比例:98%
非洲的智能手机渗透率:15%
非洲的Facebook用户人数:1亿
非洲的手机用户总数:8.13亿
非洲的手机渗透率:72%
非洲的流动宽频用户数量:9,610万

资料来源:Facebook、Millicom、Liquid Telecom、思科、Ovum

Kennedy以塑胶为例说明物联网的经济和社会潜力。他说,20世纪初塑胶首次商业化之际,根本无法预见到今时今日塑胶会在人类生活各方面发挥如此重要的作用,更不用说量化塑胶在应用中所创造的经济价值。物联网亦是同样的情况,Kennedy认为「随着强大的物联网得以实现,各行各业均将发生变化,迎接信息通讯技术新时代的到来。」

照片:第17届非洲通讯展于开普敦举行。
第17届非洲通讯展于开普敦举行。
照片:第17届非洲通讯展于开普敦举行。
第17届非洲通讯展于开普敦举行。

问题在于「信息通讯技术新时代」将带来哪些经济影响?为此,思科进行了研究,以探讨充分利用互联网潜能可能创造的可量化效益,以及科技将如何改变标准营商方法。研究结果显示,单单在非洲市场就可创造5,000亿美元的潜在经济价值。目前有关的经济价值在500亿美元左右。换言之,当中10倍的经济差额可能由物联网及相关应用所填补。

第17届非洲通讯展于2014年11月11至13日在开普敦国际会议中心举行,吸引了来自120个国家的380家参展商,以及9,000名预先登记参观人士。

第一部分报告请浏览2014年11月28日发表的《非洲通讯展:互联网普及可刺激非洲经济飙升92%》

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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