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非洲电子游戏业:国际品牌凌驾本地制作

肯尼亚势将成为全球增长最快的电子游戏市场,很多电子娱乐公司都对非洲市场的潜力另眼相看,不过本地创作的游戏现时仍不受重视。

照片: 南非电子产品及游戏展在开普敦举行,场内不乏角色扮演者。
南非电子产品及游戏展在开普敦举行,场内不乏角色扮演者。
照片: 南非电子产品及游戏展在开普敦举行,场内不乏角色扮演者。
南非电子产品及游戏展在开普敦举行,场内不乏角色扮演者。

任何到过南非的人必然对当地随处可见的厢型的士(combi taxi)毫不陌生。厢型的士的名称,源于经典的福士2型面包车(VW Kombi/Camper)。在南非,这些的士经常在马路左穿右插,又会突然停车接载乘客。司机们似乎漠视一切规例,更遑论甚么马路守则。现在,X-box推出甚具南非色彩的游戏Skadonk Showdown,把厢型的士的特色发扬光大。

游戏让玩家驾驶厢型的士,在迂回曲折的约翰内斯堡市区街道上竞赛。一个游戏评测网站称其为「史上最具南非色彩的游戏」。事实上,Skadonk Showdown是少数能引起南非玩家共鸣的作品,当中的地道内容彷佛是当地各大城市日常生活的真实写照。不过,这些本地色彩浓厚的游戏在南非电子游戏业并不常见,因此Skadonk Showdown可说是一个奇葩。

整体而言,索尼(Sony)及迪士尼(Disney)等全球娱乐巨擘制作的游戏风行国际,基本上主导了南非的电子游戏业。这个界别和很多娱乐媒体一样深受全球化影响,消费者的品味也受国际品牌薰陶。同时,他们往往都受优质游戏吸引,是否本地制作并不重要。

这种趋势在7月底举行的南非电子产品及游戏展(Electronic and Gaming Expo)可谓明显不过。其中,PlayStation最新推出的虚拟实境(VR)游戏便最受注目。南非独立教育学院(Independent Institute of Education)致力为当地培育游戏开发人员,是今届参展商之一,场内代表Nick Hall谈到业界现况:「在南非游戏市场中,本地作品只占极少数。」

的确,现时南非游戏市场由国际著名的游戏项目垄断,最畅销的便是FIFA足球系列。相比之下,当地业界显得微不足道,在南非游戏市场总销售额中仅占200,000兰特(15,500美元)左右。

Hall分析问题的严重性:「据我所知,除了《兄贵之力》(Broforce,一款于2015年推出的横向式动作射击游戏)等较著名例子外,业界便无积极制作一些反映本地身份或文化的商业游戏。我们作为行业机构,非常乐意推动这类计划。

「事实上,业界现时已有一些进展,两款全新的本地制作游戏Gorn及Semblance将于来年推出。此外,多家南非游戏开发公司正为业内一些大型企业制作游戏,例如迪士尼、BioWare、Riot及NCSoft。」

非洲电子游戏市场

无论当地业界的规模及影响力怎样,撒哈拉以南非洲地区的电子游戏业未来数年将录得稳定增长。伦敦环球管理顾问公司普华永道(PwC)最近发表《2016至2020年全球娱乐及媒体行业展望》,对南非、尼日利亚及肯尼亚这3个非洲主要市场的数字娱乐业进行分析,并根据2011至2015年的数据,推断11个娱乐及媒体界别直到2020年的发展走势。

普华永道南非洲区娱乐及媒体行业总监Vicki Myburgh谈到研究结果:「娱乐及媒体行业常见颠覆性转变,而业界为吸引消费者,竞争也甚为激烈。不过,新兴媒体蕴含大量机遇,让业界把握。」

报告认为,数字消费将成行业的增长动力,而宽频成本下跌将带动这方面的发展。事实上,互联网服务提升及连结速度加快,已让非洲电子游戏市场大受裨益。

报告又认为,南非电子游戏市场的表现尤其理想,预测行业收益将每年增长5.6%,到2020年将达37亿兰特。以国际标准而言,这个金额或许不高,例如美国市场每年收益便接近300亿美元。不过,在南非电子产品及游戏展中,很多参观人士都对日后的增长潜力抱有信心,而消费者对游戏的热情也让他们鼓舞。他们相信,移动科技日新月异,可继续推动市场发展。

Hall认同移动平台的重要性:「移动平台现时最受欢迎,在南非游戏市场价值的占比极高,其次是游戏主机,第三是电脑。」

照片: Skadonk Showdown:充满约翰内斯堡色彩的惊险赛车游戏。
Skadonk Showdown:充满约翰内斯堡色彩的惊险赛车游戏。
照片: Skadonk Showdown:充满约翰内斯堡色彩的惊险赛车游戏。
Skadonk Showdown:充满约翰内斯堡色彩的惊险赛车游戏。
照片:《兄贵之力》:在南非深受欢迎的横向动作射击游戏。
《兄贵之力》:在南非深受欢迎的横向动作射击游戏。
照片:《兄贵之力》:在南非深受欢迎的横向动作射击游戏。
《兄贵之力》:在南非深受欢迎的横向动作射击游戏。

除了南非外,尼日利亚的游戏市场同样增长快速,主要由社交及休闲游戏的丰厚收益带动。预计到2020年,这个游戏类别的收益将超过1.5亿美元。

不过,在3个国家之中,肯尼亚的表现才是最好。据估计,未来4年,肯尼亚将成全球增长最快的电子游戏市场。在网上及微交易收益带动下,该国的电子游戏业预计平均每年可增长13.4%。

然而,游戏娱乐成本高昂是非洲电子游戏市场发展的障碍。游戏主机及高性能电脑售价昂贵,一般非洲消费者根本负担不起。同时,很多游戏索价约80美元,也不是大部分人有能力购买。

Hall谈到这种现象如何影响业界的发展走向:「在这种情况下,随着宽频网络日益普及和数据成本下跌,我估计电脑市场的增长幅度将会更大。同时,由于电脑的相关成本较低,所以它们甚至可能取代游戏主机,成为日后的主要游戏平台。」

普华永道的结论不太令人意外,就是无论在任何国家,35岁以下人口越多,当地的娱乐及媒体消费增长也几乎肯定越高。这个结论也印证了年轻消费者是电子游戏业主要增长动力的普遍想法。

Hall引述其公司的研究结果:「我们自行进行调查,发现南非的电子游戏玩家一般是年龄介乎25至49岁、属于低收入组别的黑人。较出乎意料的是,男性和女性对电子游戏的兴趣其实差不多。」

表:撒哈拉以南非洲地区的电子游戏市场 (2016至2020年)
表:撒哈拉以南非洲地区的电子游戏市场 (2016至2020年)
表:撒哈拉以南非洲地区的电子游戏市场 (2016至2020年)
撒哈拉以南非洲地区的电子游戏市场 (2016至2020年)

电子竞技

除了网上游戏外,南非电子产品及游戏展也把会场大片范围用作举办电子竞技比赛,吸引了大批参赛者及观众。事实上,体育及格斗类电子游戏早已风靡当地不少电竞玩家。

据估计,电竞现时在全球吸引的观众人数超过3.8亿。他们大部分受几款大受欢迎的游戏吸引,其中FIFA足球游戏便是最佳例子。格斗游戏方面,现时最受欢迎的包括《遗迹保卫战2》(Defense of the Ancients 2,简称Dota 2)及《绝对武力:全球攻势》 (Counter-Strike: Global Offensive)。一些公司也因电竞游戏兴起而表现理想,例如VS Gaming、Orena、Mettlestate、Mega8及Kwezi。

电竞在南非的发展尤其值得留意,已证明可带来可观的财政回报,在该国举办的多场电竞比赛,提供丰厚的现金奖吸引参加者,当中最广为人知的便是约翰内斯堡的Rage展览会。普华永道的报告指出,这些比赛和《遗迹保卫战2》等游戏是推动该国网上游戏收益的重要力量。

台湾科技公司华硕为电竞玩家使用的高性能游戏电脑提供部件。该公司南非产品经理Frances Lombard谈到电竞业的重要性:「这个市场疯狂得很,顾客的争胜心犹胜以往,总是不断追求更高效能的科技产品。现时,电竞在南非越来越流行,玩家也不懈地探求超越对手的方法。」

其他范畴方面,现时全球各地很多狂热玩家都喜欢角色扮演(cosplay),即借助特制服饰和道具,打扮成游戏角色。虽然角色扮演在南非仍是一种新兴玩意,但日后势将蓬勃发展。位于开普敦的Infinite Bunny公司专门供应角色扮演所用的服饰及3D打印道具,东主Samantha Metcalfe谈到这类活动的吸引力:「角色扮演让狂热玩家打扮成他们喜爱的游戏角色,沉醉其中。」

虽然崭新电竞科技是今届电子产品及游戏展的焦点,但很多参观人士深信,各款屹立多年的传统实体游戏,例如《大富翁》(Monopoly)、《妙探寻凶》(Cluedo)及《战国风云》(Risk)等,仍将一如以往深受欢迎。事实上,近期棋盘游戏便增添了《哈利波特世界》(The World of Harry Potter)及《战锤》(Warhammer)等新成员,足见这个游戏类别确实历久不衰。此外,一些传统的非电子游戏更反过来向电子游戏学习。

着名国际品牌乐高(Lego)便是最好的例子。这家源自丹麦的积木公司近年推出多款以儿童为对象的电子游戏,反应极佳,贯彻了寓教育于游戏的宗旨。

不过,很多桌上游戏爱好者始终觉得,传统游戏可让玩家亲身接触,切磋交流,是电子游戏做不到的。另一方面,就电子版的桌上游戏而言,各地玩家的竞争气氛日趋炽热,但奖金则显得逊色。

整体而言,电子游戏在南非的发展前景看来较为乐观,而移动平台将逐渐成为推动业界发展的重要力量。Hall对前景颇具信心:「移动平台游戏将继续发展,但我估计虚拟实境难以在南非起飞,主要是因为相关成本太高。

「电脑游戏的增长也会持续,最终甚至可能超越游戏主机,尤其是假如后者继续无视本地的经济实况、不调整价钱的话,被超越的机会更大。」

照片: 南非电子产品及游戏展:非洲电子游戏业预计将录得可观增长。
南非电子产品及游戏展:非洲电子游戏业预计将录得可观增长。
照片: 南非电子产品及游戏展:非洲电子游戏业预计将录得可观增长。
南非电子产品及游戏展:非洲电子游戏业预计将录得可观增长。

南非电子产品及游戏展2017已于7月27至29日在开普敦国际会议中心举行。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

 

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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