关於我们 | 新闻中心 | 联络我们 | 采购清单 采购清单 () | 我的HKTDC |
English 繁體
Save As PDF 电邮本页 列印本页

非洲通讯展:互联网普及刺激非洲经济倍升

非洲通讯展(AfricaCom)是非洲最大型的数码通讯业高峰会议及展览活动。与会者呼吁非洲各国政府及企业携手合作,协助当地缺乏资源的数码经济起动。本报道共有两部分,本文是第一部分。

照片:AfricaCom: 迎接数码挑战,改变非洲大陆?
AfricaCom:迎接数码挑战,改变非洲大陆?
照片:AfricaCom: 迎接数码挑战,改变非洲大陆?
AfricaCom:迎接数码挑战,改变非洲大陆?

在中国西南部的重庆市,当地政府兴建了一条专为流动电话使用者而设的步行道,让他们可以一边走路一边收发短讯、通话及使用微信,而不会令自己或其他行人受伤,或是妨碍交通。不过,在非洲城市如拉各斯、开罗或约翰内斯堡,短期内未必可以实行同类措施。

非洲市场对数码通讯需求日益殷切,特别是流动金融服务、电子商贸、流动数据及社交媒体网站。和发达国家相比,目前非洲的互联网普及率非常低,当地消费者肯定需要覆盖范围更广的宽频网络,还有收费更相宜的数据服务。

非洲通讯展(AfricaCom)已于2014年11月在开普敦举行,有与会代表指出,在非洲,互联网也许尚在早期发展阶段,但是当地电讯市场的经济前景却非常秀丽。据Facebook的「Internet.org」部门副总裁Chris Daniels称,非洲蕴含庞大商机。

问题是,非洲的数码业人士能否应付艰巨的挑战,克服障碍,把非洲与互联网世界连接起来? 他们是否愿意通力合作以达到这个目标?

非洲通讯展是非洲最大型的通讯业展览会及会议,今年踏入第17届,探究影响非洲数码市场企业的重要议题。总的来说,大会已经达到举办目的,就是为业者提供一个平台,讨论影响当地数码经济发展的限制,并寻求解决方案。

非洲互联网普及状况

纵使非洲的互联网普及率保持双位增速,但仍落后于全球大部分地区,其固网宽频普及率只有5.2%。举例来说,根据分析机构Ovum公布的宽频发展指数,在采用快速宽频方面,南非在191个国家和地区中排第103位。

非洲大陆约有八成地区尚未连接互联网,因此应制订甚么策略以跨越这个数码鸿沟,成为非洲通讯展的重要议题。来自当地数码电讯业的翘楚指出,覆盖范围更广的宽频网络和收费更相宜的数据服务,两者都是必需的。现在非洲大部分地区都未能上网,令这个理应商机丰厚的经济领域未能长足发展。

华为宽频顾问Bill Lan说,非洲必须有更多连接宽频的途径,但要改善连接性,还须克服不少挑战,包括找出正确的投资模式、计算网络建设成本,以及推动价值链上各方业者携手合作。他认为要发展收费相宜的宽频服务,尤其是在较偏远的地区,公私营合作是最有效的方式。

他说,要发展基建让更多非洲民众使用宽频网络,经济上最可行的模式是采取多技术方针,即混合使用现有的海底缆线、光纤网络及无线技术。不过,他表示发展过程仍然漫长。

Lan补充, 要提高互联网普及率,就必须在政策上列为优先发展的「核心经济能力」,好比19世纪时,蒸汽火车是推动工业发展的重要工具一样。

Facebook的代表Daniels在会议上发言,表示盼望有一天世界上每个人都可以上网。联合国在2011年把上网列为基本人权,有助达成宏愿。他认为,非洲互联网普及带来的有形裨益,将会是创新及经济增长。

Daniels引述德勤(Deloitte)发表的报告,指出非洲的互联网普及率若与发达地区看齐,非洲的 GDP可能飙升92%,并可创造4,400万个新职位,甚至大大降低儿童死亡率。

可是,Daniels期盼的数码乌托邦不易实现。现时,非洲每5个人只有1个可以上网,而全球水平是略高于整体人口的三分之一。Daniels认为,互联网未能在非洲普及,主要的障碍是识字率低、成本高及缺乏真正的数码基建。

单以基建障碍而言,全球约85%地区有某种形式的数据网络覆盖。在非洲,覆盖率跌至70%。非洲大陆根本没有足够的网络覆盖。要消除这道鸿沟,需要数码业者大举投资。

即使有足够资金,也不能单靠标准基建如固网缆线把网络覆盖整个非洲大陆。为克服这个难题,Daniels说可以参考Facebook的研究项目,就是使用高纬度飞行的太阳能大型无人机,把互联网讯号发射至缺乏固网或卫星设备的地区。

现在,非洲沿岸铺设了新的海底缆线,部分地区的频宽收费得以降低,一些独立的光纤公司也竞相向家庭和企业提供光纤网络,但是局限仍然很多。

Andile Ngcaba是南非电讯署前秘书长,也是信息通讯科技投资公司Convergence Partners主席。谈到各种挑战,他说在非洲提供价格相宜的宽频服务并不容易,主要障碍是幅员辽阔和人口密度低。

非洲的面积大约是欧洲的3倍,人口密度却只及后者的一半。Ngcaba说,需要投入的资金非常庞大。他认为提供宽频服务的最佳策略是混合使用光纤与频谱技术,例如Wi-Fi无线上网、卫星及LTE(第四代流动网络)。他并指出,除非国家当局开放较低频谱以提供数码连接,否则非洲还要很长时间才能实现互联网普及化。

照片:照片:Daniels:非洲蕴含庞大商机。
Daniels:非洲蕴含庞大商机。
照片:照片:Daniels:非洲蕴含庞大商机。
Daniels:非洲蕴含庞大商机。
照片:Ciss: 提供价格相宜的智能电话。
Ciss:提供价格相宜的智能电话。
照片:Ciss: 提供价格相宜的智能电话。
Ciss:提供价格相宜的智能电话。

Orange集团市务总监Leon-Charles Ciss持不同观点。他认为,在非洲市场,通讯设备与网络同样重要。为此该公司已推出一项计划,在非洲各地提供价格相宜的智能电话。

卫星已经进入非洲的宽频市场,但不少人认为这种科技已逐渐失去动力。商业卫星公司Intelsat区域副总裁Jean Philippe Gillet表示,卫星对连接非洲人口较少的地区仍然发挥重要作用。

参展商和业界代表提出的议题中,最迫切的可说是电讯业监管及政策环境的改革。需要改革的范畴包括基建共用、开放准入、频谱准入以及监管机构收取的服务牌照费等。

瑞典电讯及媒体公司Millicom行政副总裁Arthur Bastings评论这些挑战,表示很多政府都误解了投资在信息及通讯科技的经济效益。假如政府著眼于短期效益,对安装数码基建征收重税,只会限制经济增长,弄巧反拙。有些政策制订者把网络连接视为目的,而非达致远大经济目标的方法。他认为各国政府必须减税以吸引更多投资者。

他又表示,政府是「数码生态系统」中非常重要的持份者。监管机构决定不开放宽频频谱,估计令非洲每年失去约300亿美元经济投资。

中国面对的限制和非洲近似,却成功克服了许多挑战。中国电信集团公司科学技术委员会主任韦乐平深明,在一个幅员辽阔的国家提供宽频网络,要面对不少经济及政策上的挑战。中国政府带头为互联网市场制订经济策略,同时藉着公私营合作项目鼓励私人投资。韦认为,现在非洲需要采取类似的策略。

南非互联网服务供应商Liquid Telecom行政总裁Nic Rudnick指出,非洲民众不能像西方国家消费者一样尽享互联网的好处。约98%非洲人依赖流动设备上网,因此受数据量和下载速度限制。

Rudnick预期,关于宽频供应的下一个投资浪潮将来自私人企业。他说,政府在这方面的政策,整体来说没有发挥应有的作用,让业者提供收费相宜的网络连接服务。

Rudnick主张,应从现时由国有电讯营运商主导的环境,转向较为企业主导的模式,这样更有利于互联网普及化,特别是在农村地区。他又抨击政府对电讯业大幅加税,对行业造成重大损害。

南非流动电话网络供应商Cell C行政总裁Jose Dos Santos认为,惟有开放市场让新血加入,电讯服务才会更有效率和更便宜。

业者放下敌意谋求合作?

电讯业者普遍认同,数码业正进入加强协作的年代,尤其是信息内容供应商和寄存其服务的电讯营运商,两者的合作趋于紧密。以往,两者一直针锋相对,电讯营运商认为OTT服务提供者(通过互联网向用户提供应用服务)是个威胁,Facebook便是一例。不过,不少与会者认为,这些业者终须进入合作阶段,建立伙伴关系才是未来出路。

Daniels表示,只有当互联网的吸引力能为电讯商带来更多付费订户时,才算真正为营运商带来经济效益,而这就是OTT 服务提供者如Facebook和Twitter的角色。他说,无论提出任何价值主张,都要符合电讯商的经济利益。如果服务提供者的产品不够吸引,电讯营运商便不能藉由吸纳新客赚取利润,也不能投资在必要的基础建设上。

Daniels说,因此,电讯商和新一代OTT服务提供者必须令他们的关系发挥作用。业者最终醒悟选择权在消费者手上,非业界所能控制。如果互联网提供的内容能切合用户需要,例如基本信息、新闻、社交平台、医疗保健及金融服务等,消费者会乐意付钱。

Daniels认为 OTT服务提供者和电讯营运商之间可以建立共栖关系,但是电讯商未必同意。长期以来,电讯商视OTT服务提供者为威胁多于机会。

Bastings也相信,电讯营运商和OTT服务提供者之间最终可能和平共处。他认为,和主要的社交媒体OTT提供者合作,有助吸引更多订户。

南非流动网络MTN行政总裁Ahmad Farrouk指出,加强合作显然是未来的发展方向,这可以是电讯商(例如MTN)与Facebook和Twitter或其他业者之间的双赢局面。不过,提供网络涉及庞大成本,包括重税和高昂的牌照费。

照片:AfricaCom:非洲最大数码通讯业展览会。
AfricaCom:非洲最大数码通讯业展览会。
照片:AfricaCom:非洲最大数码通讯业展览会。
AfricaCom:非洲最大数码通讯业展览会。

虽然Farrouk没有明言,但他似乎暗示这项投资重担应由在互联网市场营运的各方分担。业界领袖的言论,反映今天OTT服务提供者和电讯商倾向共享经济空间,而非争夺市场份额。然而,这个协作的环境中却没有政府的踪影。如何让广大的非洲民众都有机会上网,业界和监管机构也没有一致的看法。

每年一度的非洲通讯展于2014年踏入第 17届,已于11月11日至13日在开普敦国际会议中心举行,参展商有380家,来自120个国家和地区,吸引约9,000名预先登记的人士进场参观。

本报道第二部分见《Opportunities Emerge in Africa’s Growing Mobile Data Sector》(中文版稍后刊登)。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
评论 (0)
显示香港本地时间(格林尼治标准时间+8小时)

香港贸发局欢迎您发表意见。请尊重其它读者,避免离题。
查看本局的发表评论政策

*发表评论(最多2,500字)