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颠覆性科技势将改变亚洲制造业面貌

在亚洲制造技术展(MTA)2017,工业4.0(又称第四次工业革命)备受注目。一些企业警告,若未能应对这股势将席卷全球的巨浪,必会大受冲击。

照片: 第四次工业革命:人机合作势将改变制造业的面貌。(图片提供:Shutterstock.com)
第四次工业革命:人机合作势将改变制造业的面貌。
照片: 第四次工业革命:人机合作势将改变制造业的面貌。(图片提供:Shutterstock.com)
第四次工业革命:人机合作势将改变制造业的面貌。

在制造业,最受关注的莫过于即将出现的一些颠覆性技术。因此,今年的亚洲制造技术展(MTA)对工业4.0(又称第四次工业革命)大加重视。这股巨浪酝酿已久,势将改变制造业面貌,尤其是近年取得长足发展的5个领域,即3D打印、工业物联网、自动化、扩增实境及机械人,料将成为引领变革的火车头。

MTA由新加坡UBM SES公司主办,其行政总裁Lindy Wee表示制造业将发生上述变化,并要求业者作好准备以应对冲击:「全球制造业正进行数字转型。随著科技进步令整个价值链的连系和优化能力有所提升,业界领袖及科技推动者须与他人分享相关知识及数字发展成功实例。

「此举在协助亚洲公司促进工序、营运及服务数字化方面至关重要。只有这样,这些公司才能增强灵活性,随机应变,为日后的高速增长作好准备。」

ABB是一家以苏黎世为总部的机械人兼自动化巨企,其亚太区中心数字主管Martin Högberg认为,颠覆性科技应该备受欢迎,并会引领制造业迈向黄金年代。他特别点出当中蕴含的机遇:「在12项最具颠覆性的科技中,差不多全是工业4.0的组成部分,尤其是物联网、移动技术、知识工作自动化以及机械人。整体而言,到2025年,这些科技缔造的价值将达4万亿至11万亿美元。

「根据我们的经验,我们认为工业4.0可以令企业生产力提升200%或以上,节省整体能源成本30%。与此同时,工业4.0可以令产品寿命延长最多30%。」

环球管理顾问公司The Boston Consulting Group以马萨诸塞州为总部,执行董事Daniel Küpper博士同样深信工业4.0会为制造业带来莫大裨益。他特别指出工业4.0对新加坡的好处:「我们估计,到2024年,工业4.0将为新加坡创造22,000份新职位。新职位的平均薪酬将高于原有职位50%,生产力最多可提升28%。总的来说,我们预期制造业整体产出最多可增加260亿美元。

照片:Infineon推行智能企业计划。
Infineon推行智能企业计划。
照片:Infineon推行智能企业计划。
Infineon推行智能企业计划。
照片: 亚洲制造技术展2017年展示未来制造科技。
亚洲制造技术展2017年展示未来制造科技。
照片: 亚洲制造技术展2017年展示未来制造科技。
亚洲制造技术展2017年展示未来制造科技。

「其他好处还有更理想的工作环境,而实时生产规划能力亦会得到提升,令库存成本大幅减省。此外,智能机械人会以更快速度生产货品,出错机会更少。经改良的传感器亦有助推动大数据分析,前所未见的大大增强预测性维修潜力。总的来说,工业4.0可以把生产周期的效率提升至空前水平。」

新加坡贸易及工业部高级政务部长沈颖表达了该国政府对工业4.0的看法。她认为这些变化将可提升新加坡的竞争力:「许多先进制造技术,包括积层制造、工业物联网及机械人,不但能改变生产方式,亦令业界重新思考应该如何管理供应链,以及如何从全球角度为供应链设下定义。最终来说,大多公司将因生产力显着提升而受惠,不论公司规模大小。

「至于新加坡,我们致力采用这些新科技,借此建立具国际竞争力的制造业,而制造业将占新加坡国内生产总值约20%。正在推行的措施包括向制造业投资23亿美元,以及设立两家示范工厂,协助中小企了解和采用这些新科技。

Infineon Technologies是德国一家半导体制造商,其高级总监Roxane Desmicht率先分享他们使用颠覆性科技的经验。她忆述公司迎接工业4.0的挑战:「我们于2012年开始转型为智能企业,实行多项早期的自动化措施,包括自动材料处理系统以及自动储存和检索系统,其后不久便采用专门的制造执行系统。

「最近,本公司的焦点是一种自动化控制系统,并着手引入用作派工排程的自动化决策系统。此外,我们亦已采用先进流程控制,并利用机械臂管理测试板,同时改用自动导向车,从自动物料处理系统运送物料到处理设备。」

Desmicht表示,Infineon Technologies将于未来5年投资7,500万美元在新加坡兴建智能厂房。在智能企业计划(Smart Enterprise Programme)下,该厂房将与该公司其他厂房实时连接。之后,其装配生产线将会升级,采用多种新兴的自动化技术。

整体而言,把大数据分析与物联网收集所得数据结合,有望大幅提升营运效率,这就是工业4.0的一个重点。不过,根据麦肯锡全球研究院(McKinsey Global Institute)最近发表的一份报告,目前,从生产过程收集的数据中,差不多有70%未被使用。

西门子(Siemens)的东盟数字工厂、制程工业及驱动技术部行政副总裁Raimund Klein警告数据浪费是一个须于短期内解决的问题:「数据采集量预料会以倍数增长,由2012年不足500EB,增加到2020年约15,000EB,大概相当于15万亿GB。生产商须使用可以正确分析生产数据的系统和技术,把生产数据变成智能数据,借此改善效率、增加灵活性及降低生产成本。上述因素全是实现工业4.0的关键。」

照片: 机械人兴起:ABB展示其机械人技术。
机械人兴起:ABB展示其机械人技术。
照片: 机械人兴起:ABB展示其机械人技术。
机械人兴起:ABB展示其机械人技术。

亚洲制造技术展2017年已于4月4至7日在新加坡EXPO会议展览中心举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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