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香港书展2017:犯罪小说、旅游书籍及儿童文学成为焦点

香港贸发局主办的香港书展多年来都是文学界盛事。今年,书展吸引过百万人次入场选购心爱读物,及与享誉国际的作家见面,足见纸本书籍仍有一定市场,出版业活力犹存。

照片: 今届香港书展吸引过百万人次入场。
今届香港书展吸引过百万人次入场。
照片: 今届香港书展吸引过百万人次入场。
今届香港书展吸引过百万人次入场。

香港书展来到第28届,虽然7月23日因风暴袭港而延迟开放,但仍无损广大读者的热情,整个展期吸引过百万人次入场。展览一如以往积极提供更多文化节目,合共举行约290场活动,包括研讨会、新书发布会及文化表演。此外,多位本地及国际知名作家亦专程前来,令展览生色不少。

今届书展继续以零售性质为主(今年平均人均消费为812港元,略低于2016年的902港元),不少参观人士均踊跃抢购新书及教育材料。同时,场内依旧充满文化及国际气息。例如,阿根廷、哥伦比亚、墨西哥及秘鲁驻港总领事馆连续第四年合办拉丁美洲展馆,除了推广四国的文学作品外,亦希望提升参观人士对西班牙语的认识和兴趣。

墨西哥驻港总领事馆的经济及文化推广领事Beatriz Nava指出,四国除有共同目标外,各自亦有不同方向:「我们的共同目标是希望吸引更多港人学习西班牙语,但同时各国亦有自己的主题。

「就我们来说,今年我国纪念胡安.鲁尔福(Juan Rulfo)诞辰100周年,其名作包括《燃烧的原野》(El Llano en llamas)及《佩德罗.巴拉莫》(Pedro Páramo)。哥伦比亚方面,诺贝尔文学奖得主加西亚.马尔克斯(Gabriel García Marquez)的《百年孤寂》(One Hundred Years of Solitude)堪称时代巨作,今年正是出版50周年。阿根廷则重点宣传儿童文学,而非个别作家。」

儿童书籍在书展的销情往往十分理想,事实上,今届展览和往年一样,到处可见一家大小推著行李箱参观,箱内通常载满各式各样的儿童及青少年读物,以及教育材料。另一方面,很多文学作品均无法进占当眼位置,场内一些作家不禁对这种趋势感到失望。

在香港土生土长、曾任香港城市大学驻校作家的许素细认为,这种趋势只是一个深层次问题的冰山一角。今年,许素细推出回忆录《Dear Hong Kong: An Elegy For a City》,是企鹅出版集团(Penguin)《香港系列》(Hong Kong Series)丛书之一。

她认为,整体来说,文化艺术一直未受香港人重视:「本地偏重商业的风气已经到了可怕的地步,一切都要和金钱及商业沾上关系。这种思想深入民心,令阅读文学作品变成一件全无意义的事。

「一个典型例子是,大多香港人不但不会阅读本地文学,甚至根本不知道香港有自己的文学。部分人对商业元素较强的作品感兴趣,例如爱情、科幻及武侠小说,销情都尚可接受,但很多文学作品往往乏人问津。」

《香港系列》是Penguin Specials计划的一部分,由多本短篇书籍组成,内容涵盖多个范畴,包括艺术、本地示威活动剖析,以及香港作家著作的英文版等。

许素细谈到《香港系列》的表现:「企鹅集团说,《香港系列》的销情较他们其他以国家为主题的书籍好。我认为,这反映现时香港发生的一切让人真切关注。

「不过,整体来说,市场对亚洲文学的兴趣看来正不断上升。部分原因是现时有更多亚洲学生前往英美修读创意写作,而翻译作品的覆盖层面亦更广。

照片: 小读者全情投入参与活动。
小读者全情投入参与活动。
照片: 小读者全情投入参与活动。
小读者全情投入参与活动。
照片: 犯罪小说作家Sophie Hannah担当阿嘉莎.克莉丝蒂的宣传大使。
犯罪小说作家Sophie Hannah担当阿嘉莎.克莉丝蒂的宣传大使。
照片: 犯罪小说作家Sophie Hannah担当阿嘉莎.克莉丝蒂的宣传大使。
犯罪小说作家Sophie Hannah担当阿嘉莎.克莉丝蒂的宣传大使。

「另外,很多美国出版商都更留意各地市场的发展,这多少是出版行业商品化衍生的反应。出版商现时的焦点不是出版普通书籍,而是推出获名人效应加持的产品。」

Asia Literary Agency创办人Kelly Falconer对香港、亚洲及西方出版界现时的各种趋势了如指掌。她谈到自己的角色:「我的职责是说服英美及其他地方的出版商把视线转到亚洲。」

Falconer又谈到代表多位亚洲作家与出版商接洽的经历,包括撰写小说《The Impossible Fairy Tale》的韩国作家Han Yujoo。她说:「现时要说服英美出版商舍弃当地作家,出版外国人的作品,仍然是困难重重,尤其是他们往往对海外作家的观点和经历一无所知。」

就英文翻译而言,Falconer表示出版商依旧偏爱在亚洲大卖的作品,以及由著名或资深作家撰写的书籍。非小说方面,一些以特定地区为题材的书籍,不论是英语或其他外文译本,都大受欢迎。不过,Falconer认为,出版商开始觉得部分国家,特别是中国,最精彩的故事都已写过了。在这种情况下,Falconer要从另一角度包装有关作品。

她阐述自己的方法:「我们尝试向出版商引荐新作家,希望扭转这种趋势。这些作家有实实在在的经历,例如在中国长大、生活,又或是分享作为中国人的经历,诉说自己的故事。这些真挚的内容让读者可从崭新独特的角度,了解这个迅速转变的国度。」

今届书展以旅游为主题,不少外国作家都应邀前来,与读者探讨旅游文学,分享撰写不同题材的经验,内容涵盖澳门以至16至19世纪中国与西属美洲之间的贸易路线。

Sophie Hannah是出席今届展览的著名作家之一,其犯罪小说获翻译成32种语言,在51个地区发售,极为畅销。她更获已故殿堂级犯罪小说作家阿嘉莎.克莉丝蒂(Agatha Christie)的家族邀请,为Christie笔下的比利时神探白罗(Hercule Poirot)撰写全新故事。

Sophie Hannah这次首度访港,分享她如何在2014年发表的《The Monogram Murders》及2016年出版的《Closed Casket》两部作品中,把深受爱戴的神探白罗重现读者眼前。虽然香港与克氏的家乡英国德文郡(Devon)相距约9,000公里,但Hannah表示,在香港见到这么多喜欢克氏作品的读者,她并不感到意外。

她说:「克莉丝蒂是史上最优秀的犯罪小说作家,在全球各地深受欢迎,绝对是当之无愧。自从两本神探白罗小说出版后,我到过很多地方,就像宣传大使一样,向各国读者宣扬她的不朽作品。不论前往什么地方,我都会遇到一群热情的书迷。」

Sophie Hannah又谈到犯罪小说的当代趋势:「这个类别现时发展得很好。优秀的犯罪小说一本接一本地推出,着实让我们大饱眼福。事实上,很多作品都写得很棒,我想看也看不完呢。」

照片: 今届香港书展吸引37个地区约670家公司参展。
今届香港书展吸引37个地区约670家公司参展。
照片: 今届香港书展吸引37个地区约670家公司参展。
今届香港书展吸引37个地区约670家公司参展。

香港贸发局香港书展2017已于7月19至25日在香港会议展览中心举行,合共吸引37个国家和地区的670家公司参展。

特约记者 Melanie Hoare 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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